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Vin et spiritueux

Pourquoi Somms aime les vins de Nouvelle-Zélande

«J'ai une histoire d'amour de longue date avec le vin néo-zélandais», déclare Aaron McManus, directeur des boissons au restaurant Oriole à Chicago.

McManus n'est pas seul. Les sommeliers de tout le pays seront ravis tant que vous serez prêt à écouter le vin exceptionnel issu du terroir unique de la Nouvelle-Zélande.

Sans aucun doute, le sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande a conquis tout un monde de buveurs de vin pour sa fraîcheur, son appariement et sa valeur, y compris Jillian Riley, fondatrice de Yield Wine, une publication en ligne sur l'éthique et le décodage des perceptions erronées des consommateurs dans l'industrie du vin et ancienne directrice des vins. de NoMI à Chicago, qui note son «caractère absolument incomparable», citant des arômes d'herbe juste coupée et de pamplemousse rose.

Riley a constaté que le Kiwi Sauvignon Blanc offre une polyvalence exceptionnelle à table. «C'est un excellent accompagnement à tout plat fini avec du citron, de la lime ou de la vinaigrette, comme le ceviche ou les huîtres avec mignonette», dit-elle.

Et si la Nouvelle-Zélande est certainement surtout connue pour son exceptionnel Sauvignon Blanc (le cépage le plus planté – de loin) et Pinot Noir, il existe environ 50 variétés de raisins de cuve plantés dans tout le pays. «J'ai trouvé un vin néo-zélandais pour tout le monde et je suis heureux de le présenter sur ma liste à l'Oriole», déclare McManus.

Nous avons discuté avec des sommeliers et des détaillants de partout aux États-Unis – et au-delà – pour savoir pourquoi des bouteilles de Nouvelle-Zélande se trouvent toujours sur leurs cartes de vins.

Une richesse de diversité

«La Nouvelle-Zélande est un pays long et maigre», déclare McManus. "Il y a un énorme changement climatique de la pointe de l'île du Nord vers le bas de l'île du Sud." Ceci, avec les effets modérateurs du Pacifique de tous côtés, en fait un endroit viable pour de nombreux cépages et styles de vin.

«C’est une sorte de licorne de pays viticole si vous me le demandez», déclare Adam Rozansky, sommelier et associé du vin à l’épicerie La Grande Orange à Phoenix, en Arizona. Il a été surpris par la gamme de microclimats et de raisins que la Nouvelle-Zélande, un pays relativement petit, a à offrir, c'est pourquoi les vins – du Central Otago Pinot Noir au Marlborough Sauvignon Blanc – poivrent sa sélection.

Alors que la Nouvelle-Zélande est certainement surtout connue pour ses exceptionnels Sauvignon Blanc et Pinot Noir, il existe environ 50 variétés de raisins de cuve plantés dans tout le pays.

Ce sont les variétés inattendues qu'Arthur Hon, directeur des boissons chez Momofuku Ko à New York, a été le plus désireux de présenter à ses clients. Alors que beaucoup ont eu son emblématique Sauvignon Blanc, il existe toute une série de vins blancs aromatiques qui sont tout aussi révélateurs. Parmi les choix de Hon, citons le Chenin Blanc de Millton Vineyards à Gisborne, le Grüner Veltliner de Seifried à Nelson et Albariño d'Astrolabe à Marlborough.

Il s'est également penché sur le nombre croissant de vins mousseux, du pétillant-naturel (pét-nat) aux cierges de méthode traditionnelle fabriqués à partir des cépages champenois classiques. «Ils sont une surprise totale», dit Hon. «On ne considère tout simplement pas la Nouvelle-Zélande comme un pays producteur de vin mousseux.» Le Methode Traditionelle Brut de Quartz Reef, fabriqué à partir de pinot noir et de chardonnay dans le centre de l'Otago, est une heureuse découverte récente.

Variétés classiques avec une ambiance kiwi

«Je peux honnêtement dire que j'ai trouvé de bons vins (et des gens et de la nourriture) dans chaque région», explique Chris Struck, sommelier à New York, qui a visité la Nouvelle-Zélande pour la première fois l'année dernière. «L'expérience a été transformatrice», dit-il. Il a particulièrement craqué pour la région de Central Otago de l'île du Sud et sa beauté sauvage, la qualifiant de «nouvelle frontière des opportunités viticoles et œnologiques du Kiwi», avec des vins à la fois de classe mondiale et dignes d'un âge.

Tira Johnson de Brooklyn Wine Exchange et Terroir Tribeca à New York partage l'enthousiasme de Struck pour Central Otago, affirmant que son Riesling est devenu l'un de ses incontournables, en particulier le «lourd, texturé et vivant» de Rippon Vineyard sur le lac Wanaka , un domaine qu'elle considère comme l'un des plus beaux domaines du monde. «Ces vignobles de Riesling sont plantés sur des sols chargés de schistes, ce qui donne au Riesling la texture riche dont je raffole», dit Johnson. Elle adore servir ce vin aux clients qui aiment le riesling alsacien et regarder leur surprise quand elle leur dit qu'il vient de l'hémisphère sud.

Et bien qu'il soit un pays viticole résolument du Nouveau Monde, McManus a même trouvé quelque chose en Nouvelle-Zélande pour l'amateur de Bourgogne blanc, dans les Chardonnays à un seul vignoble de la cave de Kumeu River. «Ce sont des vins incroyablement complexes avec une belle richesse en bouche tout en buvant avec fraîcheur», dit-il. Il recommande d'acheter quelques bouteilles à la cave.

Sans aucun doute, le Sauvignon Blanc de Nouvelle-Zélande a conquis tout un monde de buveurs de vin pour sa fraîcheur, son accord et sa valeur.

En ce qui concerne les vins rouges, tous les somms à qui nous avons parlé partagent une affinité pour le pinot noir de Nouvelle-Zélande. «Il y a des vins rouge vif aux fruits rouges originaires de Martinborough à une extrémité du spectre et des vins couvants et aux fruits plus foncés dans un style plus structuré provenant de Central Otago», dit McManus. Il cite les pinots noirs de Burn Cottage à Central Otago, qui, dit-il, sont «fruités à l'ouverture, puis cèdent la place à une qualité épicée savoureuse – des vins très conviviaux.

Rozansky, aussi, se tourne constamment vers Central Otago pour le pinot. Cette région a «des saisons bien définies, un vaste paysage pittoresque et certains des meilleurs pinot noir que j'aie jamais eu», dit-il. Johnson privilégie également les pinots de Central Otago pour leur profil de saveur «aux fruits rouges, moelleux et joyeux».

Pour les amateurs de rouges plus musclés, Hon appelle la Syrah «le cépage le plus excitant qui gagne actuellement en popularité en Nouvelle-Zélande» et est attiré par leur dualité de fraîcheur et de structure. Hon est un fan des syrahs des vignobles Dry River et Cambridge Road à Martinborough, Bilancia et Trinity Hill à Hawkes Bay, et Cable Bay sur l'île Waiheke.

Plus à découvrir

Que les sommeliers aient maintenant les yeux ouverts sur les nombreux joyaux du vin cachés de la Nouvelle-Zélande signifie seulement que de plus en plus seront disponibles pour les convives. Aimez vos Sauvignon Blancs, mais cherchez aussi les Grüners!

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Cet article est sponsorisé par New Zealand Wine.

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