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Vin et spiritueux

L'histoire merveilleusement étrange de Kalimotxo – et pourquoi les barmans l'adorent

Il y a des années, j'étais assis à un dîner chic pour les journalistes qui couvrent le vin. Alors que le sommelier me versait un verre, une femme de l'autre côté de la table s'est prononcée sur les «grands, beaux» vins de Bourgogne, puis a partagé avec horreur une pratique qu'elle avait observée à l'étranger lors d'un voyage en Chine: «Ils les mélangent avec du Coca-Cola . »

Bien que ce ne soit pas une boisson chinoise, la femme faisait référence à un concept très populaire en Espagne appelé kalimotxo.

Kalimotxo (calimocho prononcé et parfois appelé), est un «cocktail» à deux ingrédients consistant en un rapport de un pour un de vin rouge et de Coca sur glace. Originaire d'Espagne dans les années 1920, la boisson sucrée et facile connaît une certaine résurgence aux États-Unis, avec des barmans et des experts en vin introduisant des versions de la boisson sur des menus de la Pennsylvanie au Texas.

Rand Egbert, directeur général et co-fondateur d’un bar à Austin, au Texas, a rencontré pour la première fois le kalimotxo dans la région basque espagnole, alors qu’il vivait avec la famille d’un ami à Valence. Cela allait finalement inspirer le nom de son bar: Kalimotxo.

Être immergé dans la culture locale signifiait manger et boire comme un local, dit Egbert. «La plupart du temps, en début de soirée, mes amis et moi passions du temps dans les belles vieilles places de la ville – buvant, mangeant des chips, des olives et de la charcuterie», dit Egbert. «C'est à cette époque que mes amis et moi buvions souvent du kalimotxo. C'était une boisson parfaite pour cette heure de la journée, avec des collations.

Sinon kalimotxo, ses amis boiraient Tinto de Verano. «(C’est) le même cocktail, mais avec du Fanta au citron ou à l’orange au lieu de Coca-Cola», déclare Egbert, qui a ensuite obtenu une certification WSET avancée.

Les débuts «laids» de Kalimotxo

"Kalimotxo est apprécié en Espagne depuis les années 1920, mais il n'est devenu populaire et n'a trouvé son homonyme actuel que dans les années 1970, quand il a été coulé lors d'un festival à Getxo, en Espagne (dans) le pays basque", explique Egbert. Comme beaucoup de concoctions centenaires, l'idée de mélanger du vin avec du Coca-Cola était que la douceur sirupeuse du Coca masquerait les défauts du vin. Les défauts du vin peuvent provenir d'un mauvais stockage et d'une exposition à l'air (oxydé), d'une surchauffe ou simplement d'une mauvaise fabrication.

«Les organisateurs de l'événement avaient des milliers de litres de vin au goût désagréable, et ils avaient besoin d'un moyen de les récupérer. Pour sauver l'événement, ils ont décidé de le servir avec Coca-Cola, et le public a adoré », dit Egbert. La boisson a été nommée d'après l'un des organisateurs du festival appelé Kalimero, ou «Kali» en abrégé. "Il était connu comme un homme peu attrayant, et ils ont donc ajouté le mot basque pour laid," motxo "", dit Egbert. «Ainsi,‘ kalimotxo ’est né.»

Twists modernes sur Kalimotxo

Les amateurs de kalimotxo apprécient sa simplicité décontractée et son profil de saveur – Coca-Cola-sucré avec un peu d'acidité du vin rouge pour l'équilibre – ainsi que sa faible consommation d'alcool.

«Les boissons à faible teneur en alcoolémie ont vraiment gagné en popularité au cours des deux dernières années, pour une bonne raison: elles sont rafraîchissantes, pleines de saveurs et vous pouvez en avoir quelques-unes sans problème», dit Egbert.

Nicole Battle, directrice de la maison au DiAnoia’s Eatery de Pittsburgh, a également goûté son premier kalimotxo à l’étranger. Finalement, un cocktail inspiré de Kalimotxo ferait son chemin au menu du DiAnoia’s Eatery, un restaurant italien traditionnel. «Je n’étais pas très intéressé par l’idée de la boisson, mais je me suis dit en Espagne», dit Battle. Chez DiAnoia, la version de Battle ajoute une touche italienne: Fernet Branca.

«La combinaison de Fernet, de vanille, de café et de crème de cacao est similaire à celle du cola», explique-t-elle. Pour ajouter de la carbonatation, elle a choisi Gragano Vino, un vin rouge pétillant semblable à un Lambrusco traditionnel.

Pendant ce temps, Egbert embrasse la chaleur texane pour son «twist» – kalimotxo glacé. Il a choisi ce format «parce que c'est amusant et chaud ici au Texas», dit-il. Bien sûr, ce n’est pas aussi facile qu’il y paraît. «Pour le servir congelé, vous devez utiliser du sirop de coca pour obtenir la bonne texture et la bonne saveur», dit-il, ajoutant: «Lorsque vous faites des boissons glacées, vous devez avoir la bonne teneur en sucre, sinon la boisson peut se transformer en glace. Notre version surgelée est excellente, car elle n'est pas trop sucrée et vous pouvez goûter les deux ingrédients principaux. »

Quant à Battle, l'attrait est simple: "Qui savait que quelque chose d'aussi simple et étrange pouvait être si merveilleusement rafraîchissant?"

La recette de la tentation amère

Recette de cocktail Kalimotxo
Crédit: DiAnoia’s Eatery

Développé par: Nicole Battle
Photos: gracieuseté de DiAnoia’s Eatery

1 once de café infusé froid
¾ once Fernet Branca
¾ once de sirop de vanille
½ once de crème de cacao Tempus Fugit
1 once de Gragnano Vino

1. Mélanger tous les ingrédients sauf le Gragnano (ou le vin rouge pétillant) dans un récipient à mélanger.
2. Passer au-dessus d'un glaçon de 2 pouces.
3. Faites flotter le vin sur le dessus.

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