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Vin et spiritueux

L’histoire inédite de Military Special, le bourbon des forces armées américaines

«Une fois, j'ai acheté une bouteille par curiosité et je ne pouvais même pas la mélanger avec du Coca, c'était tellement mauvais», dit un homme.

«Je me souviens de l'avoir acheté sur l'étagère du bas, avec de la poussière dessus, à la classe 6 (magasin)», dit un autre. «Des temps difficiles.»

«C'est le genre de bourbon que trois particuliers achètent avec un sac rempli de monnaie qu'ils ont collectivement sorti de leur voiture le dernier week-end de la période de paie», dit encore un autre. «Je sais, j'étais l'un de ces soldats.

Ce dont les trois hommes parlent est Military Special, «une recette qui épouse l'esprit de la guerre révolutionnaire», selon son emballage, mais le produit n'est en réalité qu'une bouteille en plastique de 9 $ de bourbon en franchise d'impôt, vendue par le litre, et strictement disponible dans les magasins de change militaires des États-Unis à travers le monde.

Si les geeks du whisky ont soif de l'obscur et du difficile à acquérir, Military Special ferait l'affaire, étant donné que les civils ne peuvent tout simplement pas acheter le whisky bourbon pur de 3 ans âgé de 80 ans. Dans le même temps, cependant, il y a plus de 4000 magasins de change militaires dans les 50 États, 4 territoires américains et 34 pays sur chaque continent, ce qui signifie que ce n'est pas vraiment rare. Un nombre incalculable d'hommes et de femmes de service ont rencontré l'élixir à sourcils bas au fil des ans – et la plupart ne semblent pas trop y penser.

«Je dirais que, dans le monde entier, les gens considèrent les militaires spéciaux comme des eaux grasses», déclare l'officier de l'armée John Tramazzo, auteur du livre de 2019 «Bourbon and Bullets: True Stories of Whiskey, War, and Military Service». «Les jeunes enfants ne l’achètent pas. Ils aiment le whisky et les vodkas aromatisés, apparemment. Les officiers ne l’achètent pas – ma démographie semble aller pour les choix de Woodford Reserve, Maker’s Mark, Bulleit et Jack Daniel’s Single Barrel. »

L'histoire de l'origine du spécial militaire

Le département de la guerre a officiellement émis des ordres pour établir des échanges de postes militaires en 1895, et Military Special existe depuis au moins le début des années 1940, alors qu'il s'agissait d'un whisky mélangé produit par Monumental Distilling Company, une ancienne distillerie de la région de Baltimore partiellement détruite par un feu de cheminée en 1942. Cet endroit fut finalement repris en 1943 par Majestic Distilling. En 1972, Majestic a arrêté de distiller des produits comme son célèbre whisky de seigle Pikesville Maryland, mais a continué à embouteiller Military Special sous le nom d'Atlantic Distillers.

«Nous achetons une grande partie de nos spiritueux à un grand producteur par chargement de semi-remorques», explique Jody Palmisano, représentant de l’entreprise Eastern Shore. «Livré à nos chars à Baltimore. Produit en série de qualité supérieure. »

À une époque, ce grand producteur était Heaven Hill avant d'être transféré à la société Sazerac vers 2013. Les produits sont maintenant distillés à la distillerie Barton 1792 de Sazerac. D'une certaine manière, il est en quelque sorte approprié que Barton distille Military Special – la société possédait la distillerie Tom Moore à Bardstown, Ky., Qui produisait des spiritueux neutres à transformer en antigel et en antiseptiques pour l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ce n’est pas seulement le jus qui est très décrié; l'emballage l'est aussi, la plupart des militaires à qui j'ai parlé l'appelant «bon marché» ou «hokey». Aujourd'hui, Military Special semble être emballé dans les mêmes bouteilles que Barton utilise pour Zackariah Harris, un autre produit économique. Si, dans les années 40, l'étiquetage était rouge, blanc et bleu, aujourd'hui l'étiquette est en noir et blanc avec une bordure dorée. «Military Special» est écrit dans une police serifée, avec le côté gauche de l'étiquette comportant un quadtyque descendant d'images – un biplan de la Première Guerre mondiale, une ancre, un canon à roues de la guerre civile et un soldat de la guerre révolutionnaire. À l'époque où Military Special était produit par Heaven Hill, il était présenté dans la bouteille à col effilé distincte de la marque, et les images comprenaient un char M1 et un soldat Desert Storm.

Trouver une utilisation pour le spécial militaire

«La plupart des militaires sont des hommes de moins de 24 ans – pensez à la façon dont la plupart des jeunes de 18 à 24 ans boivent», dit «Mark K.», un lieutenant-colonel de l'armée qui n'était pas autorisé à s'exprimer officiellement. Le lieutenant-colonel note qu'il voit la plupart d'entre eux opter pour Jim Beam ou Jack Daniel's. Ce qui est intéressant, car Military Special est filtré au charbon de bois, un processus similaire à la façon dont Jack Daniel est rendu plus doux via une méthode connue sous le nom de Lincoln County Process. (Un slogan «doux et moelleux» est même inscrit sur le goulot des bouteilles militaires spéciales.) Bien qu'il ne le boive pas vraiment lui-même, le qualifiant de «banal», ajoute-t-il, «j'apporte toujours une bouteille aux événements familiaux et trucs avec des collègues non militaires parce qu’ils pensent que c’est amusant et drôle. »

C’est toutefois ces gens non militaires qui semblent beaucoup moins critiquer le goût de Military Special.

«C’est l’un des meilleurs bourbons que j’ai jamais mangé – wow! C'est putain de bien », s'exclame Jim Bob McClane dans son émission YouTube« Whisky Drankers ». Alors que son partenaire de spectacle, Clint M. Black, aime également ça, Black dit que le goût initial est "comme si vous aviez juste avalé une bouchée de kérosène." Curieusement, la plupart des hommes non militaires à qui j'ai parlé l'ont trouvé étonnamment décent. Et, loin de moi de voler la moindre valeur, mais Mark K. a proposé de m'envoyer une bouteille de son échange local. Bien que je ne sois pas habitué à boire du bourbon qui sort de poignées en plastique de 1,75 litre, je l'ai trouvé solide – vos notes standard de vanille, de caramel et d'épices à pâtisserie avec juste un peu de boisé en finale. Bien sûr, il est assez mince à cette faible teneur, mais il est éminemment buvable et je suis heureux de l’avoir maintenant dans ma maison. C'est peut-être simplement la familiarité qui engendre un tel mépris pour les militaires spéciaux et amène les troupes à se demander pourquoi cette chose doit être dans leur vie

«Cela a-t-il un but? Peut-il être utilisé à bon escient? Prendra-t-il jamais sa juste place au soleil comme autre chose qu'un solvant trop cher? » demande un soldat sur un forum de bourbon Reddit.

En plus de produire une gamme d'alcools de type nouveauté, dont beaucoup ont un thème de pêche comme la vodka Gills Gone Wild, Atlantic Distilling fabrique également d'autres produits Military Special qui semblent tous généralement détestés par les militaires. La société produit un mélange de scotch, un rhum, un gin, une vodka («eau de vaisselle sale mélangée à un trou du cul pourri», plaisante un ancien soldat sur Reddit), et même une tequila («si vous voulez vraiment vivre la mort sans mourir, »En craque un autre dans le même fil). Military Special est à la fois omniprésent, un fait de la vie militaire, mais presque complètement ignoré.

En fait, John Tramazzo n'a toujours aucune idée à qui ce truc est réellement destiné. «Je ne sais littéralement pas qui achète le Military Special», affirme-t-il, tout en admettant qu’il devient mystérieusement plus difficile à trouver de nos jours. «Tout le monde le sait, cependant. "Oh ouais, ce truc qui est dans tous les échanges à travers le monde et toujours sur l'étagère du bas." Je suppose que certaines personnes, comme moi, l'achètent pour avoir des choses sous la main. C'est tellement bon marché – pourquoi pas? "

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