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Vin et spiritueux

L'héritage familial brille à Oak Ridge Winery

Nichée entre les contreforts de la Sierra Nevada et la baie de San Francisco, se trouve la ville viticole historique de Lodi, une zone viticole américaine (AVA) avec sept régions de culture distinctes au cœur de la vallée centrale de Californie. La plus ancienne cave en activité de Lodi, Oak Ridge, date de 1934 lorsqu'elle fonctionnait comme une coopérative de vinification appelée East Side Winery. En 2002, les familles Maggio et Reynolds ont acheté et rénové la cave et les vignobles, les renommant Oak Ridge.

«Nous sommes d'abord des agriculteurs», déclare Raquel Casity, directrice générale d'Oak Ridge Winery. «La viticulture fait partie de notre histoire depuis que notre arrière-grand-père a planté notre premier vignoble ici à Lodi en 1928 – et la vinification n'est venue que bien plus tard. Mes souvenirs tournent tous autour de mon enfance dans les vignes; nous étions toujours dehors, nous préparions des tartes à la boue dans les fossés d'irrigation et nous allions travailler avec mon père pour l'aider à réparer les tracteurs et à vérifier les champs.

Aujourd'hui, les trois filles du fondateur Rudy Maggio – Lisa, Shelly et Raquel – possèdent et exploitent les 2 500 acres de vignobles du domaine d'Oak Ridge, dont plus de 90 pour cent sont situés dans l'AVA de Lodi. Oak Ridge produit des vins pour sa propre gamme de marques, notamment OZV, Maggio Family Vineyards, Old Soul, Moss Roxx et 3 Girls – qui porte bien le nom des sœurs qui dirigent la cave.

«Avec le label 3 Girls, nous avons fait un effort concerté pour créer quelque chose d'amusant et reflétant nos personnalités, ce qui était un joli changement par rapport à notre portefeuille plus traditionnel», déclare Casity. Chaque vin de la ligne représente une de chacune des sœurs: Cabernet Sauvignon (l'influenceur), Chardonnay (le médiateur) et Sauvignon Blanc (l'instigateur).

Le Cabernet Sauvignon représente Raquel elle-même, qui est la plus jeune des trois frères et sœurs. Dans la lignée de son rôle «d’influenceuse», le vin est corsé, avec des notes de fruits noirs riches, soulignant la personnalité audacieuse de Raquel.

Le Chardonnay des trois filles doit son nom à la sœur aînée Lisa. Connue comme «la médiatrice», une gardienne de la paix et réaliste, la personnalité de Lisa se reflète dans les notes d’ananas et de goyave du Chardonnay tempérées par une finale de vanille douce et beurrée.

Enfin, esprit sauvage et motivateur, le 3 Girls Sauvignon Blanc porte le nom de la sœur moyenne de la famille, Shelly, également connue sous le nom de «l'instigatrice». Son acidité vive et ses saveurs de poire et d’écorce d’orange représentent le comportement amusant et fougueux de Shelly.

Ce sont ces personnalités distinctes qui donnent à chaque vin sa propre identité – et pour les membres de la famille Maggio, elles apportent également de l'excitation aux opérations quotidiennes de la cave. «Il n’ya jamais de journée ennuyeuse lorsque vous dirigez une entreprise avec vos sœurs», déclare Casity. «Nous avons évidemment une histoire et des expériences communes, avec des personnalités très différentes. Cela peut rendre nos discussions animées, mais nous n'oublions jamais que nous avons tous à cœur les meilleurs intérêts de la cave et que nous voulons tous qu'elle réussisse.

Chaque vin de la ligne représente une de chacune des sœurs: Cabernet Sauvignon (l'influenceur), Chardonnay (le médiateur) et Sauvignon Blanc (l'instigateur).

Les sœurs travaillent également ensemble pour inspirer d'autres vignerons de la région. «L’industrie du vin a toujours été très dominée par les hommes, et quand nous avons commencé cette opération, il n’était pas courant de voir des femmes vignerons», dit Raquel. «Nous n'avons jamais eu peur de nous salir les mains depuis que nous nous sommes lancés dans la viticulture, ce qui nous a beaucoup facilité l'entrée dans la vinification. Heureusement, le paysage change et évolue – nous voyons plus de femmes dans l'industrie du vin que jamais auparavant.

Alors que 3 Girls se concentre sur ses cabernet sauvignon, chardonnay et sauvignon blanc, Oak Ridge est également connue pour son Zinfandel – le Zinfandel d'OZV est le n ° 1 des ventes de Zinfandel en Californie, selon les données d'iRi. Le climat méditerranéen de Lodi, avec des journées chaudes et des brises fraîches du soir, est parfaitement adapté pour permettre aux raisins Zinfandel de prospérer pendant des années et des années – et certaines des vignes du vignoble ont plus de 50 ans.

En plus d'être fermement ancré dans l'histoire, Oak Ridge est engagé envers la responsabilité environnementale et la durabilité. Les raisins de la cave sont certifiés par le programme LODI RULES, qui garantit l'utilisation de pratiques agricoles durables régissant tout, de l'utilisation de l'eau à la lutte antiparasitaire. Le programme rigoureux met également l'accent sur les pratiques socialement responsables, telles que l'engagement communautaire.

Cet engagement en faveur du développement durable, combiné à la riche histoire de la famille et aux personnalités distinctives des sœurs, se traduit par une qualité irréprochable dans les vins Oak Ridge et 3 Girls. Qu'ils soient dégustés à la maison ou offerts en cadeau, les vins contribuent à soutenir la scène viticole féminine locale de Lodi, la riche histoire viticole de la région et une entreprise familiale transmise de génération en génération.

Et si vous êtes en mesure de faire le voyage à Lodi, à deux heures de route de San Francisco, une visite à la salle de dégustation de la cave est un must. Il se trouve à l'intérieur d'un vaste réservoir de séquoia de 50000 gallons qui faisait autrefois partie de la Roma Wine Co. Parce que d'une certaine manière – surtout avec 3 filles – vous l'êtes.

Cet article est sponsorisé par 3 Girls.

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