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Vin et spiritueux

Lindsay Williams, du South L.A. Wine Club, aborde la justice sociale avec du vin

Lindsay Williams, une infirmière autorisée (Ph.D.) basée à Los Angeles, est à l'avant-garde de deux crises nationales: Covid-19 et une évaluation à l'échelle de l'industrie des problèmes du BIPOC dans le vin. En tant que fondatrice du South L.A. Wine Club (SLAWC), elle organise des événements de dégustation de vin qui rassemblent et commémorent le BIPOC et d'autres personnes marginalisées du vin. Ce qui a commencé comme une passion personnelle pour en savoir plus sur la viticulture s'est transformé en une plate-forme robuste. La philosophie globale de SLAWC est de cultiver une culture communautaire autour de la dégustation de vin qui comprend le plaisir, l'éducation et le dialogue engageant, ainsi que de faciliter les relations avec les vignerons de South L.A., Inglewood et d'autres quartiers.

Le comportement accueillant de Williams et les événements soigneusement organisés (qui se déroulent virtuellement, pour le moment) offrent des espaces inclusifs et accessibles à ceux qui sont «curieux du vin» et n'ont pas eu accès à l'éducation et à la culture du vin. Elle a récemment lancé la série South L.A. Speaks associant des dirigeants locaux et des vignerons, et a fait don de la moitié du produit des ventes de vin à Black Lives Matter Los Angeles. Cette année, elle a également co-fondé Our Glasses Full, une série collaborative à but non lucratif qui célèbre Black Joy, une jubilation collective, de la compassion et un appel à l'action pour améliorer la vie des individus du BIPOC. Elle croit que Black Joy est à la fois un plaisir et un outil puissant, et un acte de résistance aux troubles sociaux; et que l'acte de savourer et de siroter (du vin) peut non seulement être festif, mais radicalement transformateur.

«Le commerce et la culture du vin ne peuvent pas être séparés des gens qui le fabriquent d'un côté et le consomment de l'autre», dit Williams. «Nos Glasses Full et South L.A. Speaks visent à concilier ce spectre et à reconnaître la plénitude qui découle de la célébration de tous ces aspects.

1. Que faites-vous actuellement pour secouer l'industrie afin de la propulser vers l'avant?

Travailler en collaboration avec mes collègues et amis du vin, et me concentrer également sur mon public en tant que source importante de contenu et d'orientation dans la planification du contenu du vin. Cette année, j'ai cofondé Our Glasses Full avec certaines de mes sœurs les plus proches du vin: Chevonne Ball of Dirty Radish, Alisha Sommer de Somersalt et Roxy Narvaez. Cette année, nous avons accueilli la Juneteenth Saber Celebration, notre événement inaugural célébrant Black Joy à travers le vin et des vidéos de sabrage soumises par les utilisateurs afin de permettre aux professionnels du vin de contribuer au succès de l'événement. À la suite de cet événement, nous voulons commémorer d’autres événements historiques et commémorations pour le BIPOC et d’autres personnes marginalisées de l’histoire américaine à travers le vin – notamment la Journée des peuples autochtones en octobre, Kwanzaa en décembre et le Mois de l’histoire des femmes en mars.

En plus de cela, South L.A. Wine Club célèbre et éduque les membres des communautés South Los Angeles et Inglewood, j'ai donc lancé la série South L.A. Speaks pour souligner les contributions de la communauté South L.A. et associer nos discussions avec le vin! Jusqu'à présent, j'ai présenté des thérapeutes communautaires, des défenseurs de la justice sociale et des guérisseurs naturels, et j'ai associé nos conversations avec des vins de vignerons locaux. De plus, les vins étaient disponibles pour le ramassage et le dépôt dans le sud de Los Angeles, et nous avons fait don de la moitié du produit des ventes à Black Lives Matter Los Angeles.

Enfin, pour célébrer et mettre en valeur les voix au sein de ma communauté, j'ai récemment lancé la série South L.A. Speaks pour communiquer avec les résidents de South L.A. et d'Inglewood à propos de leur travail, de la façon dont nous restons sains d'esprit et nous nous célébrons avec du vin. J'ai récemment présenté des thérapeutes communautaires et des défenseurs de la justice sociale avec du vin disponible à l'achat chez Serenity Farm and Vineyard et Final Girl Wines, tous deux vignerons locaux à Los Alamos. Nous avons ensuite fait don de 50% des bénéfices de l'événement à Black Lives Matter Los Angeles. C'est vraiment passionnant de voir comment le vin peut être un lieu pour se connecter avec les gens, partager nos luttes et nos triomphes, puis soutenir des causes qui nous profitent tous.

2. Y a-t-il une introspection personnelle ou professionnelle que vous aimeriez partager à la lumière de ce qui se passe avec Black Lives Matter et la crise des coronavirus?

Personnellement et professionnellement, je pense que nous vivons une période de grands changements et de bouleversements – et avec cela, ce qui ressort est l’importance des relations que nous avons cultivées et l’interdépendance des systèmes. La toxicité du capitalisme et les disparités qu'il crée étaient déjà un problème (aux États-Unis en général), mais Covid-19 et les troubles civils en cours ont fait en sorte que ces problèmes ne puissent être ignorés. Il sera intéressant de voir, cette fois l'an prochain, si le bilan qui se passe actuellement dans le vin se poursuit pour un changement durable et systémique. En tant que femme noire, je rencontre ces problèmes tous les jours, et en tant qu'infirmière et professionnelle du vin, je fais face à ces problèmes de manière professionnelle. La peur que j'avais autrefois de parler de ces problèmes s'est dissipée, de sorte que notre industrie devra s'habituer à être mal à l'aise, empathique et à reconnaître et à souligner les voix marginalisées qui n'ont généralement pas été entendues.

3. Parlez-moi de votre parcours et de votre implication dans l'industrie du vin.

J'ai développé une curiosité pour le vin en 2013 en fonction du réseautage professionnel et de la mobilité sociale. À l'époque, j'étais aux études supérieures et en voie de recevoir mon doctorat. en soins infirmiers à l'UCLA (que j'ai reçu en 2015). Cela représentait une nouvelle sphère sociale des universitaires de la tour d'ivoire, où je ne correspondais pas à cause de mon appartenance ethnique et de mon âge (j'avais dans la vingtaine; et j'ai observé que l'âge moyen des étudiants en doctorat en sciences infirmières ici était dans leur milieu. -50s). Je me suis retrouvé à des conférences, à des mixeurs et à des cours où les gens parlaient de vin, et je n'avais aucune idée de ce dont ils parlaient. Le vin n'était pas sur ma table de salle à manger en grandissant, donc je n'avais aucune base de connaissances sur laquelle bâtir. Après une poignée d'occasions de commander penaudement tout ce que «rouge» était disponible, j'ai commencé à googler différentes étiquettes de vin et j'ai développé un petit lexique des termes du vin qui m'aiderait à briser la glace et à avoir des conversations de fond avec mes pairs et collègues.

En 2015, j'ai fait un voyage œnologique à Temecula et j'ai essayé les vins de Leoness Cellars. Il a finalement cliqué sur les raisons pour lesquelles les gens aimaient tant le vin. Après cela "Eureka!" À un moment donné, j'ai commencé à poser de plus en plus de questions, à visiter des cavistes et à aller aux festivals du vin pour essayer de plus en plus de types de vins, qui sont finalement devenus un hobby, puis une passion. Je suis une personne animée par la curiosité, l'harmonie et l'amélioration continue par l'acquisition de nouvelles connaissances, le vin représentait donc toutes ces facettes.

En 2016, j'ai déménagé à South L.A. et j'ai cherché à avoir la même croissance et les mêmes expériences avec le vin, mais j'ai trouvé qu'il n'y avait rien. En septembre, j'ai lancé SLAWC sur Meetup comme un moyen décontracté de communiquer avec des personnes partageant les mêmes idées dans mon quartier. J'ai été ravi de trouver non seulement des esprits similaires, mais une communauté entière. Au cours des trois années qui ont suivi la création du South L.A. Wine Club, je suis passé de l'organisation de Meetups occasionnels à l'offre d'événements organisés qui attirent les vignerons et les distributeurs à ce public ravi.

4. Quelle est la mission que vous envisagez pour South L.A. Wine Club et comment y parvenez-vous?

La mission de South L, A, Wine Club est de créer une communauté parmi les amateurs de vin de South L.A. et d'Inglewood grâce à des événements, des dégustations de vin et une éducation sur le vin accessibles et abordables. J'y parviens en établissant des relations significatives et substantielles avec les vignerons, les distributeurs, les marques de vin et en organisant des événements spécifiquement dans (ces) domaines. Mes événements ne sont pas seulement destinés aux résidents de South L.A., mais à tous ceux qui souhaitent célébrer cette communauté.

De plus, ma communauté n'avait historiquement accès qu'aux cépages et aux vignerons qui se trouvaient dans les épiceries et les magasins d'alcools. Compte tenu de l'insécurité alimentaire et de la connotation péjorative entre les magasins d'alcool et les communautés de couleur, il y a très peu de façons d'accéder et de déguster du vin dans le quartier sans traverser la ville en voiture. Nos communautés méritent de déguster et d'apprécier ces vins directement dans nos régions, et c'est ce que je m'efforce de faire.

5. Quelle est la chose la plus intéressante que vous puissiez faire dans votre travail?

La meilleure partie de mon travail est de rencontrer de nouveaux publics et de voir le plaisir qui les accompagne d'essayer quelque chose de nouveau et de l'adorer! Même quand ils n'aiment pas quelque chose, j'utilise cela comme une opportunité et un moment propice à l'apprentissage; et à la fin de l'expérience, ils en savent maintenant plus sur leur palais et leurs goûts qu'auparavant.

6. En raison de la pandémie, de nombreuses personnes ont dû pivoter pour survivre et prospérer. Comment votre entreprise et votre rôle ont-ils changé au cours des six derniers mois?

La transition vers des événements virtuels a été très difficile pour moi, en particulier parce que je suis également une infirmière autorisée préparée par un médecin travaillant sur les premières lignes de la réponse Covid-19. Je suis devenu silencieux radio les premiers mois parce que j'étais submergé par ce changement sismique.

Ce défi a été l'occasion de réfléchir de manière stratégique à ce que pourraient être les événements à l'avenir. D'une part, je voulais que le contenu virtuel reste court et digeste – c'est-à-dire qu'est-ce qui pourrait retenir l'attention des gens tout en restant éducatif? De plus, je devais considérer, quel est un format potentiel qui contient de l'espace pour la myriade de pensées et d'expériences que nous avons tous en ce moment? Nous luttons tous d'une manière ou d'une autre, donc pour moi, il était inutile de cacher cela à mon public. Dans ma série et mes interviews Instagram Live, nous parlons de vin, mais aussi de justice sociale, de création d'harmonie dans nos vies, de soins personnels et de bien d'autres choses.

7. Quel est le changement important que votre entreprise a effectué au cours des six derniers mois que vous n'aviez jamais envisagé auparavant?

Comment SLAWC peut se connecter à d'autres professionnels du vin à l'échelle nationale, grâce à des fonctionnalités dans Black Wine Professionals, Our Glasses Full et d'autres collaborations avec d'autres professionnels du vin. J'ai récemment co-organisé un événement avec Amy Atwood Selections, Pinkies Up L.A., Zafa Wines et Swift Cafe, un restaurant local appartenant à des Noirs dans le district de Crenshaw. Nous avons collaboré pour amener Zafa Wines dans le sud de Los Angeles, accompagné d'un dîner et d'une conversation Instagram Live avec Krista Scruggs (la propriétaire et vigneronne) et moi.Ce fut un événement incroyable qui a amené ces vins et l'esprit de l'événement près de chez nous et en a bénéficié. Entreprises appartenant à des Noirs.

8. Qu'en est-il des (changements que) vous pensiez impossibles auparavant, mais qui sont devenus «standard» dans cette «nouvelle normalité»?

Qu'une conversation virtuelle peut être aussi enrichissante et enrichissante qu'une dégustation ou une visite en personne. Après des mois à assister à des cours virtuels et à des dégustations, je constate que je suis maintenant capable de me connecter à plus de gens qu'auparavant.

9. Comment utilisez-vous votre position pour faire avancer l'équité raciale et les problèmes respectifs dans l'industrie?

Je ne prends pas le nom de South L.A. Wine Club à la légère – je sais qu'avec ce nom, je représente non seulement (moi-même), mais aussi ma communauté et ses habitants. La culture du vin et les systèmes qui la maintiennent sont inextricablement liés au racisme systémique, à l'injustice et au préjudice. Je remets donc constamment en question ces pratiques dans le travail que je fais.

De plus, j'apporte mes 10 ans et plus d'expérience en soins de santé à ce travail et je constate la disparité surprenante dans l'accès aux soins de santé chez les travailleurs de l'hôtellerie. Je développe des projets en tant que défenseur des travailleurs de l'hôtellerie qui n'ont plus accès aux soins de santé ou qui sont sous-assurés avec des plans de soins de santé coûteux comme COBRA.

10. Selon vous, quelle est la prochaine étape pour vous et le South L.A. Wine Club?

Continuer à créer une culture bienveillante et stimulante grâce à notre contenu virtuel et à nos collaborations avec des gens de tout le pays. South L.A. Wine Club s'efforce d'être un pilier de force au sein de notre communauté et un catalyseur de changement positif. Dans cet esprit, j'espère avoir une base opérationnelle pour accueillir des cours et organiser plus d'événements virtuels qui traitent de problèmes importants qui affectent les personnes / communautés marginalisées. Historiquement, une grande partie de notre compréhension des pratiques du vin découle de «traditions» européennes élitistes. SLAWC remet en question ces constructions sociales et propose des discussions perspicaces qui accueillent toutes les personnes dans le bercail, où elles peuvent sentir une partie de la tapisserie viticole. Puisqu'il est fluide et en constante évolution, nous nous demandons également à quoi cela ressemble et comment cela ressemble et se sent; le vin suscite ces discussions vitales.

De plus, avec toutes mes initiatives et en tant que petite entreprise (propriétaire), je demande une subvention et je recherche constamment de nouvelles façons et opportunités de collaborer avec des professionnels du vin partageant les mêmes idées et des marques qui servent les meilleurs intérêts de ma communauté. . Enfin, je suis ravi de travailler sur la création d’une boîte de club de vin; et bien que les détails opérationnels n'aient pas encore été finalisés, ils incluront des variétés sélectionnées par des vignerons locaux que je souhaite mettre en lumière. Par exemple, la semaine dernière, j'ai eu un événement qui présentait le Brut Rosé 2018 de Loubud Winery et le Passetoutgrain 2019 de la cave Blue Ox que je voudrais inclure. L'idée est que le ramassage de ces boîtes à vin se ferait de chez moi (pour le moment) et / ou des restaurants et des entreprises du sud de Los Angeles, comme avec Swift Cafe où j'ai fait un événement avec eux il y a quelques mois.

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