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Vin et spiritueux

L'histoire derrière le label le plus exclusif de Champagne, «Club spécial»

Le Club Trésors de Champagne est l’une des organisations les plus prestigieuses du monde du vin. Originaire de la célèbre région de Champagne dans le nord-est de la France, le groupe de seulement 28 artisans producteurs – sur près de 5 000 de l'appellation – existe avec pour mission de mettre en valeur les terroir (un mot qui peut être traduit, un peu vaguement, comme un «sentiment d'appartenance») en produisant du champagne qui respecte les normes les plus strictes.

Contrairement à la plupart des plus grandes «maisons» champenoises, qui s'approvisionnent en raisins dans les quelque 34 300 hectares de vignobles de la région pour produire du vin, le Club sont des producteurs qui utilisent des raisins qui ont été récoltés exclusivement sur leurs propres vignobles. En tant que tels, leurs vins sont appelés «Champagnes de producteurs».

«Parce qu'un producteur n'utilise que ses propres raisins provenant d'une petite zone, les Champagnes de producteurs ont tendance à refléter le sens de l'endroit où ils sont fabriqués», écrit Karen MacNeil dans «The Wine Bible». Tout comme chaque vigneron provient d'une région différente de la Champagne, chaque vin individuel reflétera également la diversité des sols et du climat de la Champagne.

C'est ce concept même que les premiers membres du «Club de Viticulteurs de Champenois», comme il a été appelé pour la première fois lors de sa fondation en 1971, espéraient préserver et mettre en valeur. Les fondateurs, issus de 12 «anciennes familles propriétaires / producteurs de Champagne» respectées, comme Pierre Gimonnet et Paul Bara, espéraient sensibiliser les consommateurs à l'originalité de la région.

L’engagement du Club envers la qualité est rigoureux et exigeant. Son processus de vérification commence chaque février, lorsque les membres se réunissent pour déguster les meilleurs vins tranquilles de la récolte précédente afin de décider si le millésime mérite d'être transformé en label «Club spécial». La décision doit être unanime. Les dernières années qui n’ont pas fait la coupe incluent 2003, lorsque le Club a jugé le millésime «trop riche (et) légèrement déséquilibré».

Si le millésime passe, les vins subiront deux dégustations à l'aveugle, d'abord en vin tranquille, puis en vin mousseux après avoir vieilli en bouteille pendant au moins trois ans. S'il passe les deux dégustations, il deviendra un vin Special Club, mis en bouteille dans un récipient spécialement conçu sur le modèle des bouteilles de champagne du XVIIIe siècle.

Bien que difficile à trouver, une grande collection de vins Special Club peut être échantillonnée ou achetée chez Trésors de Champagne, une boutique de vin de boutique au centre-ville de Reims, ouverte par les membres du Club en 2015. Les prix commencent généralement autour de 100 $ la bouteille mais varient en fonction du millésime .

Ayant fait ses preuves à travers ce processus exténuant de plusieurs années, il ne fait aucun doute que le vin Special Club est considéré crème de la crème de Champagne.

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