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Vin et spiritueux

Pourquoi les vieux vins de vigne sont si spéciaux

Qu'est-ce que les vieux vins de vigne sont si spéciaux? Explorons quelques-unes des théories sur le vieillissement des vignobles et pourquoi elles sont si rares.

Vous avez peut-être repéré les mots «vieilles vignes» imprimés sur une étiquette de bouteille. Ou, peut-être que vous avez entendu un copain adoré au bar à vin local professer bruyamment un amour pour la vieille vigne Zinfandel. Vous ne pouvez pas laisser une option savoureuse échapper à votre palais, voyons pourquoi ces vieilles vignes sont la vraie affaire.

Mais d'abord, le sont-ils?

Quel âge doivent avoir les vignes pour faire du bon vin?

Voici un bref résumé du cycle de vie d'une vigne:

  • Après la plantation, il faut environ trois ans pour qu'une vigne produise des fruits.
  • Une vigne atteint «l'âge adulte» vers sept ou huit ans.
  • Une vigne «mature» aurait entre 12 et 25 ans.
  • Les «vieilles vignes» ont généralement plus de 25 ans, et de préférence plus de 50 ans!
tête - vieilles vignes taillées au gobelet - vignoble de la bibliothèque petite syrah napa valley
De nombreux vignobles anciens utilisent des vignes taillées en tête ou en «gobelet». Photo de d4v

Ce qui est intéressant, c'est que tout au long du cycle de vie d'une vigne, certains changements notés confèrent aux vignobles vieillissants des qualités uniques:

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  • Ils produisent des fruits concentrés

    Les vieilles vignes perdent généralement de leur productivité avec l'âge. Beaucoup croient que cela augmente la concentration du fruit et donne un vin plus concentré.

  • Leurs racines sont profondes

    Cela semble agréable, mais cela signifie également que les vignes tirent leurs nutriments et leurs sources d'eau de loin sous la surface. Pour cette raison, les vieilles vignes ne subissent pas autant de variations de millésime et ont tendance à être plus tolérantes aux courants d'air et aux inondations.

  • La maturité n'est pas un problème

    Le vrai problème avec la maturation des fruits (en particulier avec les vins rouges) est les tanins. Les tanins non mûrs peuvent avoir un goût vert et astringent. Les producteurs notent que les vieilles vignes ont tendance à atteindre une maturité physiologique plus cohérente.

  • Ils prennent soin d'eux-mêmes

    Les gardiens de vieilles vignes n'ont généralement pas besoin de faire autant de futz (tant que les vignes sont saines). Il faut quand même faire très attention à ne pas abîmer la vigne!

Le problème avec les vieilles vignes (si vous pouvez l'appeler ainsi) est la production réduite. Moins de production signifie moins d'argent pour un viticulteur.

De plus, les vignobles plus anciens ne sont pas à la mode; vous les trouverez plantés avec des variétés bizarres comme Petite Sirah, Trousseau, Zinfandel et Carignan. Cela signifie qu'un viticulteur ne peut pas facturer un prix élevé pour ses fruits.


Stara Trta est répertoriée dans le Guiness Book of World Records comme la plus ancienne vigne vivante au monde.
Âgée de plus de 400 ans, «Stara Trta» figure dans le Guiness Book of World Records comme la plus ancienne vigne vivante au monde. La source

FAIT AMUSANT: La plus ancienne vigne, «Stara Trta», vit à Moribar, en Slovénie. La vigne est une rare variété slovène rouge appelée Žametovka.

Les vins sont des vins brillants étoilés, de couleur rubis avec des notes d'acidité plissée, de framboise et de groseille, et peu d'alcool. Étonnamment, il est possible d'acheter des vins issus de raisins issus de cette vigne!


Vignoble de Soucie, planté en 1916 dans le sol de loam super-sableux de la rivière Mokelumne AVA de Lodi
Soucie Vineyard, planté en 1916 dans le sol limoneux super-sableux de l'AVA de Mokelumne River à Lodi.

Lieux avec de vieux vignobles

Heureusement, plusieurs régions sont connues pour leurs vieux vins de vigne. Ces endroits sont généralement hors des sentiers battus dans les régions où les producteurs n’ont pas arraché les vignobles pour les remplacer par des variétés plus en vogue. Voici quelques régions qui méritent d'être étudiées!

    Lodi, Californie

    Lodi est deux fois plus grande que la Napa Valley avec environ 100 000 acres (40 500 hectares) de raisins. La région était un épicentre de la production de raisin à la fin des années 1800. Vous trouverez beaucoup de Zinfandel avec d'autres variétés uniques comme Trousseau, Touriga Nacional et Tannat.

    Languedoc, Sud de la France

    Au cours des années 1970, le Languedoc est devenu «le lac des vins» en raison de la surproduction, notamment avec le cépage Carignan. C'était tellement mauvais que les vins produits dans la région allaient directement être distillés pour le carburant. Le pays a institué un régime d'arrachage à grande échelle, payant les agriculteurs pour arracher leurs vignes, et beaucoup l'ont fait. Heureusement, ceux qui n'ont pas encore produit certains des meilleurs vins de Carignan connus de l'homme!

    Barossa Valley, Australie

    L'Australie du Sud a la chance d'être si isolée que les vignes Shiraz et Grenache n'ont pas été infectées par le phylloxéra. Cette région regorge de vignobles anciens! En fait, c'est la seule région au monde à avoir une charte officielle de la vieille vigne – «Old Vine» (35 ans et plus), «Survivor Vine» (70 ans et plus), «Centurion Vine» (100 ans et plus) et «Ancêtre» Vigne »(125+ ans).

    Santorin, Grèce

    Les vins rouges ne sont pas le seul type de vin à bénéficier de vignobles matures. Sur l'île de Santorin, vous trouverez le rare cépage Assyrtiko formé au ras du sol en vignes bizarres en forme de couronne. Les meilleurs raisins sont souvent utilisés pour une rare version boisée du vin appelée «Nykteri», qui n'est pas trop différente de la fine Bourgogne blanche.

Vin de Grèce Santorini Vines Assyrtiko
Les vignes Assyrtiko sont enroulées les unes sur les autres comme une couronne.

Dernier mot: avec l'ancien

Il est facile de se laisser emporter par les dernières tendances, que ce soit dans la technologie ou les mouvements de santé. Mais rappelez-vous, il est utile de faire un effort pour préserver ce qui vaut la peine d'être conservé, même si cela a un coût. Après tout, le temps est l'une de ces choses que nous ne pourrons jamais récupérer.

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