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Pire châtiment qu'une gueule de bois: la véritable histoire du «  t-shirt baril '', également connu sous le nom de «  cape d'ivrogne ''

Pour toute personne qui a subi les conséquences d’une consommation excessive d’alcool, le mal de tête du lendemain peut à lui seul être une torture. Mais pour les citoyens d'Angleterre des XVIe et XVIIe siècles, la consommation excessive d'alcool et les mauvais comportements entraînaient souvent une punition bien pire qu'une gueule de bois – ou, du moins, plus embarrassante que les symptômes habituels.

Selon Ian Spencer Hornsey, auteur du livre de 2003, «Une histoire de la bière et du brassage», le Parlement a tenté de réglementer la consommation d'alcool en adoptant la Ale Houses Act, qui considérait l'ivresse comme un délit civil. Un certain nombre de lois «visant à prévenir ou à punir l'ivresse» ont été établies pour donner des exemples de ceux qui enfreignent la loi. L’une de ces méthodes était la «cape d’ivrogne», exigeant qu’une personne ayant plusieurs condamnations pour ivresse publique porte un tonneau en bois autour du corps – comme on porterait une chemise, avec des trous pour la tête et les bras creusés.

«Une première arrestation pour ivresse a été sanctionnée par une simple amende de 5 (shillings), mais des arrestations ultérieures pour le même chef d'accusation condamneraient l'ivrogne à porter une 'cape d'ivrogne' – un baril de bière avec une extrémité assommée et un trou coupé dans l'autre assez grand pour que la tête du mécréant passe à travers », écrivent les auteurs Mark P. Donnelly et Daniel Diehl dans le sinistre« Big Book of Pain: Torture & Punishment Through History ». Les auteurs Donnelly et Diehl discutent de l’utilisation de la cape de l’ivrogne au début du XVIIe siècle sous le règne du roi Jacques Ier d’Angleterre, expliquant que le roi était connu pour imposer des punitions «bizarrement adaptées au crime en question».

Non seulement le fût de bière vide était extrêmement lourd, mais il devait être porté par le contrevenant en public, parfois pendant des heures à la fois. L’accusé était souvent encore plus humilié en se faisant défiler dans les rues, obligé de subir le mépris et les hostilités des citadins.

Alors que le manteau semble avoir été utilisé dans toute l'Europe, cette punition a finalement traversé l'Atlantique. Dans «Curious Punishments of Bygone Days», l'auteur Alice Morse Earle note que les soldats pendant la guerre de Sécession se sont retrouvés les malheureux destinataires du tristement célèbre «tonneau».

Earle mentionne un lieutenant dans les volontaires d'infanterie du Maine, qui, en 1863, a écrit: «… deux de ma compagnie étaient ivres, et le lendemain j'ai eu un trou dans la tête d'un tonneau, et j'ai mis une pancarte de chaque côté pour dites au porteur que «je porte ceci pour me saouler», et avec cela, ils ont défilé dans les rues du régiment quatre heures chacun. Le même lieutenant pensait que sa méthode avait un effet positif, ajoutant: «Je ne crois pas qu’ils se saouleront à nouveau très bientôt.»

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