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Prochain tour: Luis Gonzalez de Old Elk Distillery sur le lancement de nouvelles marques pendant Covid

Diffusé entre les épisodes réguliers du podcast VinePair, «Next Round» explore les idées et les innovations qui aident les entreprises de boissons à s'adapter à une époque de changement sans précédent. Alors que la crise des coronavirus se poursuit et que de nouveaux défis surgissent, VP Pro est dans votre coin, soutenant la communauté des boissons pour tous les tours à venir. Si vous avez une histoire ou une perspective à partager, envoyez-nous un e-mail à podcast@vinepair.com.

Dans ce «prochain tour», Adam Teeter, PDG et co-fondateur de VinePair, s'entretient avec le PDG d'Old Elk Distillery, Luis Gonzalez, de la création d'une marque à l'époque de Covid et de la manière dont Old Elk a réussi à étendre sa portée dans 50 États en seulement deux ans.

Teeter et Gonzalez discutent des liens de Old Elk Distillery avec les produits OtterBox, des raisons pour lesquelles Greg Metze, ancien distillateur de Seagram, est devenu le maître distillateur de l’équipe, et de l’ascension rapide de la marque vers une reconnaissance internationale.

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Adam: De Brooklyn, New York, je suis Adam Teeter. Et c'est une conversation VinePair «Next Round». Nous vous proposons ces conversations entre nos épisodes de podcast réguliers afin d'examiner comment nous progressons tous en tant qu'entreprise de boissons pendant la crise de Covid-19. Aujourd'hui, je parle avec Luis Gonzalez, PDG de Old Elk Distillery. Luis, merci beaucoup de m'avoir rejoint, et où es-tu maintenant?

Luis: Merci de m'avoir invité, Adam. Heureux d'être ici. En ce moment, je suis à Fort Collins, au Colorado, où se trouvent notre siège social et notre distillerie.

R: Alors, pour ceux qui ne sont pas familiers, qu'est-ce que Old Elk Distillery?

L: Ouais, alors Old Elk Distillery, nous avons construit notre distillerie ici à Fort Collins, au Colorado.

Et nous avons une histoire assez unique sur la façon dont nous avons commencé. Je ne dirais pas que c’est la bonne ou la mauvaise façon, c’est juste la façon dont nous nous sentions vraiment forts de commencer et je suis ravie de vous parler. Donc, ici à Old Elk Distillery, nous avons construit notre distillerie comme une maison de marques par rapport à une maison de marque.

Cela nous permet vraiment d'élargir notre portefeuille, non seulement pour les produits qui sont essentiels sur le marché aujourd'hui, mais aussi pour les produits qui sont également essentiels et importants pour bon nombre de nos clients et nos partenaires distributeurs à travers le pays. Lorsque nous avons commencé, nous avons lancé cette entreprise en 2012 et 2013.

Et la façon dont nous avons commencé est assez unique. Notre propriété est une famille, nous sommes une propriété privée, et c'est la famille Richardson ici dans le Colorado. Et nous sommes également les fondateurs de la société d’étuis pour téléphones portables OtterBox, Otter products. Nous avons donc une longue expérience dans la fabrication et la croissance de marques mondiales dans différents secteurs, non seulement dans l'électronique grand public, mais évidemment maintenant dans l'industrie des spiritueux, ce qui a été incroyablement amusant pour nous.

Ainsi, lorsque nous avons commencé, lorsque nous avons examiné les activités que nous avons décrites, il y a vraiment deux façons de procéder. Voulons-nous passer un contrat avec le fabricant? Voulons-nous acheter des stocks déjà vieillis et vraiment lancer les marques tout de suite?

R: C'est essentiellement comme ça que beaucoup de gens commencent, n'est-ce pas? Beaucoup de gens achètent des marques et achètent des liquides qui existent déjà.

L: Oui, absolument. Je pense que c’est, il y a beaucoup de bons partenaires qui font du bon travail en fournissant le liquide à beaucoup de distilleries artisanales. Et il y a beaucoup de grandes marques qui ont adopté cette stratégie et qui ont eu beaucoup de succès avec elle. Pour nous, c'était une approche un peu différente.

Nous voulions vraiment être biologiques dans la façon dont nous créons nos produits et donner vraiment le respect et le temps nécessaires pour offrir une gamme de whiskies primés au marché et à nos consommateurs. Et donc, lorsque nous avons mis en place la table, nous nous sommes dit: OK, comment voulons-nous faire cela? Et ce que nous avons décidé, c'est que nous voulons créer nos propres factures de purée personnalisées.

Nous voulons repartir de zéro. Mais nous voulons mettre de l'argent derrière l'inventaire et construire les marques et la culture avant de construire la grande distillerie glomératée, si vous voulez. Et donc ce sur quoi nous nous sommes concentrés était la construction de notre distillerie initiale. Nous sommes ici à Fort Collins, au Colorado, et allons vraiment aux planches à dessin pour développer nos factures de purée et nos marques au sein de l'entreprise sur laquelle nous voulions concentrer nos efforts et investir.

Et quand il s'agissait en particulier des Browns, de la ligne de whisky, nous voulions vraiment commencer par le haut. Nous voulions commencer avec la meilleure expertise que nous pensions pouvoir obtenir, la meilleure expertise que nous avions vraiment remarquée en faisant toute notre diligence raisonnable dans l'industrie. Et c'est à ce moment-là que nous sommes allés au MGP et que nous avons rencontré le maître distillateur Greg Metze.

Et nous nous sommes assis avec Greg et il s'agissait vraiment de: «Hé, nous voulons créer nos whiskies, mais nous ne voulons pas vraiment acheter de vieux whiskies. Nous sommes engagés envers l'industrie. Nous sommes déterminés à investir et nous nous engageons auprès de nos consommateurs à produire les meilleurs whiskies possibles. Alors qu'allons-nous faire ensemble?

Et c'est à cette époque, vers 2012, 2013, que nous avons décidé que nous allions créer plusieurs factures de purée différentes. À commencer par notre fameux mash bill, composé de 34% de malt, d'orge, 51% de maïs et 13% de seigle. Et c’est, c’est une facture de purée vraiment non traditionnelle, si vous voulez, qui a vraiment un type de profil de saveur différent.

C’est donc par là que nous voulions commencer. Nous voulions commencer par. 51 pour cent de maïs, 34 pour cent d'orge maltée, soit en réalité quatre fois la quantité d'orge maltée et le reste étant du seigle. Et à partir de là, nous avons élargi notre champ d'action pour livrer et développer notre bourbon de blé, notre whisky de seigle et notre whisky de blé également.

Et dans notre portefeuille. Et tout cela en 2013, 2012 à 2014, je dirais que nous avons déposé plus de 17 000 barils de whisky.

R: Le tout dans votre propre établissement?

L: Eh bien, nous avons tiré parti de l'installation de MGP, mais il s'agissait vraiment plus de pouvoir faire évoluer l'inventaire. Pour être prêt pour un lancement national sur la route. Nous avons donc fabriqué des produits ici dans notre distillerie, mais notre distillerie n'a pas pu gérer la capacité que nous voulions vraiment mettre au repos pour que le pays frappe vraiment le pays cinq ans plus tard. Nous avons donc investi considérablement dans certaines factures de purée personnalisées et plusieurs factures de purée différentes. Et nous avons été très patients. Nous avons attendu cinq ans pour lancer l'entreprise.

R: Luis, puis-je vous interrompre une seconde? Parce que je suis très curieux et que j’ai des tonnes de questions. Alors d'abord, je suis simplement curieux de connaître votre point de vue.

Donc, beaucoup d'auditeurs ont probablement déjà entendu parler de MGP, mais n'en savent pas vraiment beaucoup à ce sujet. Et puisque vous avez été en partenariat avec eux, si vous pouviez simplement expliquer qui ils sont. Je sais qu'ils ont aussi leurs propres produits, mais ils font beaucoup de distillation sous contrat pour beaucoup de marques différentes, n'est-ce pas?

L: Ils le font pour beaucoup de marques et notre maître distillateur maintenant, qui est Greg Metze, était le maître distillateur pour MGP pendant plusieurs années et distille depuis 40 ans. Et ils font un excellent travail en offrant la possibilité à l'artisanat et à d'autres entreprises de vraiment combler les lacunes de leur portefeuille et / ou d'acheter sur place des stocks.

Pour nous, c'était un peu une relation différente. C'était une transaction unique où nous déposions une quantité importante de whisky pour vraiment nous donner l'opportunité de nous concentrer ensuite sur la construction de cette voie, la stratégie de marché, ainsi que notre culture au sein de nos marques.

R: Et donc vous avez posé une tonne de choses, nous avons évidemment discuté avant de commencer l'interview.

Je sais donc que vous travaillez pour la marque depuis trois ans et demi. C'était donc avant votre temps quand ils faisaient ça. Comment était-ce pour eux de prendre ce risque? Parce qu'en déposant cette quantité de barils dont vous avez cité le chiffre dont je ne me souviens plus maintenant, vous dites 17 000?

L: Ouais, plus de 17 000.

R: Prendre ce genre d'investissement financier, et probablement frapper, doit être fou. Surtout parce que vous savez à quoi ressemble le distillat, mais que vous n'avez aucune idée de ce qu'il pourrait goûter dans cinq ans. Qu'est-ce qui leur a donné la confiance nécessaire pour faire cela?

Était-ce simplement basé sur l'expérience de Greg en tant que maître, sachant qu'il avait créé d'autres grands whiskies dans le passé? Comment saviez-vous que c'étaient les bons billets de purée? J'ai tellement de questions à ce sujet. Pour les gens qui pensent aux affaires, c'est un tel risque de savoir que vous n'allez pas voir les fruits de votre travail pendant cinq ans et que cela pourrait être nul. Mais maintenant, ce n'est pas le cas, mais c'est possible, non? Alors, comment ça marche? Qu'est-ce qui vous passe par la tête lorsque cela se produit?

L: C’est une excellente question, Adam. Je pense que cela commence vraiment par notre propriété, l'ADN de notre propriété et l'ADN de tous nos dirigeants exécutifs dans toutes nos entreprises sont très entrepreneuriaux.

Et ils sont très dévoués à tout ce que nous voulons faire. C’est l’une de ces choses où, lorsque nous décidons, c’est notre prochaine grande opportunité. C'est là que nous voulons créer des emplois. C'est là que nous voulons créer des opportunités pour les autres. C'est là que nous voulons commercialiser des produits de classe mondiale. Nous allons tous dedans.

Et pour nous, être biologique est très important, car cela est lié à la stratégie d'innovation au sein de notre entreprise et vraiment à l'ADN de l'entrepreneuriat que nous avons dans toutes nos organisations. Et cela dépend vraiment de notre propriété. Et donc, il y a eu de longues conversations sur ce n'est pas un investissement important, mais nous savons aussi que cette industrie est celle que si vous le faites correctement et que vous fournissez des produits de qualité, les consommateurs sont très fidèles à vos marques et ils ' re très acceptant de nouveaux articles.

Dans quel autre secteur avez-vous l’opportunité de créer un produit vraiment important, de qualité et de qualité, qui a une belle histoire derrière lui et qui peut durer cent ans? C’est vraiment le secteur dans lequel nous sommes. Et donc notre dévouement à l’industrie, et notre dévouement envers nos clients, était d’être organique et de mettre l’investissement derrière les marques et de vraiment offrir quelque chose qui puisse être autonome. Et non seulement se tenir seul, mais aussi évoluer à travers le pays avec profondeur et vitesse.

Et c'est donc l'approche que nous avons adoptée. Nous avons déposé le bourbon et nous sommes retournés travailler sur notre activité de produits Otter. Et cinq ans plus tard, nous sommes revenus pour vraiment commencer notre chasse à travers le pays.

R: OK, cool. Alors tu étais avec Otter avant de venir à Old Elk?

L: C'est correct.

R: Oh, ok cool. Cela a plus de sens, alors, quand vous me racontez votre histoire. Où vous étiez avec la famille et l'entreprise tout le temps. Vous étiez donc au courant de ce qui se passait avec le whisky et vous êtes ensuite entré dans le commerce du whisky une fois que c'était prêt. Cela a donc beaucoup de sens.

L: Correct.

R: Alors vous avez amené le maître distillateur de MGP, et maintenant il est juste avec la marque Old Elk.

L: C'est vrai. Vers 2016, début 2017, nous nous préparions à vraiment lancer nos marques. Nous avons plusieurs marques sous notre parapluie.

Nous avons le bourbon Old Elk, nous avons le gin Dry Town, nous avons la nouvelle Cooper B. Cream. Nous avons PBW, nous avons Whiskey Smith. Et il était temps de vraiment démarrer notre distribution et notre campagne à travers le pays. Et nous sommes allés rencontrer Greg et nous avons juste passé un coup de fil et nous l'avons rencontré pour un déjeuner et nous lui avons dit: «Hé, vous avez joué un rôle important dans le développement de tous nos produits, et vous avez proposé tous nos produits pour nous, nous sommes donc ici pour parler de l'opportunité de rejoindre la famille Old Elk et d'être notre maître distillateur exclusif.

Et il était tellement excité. Je ne veux pas parler au nom de Greg Metze. C’est un merveilleux maître distillateur, un grand professionnel et un grand être humain, mais il était incroyablement excité de rejoindre notre entreprise et de rejoindre notre équipe pour vraiment compléter sa carrière.

Il a participé à la construction de plusieurs produits pour des marques, mais vraiment toujours derrière le rideau. Et ce fut l'occasion pour lui de vraiment compléter sa carrière en tant que visage de nos whiskies et visage de notre distillerie, et de vraiment continuer à repousser les limites de l'innovation, de la qualité et du savoir-faire – et aussi de l'intégrité.

Et c'était, comme il le dit, que c'était une évidence pour lui de rejoindre notre équipe en sachant les interactions passées que nous avions eues et tous les barils que nous avions posés et l'opportunité que nous avions de vraiment réussir. Mais il faut beaucoup de monde pour réussir. Nos partenaires de distribution et nos clients.

R: totalement. Donc, évidemment, le secteur des spiritueux est incroyablement compétitif. Et puis dans beaucoup de ces entreprises, pour devenir ces grandes marques, il faut beaucoup d’investissements en capital et vous êtes en concurrence avec les Brown-Formans, les Diageos et Heaven Hills du monde entier.

Pourquoi entrer dans les esprits? Quel était le désir? Et puis pourquoi devenir si grand dans les esprits? Pourquoi ne pas être simplement une petite – OtterBox je suppose qu'elle se porte très bien – pourquoi ne pas être juste une petite distillerie de quartier qui peut peut-être desservir le Colorado, peut-être quelques-uns des États environnants? Quelle est la volonté d'être cette marque nationale?

L: Eh bien, je pense que notre désir est de vraiment proposer des marques premium mondiales. Et l'industrie des spiritueux en est une dans laquelle vous pouvez offrir de l'innovation, vous pouvez offrir de la rapidité, vous pouvez offrir de la qualité et vous pouvez vraiment livrer les choses qui, selon vous, peuvent bien résonner avec un consommateur, les diffuser et les essayer.

Il y a plusieurs grandes marques et des tonnes de bons produits et c'est très compétitif. Mais pour nous, notre niche est derrière l'innovation et la rapidité. On me demande souvent, comment vous sentez-vous si à l'aise face aux grands? Et les grands font un travail phénoménal, c’est pourquoi ils sont ce qu’ils sont.

Et plus gros bat souvent plus petit, mais plus vite battra toujours plus lentement. Et pour nous, nous nous attachons beaucoup à être agiles, à être disciplinés, mais jamais rigides, à être très innovants, à écouter la voix du client et à ne pas avoir vraiment peur de repousser nos limites et de souligner nos opportunités et les gammes de produits qui sont importants.

Donc, c'était l'une de ces industries qui, selon nous, a beaucoup d'histoire, beaucoup d'histoire éprouvée. A beaucoup de grands joueurs et nous avons vraiment senti que la façon dont nous pouvons aborder un plan opérationnel stratégique et un plan de portefeuille pourrait vraiment ajouter de la valeur, non seulement à nos distributeurs et à nos clients, mais vraiment livrer un produit de qualité à travers le pays – un qui résonne avec nos consommateurs.

R: Ouais, parce que quand tu dis vitesse, j'obtiens de la vitesse. Droite. Mais c’est difficile d’être rapide avec du whisky, non? Ou avec du bon whisky, non? C’est l’une des choses que vous avez vues. Je suis curieux de savoir ce que signifie la vitesse pour vous?

Parce que l'un des plus gros coups que vous entendez de la part des aficionados des spiritueux – j'entends beaucoup de la part des directeurs de boissons – est l'une des raisons pour lesquelles le whisky artisanal en particulier n'est pas vraiment devenu aimé aux États-Unis de la même manière que la bière artisanale, et cetera. , parce que beaucoup de ces producteurs de whisky essaient de prendre des raccourcis pour mettre leurs produits sur le marché plus rapidement. Lorsque les Heaven Hills et les Brown-Formans du monde n'ont que des barils, des barils et des barils de jus vieilli auxquels ils peuvent faire appel à chaque fois qu'ils veulent créer un incroyable 9 ans ou créer un mélange vraiment intéressant et unique qui pourrait avoir des whiskies de 25 ans, des whiskies de 2 ans, et cetera. Et ils ne prennent pas ces raccourcis parce qu'ils n'ont que l'historique et l'inventaire, ils n'en ont donc pas besoin.

Et donc je suis curieux de savoir ce que signifie la vitesse à cet égard quand il s'agit de faire du whisky?

L: C’est une excellente question. Et pour nous, il s’agit vraiment de ne pas couper les coins ronds et notre stratégie dès le début concernant notre investissement important en barils est ce qui nous permet vraiment d’atteindre ce point de vitesse. Ainsi, lorsque nous avons déposé tous nos fûts et que nous avons vraiment lancé notre entreprise en novembre 2018, notre première expression de bourbon était disponible.

De 2018 à 2020, nous sommes devenus disponibles dans les 50 États. Et cela nous permet de vraiment faire beaucoup de choses dans le commerce sur site et de faire beaucoup de choses hors site et de nous connecter à l'échelle nationale. Et parce que nous avons posé plusieurs factures de purée et un volume incroyable, cela nous permet de lancer notre premier whisky en novembre 2018.

Et puis nous en avons rapidement suivi un autre vers la fin de 2019. Et puis au début de cette année, nous avons lancé nos trois autres.

Notre whisky de blé, notre bourbon de blé et notre seigle. Tous sont des produits primés. Cela nous a donc vraiment permis d’avoir la piste à avancer rapidement pendant que nous continuons à poser des barils, pour combler les lacunes des pipelines du futur.

Vous verrez donc des expressions plus anciennes sortir de notre part, car nous l’avons prévu. Vous verrez le vieillissement traditionnel se produire parce que nous ne croyons pas au vieillissement rapide et nous ne croyons pas aux raccourcis, mais la stratégie d’investissement dès le début est ce qui nous a permis d’avancer rapidement avec nos bruns et nos whiskies.

Si vous passez un peu de vitesse à certaines de nos autres marques de produits qui n'ont rien à voir avec le bourbon, une stratégie de produit complètement distincte, une stratégie de profil complètement distincte. Si vous le prenez de cette façon, il évolue rapidement derrière le développement des produits et des marques. Ainsi, par exemple, nous avons une ligne de whisky aromatisé qui sort que nous sommes en mesure de mettre sur pied et de fournir un whisky aromatisé de qualité qui résonne vraiment avec un buveur de whisky, mais qui a également la possibilité de faire des formations et des cocktails sur place et livrez-le avec rapidité.

Ainsi, par exemple, nous avons lancé Whiskey Smith il y a environ trois semaines, et nous avons déjà commencé à le commercialiser dans environ 27 États. Cela ne se produit pas sans un partenaire de distribution très solide et un réseau de distribution très solide dans lequel tous nos distributeurs sont des partenaires incroyablement formidables pour nous.

Et nous ne serions pas là où nous en sommes aujourd'hui sans eux. Et donc je pense qu'il s'agit d'inculquer la confiance autour de la capacité de développer des produits de qualité et de les commercialiser rapidement, d'avoir une excellente équipe de marque qui peut vraiment rassembler la vraie histoire et montrer l'histoire du point de vue des cœurs et des esprits, et être vraiment discipliné, mais pas rigide dans la façon et ce que vous faites et sur quel marché vous travaillez ou sur quoi vous vous concentrez.

Donc, pour nous, la vitesse, très similaire à l'innovation, n'est pas seulement liée à un produit. Il s’agit d’une philosophie, d’une stratégie, d’un chemin vers le marché et d’une culture.

R: Parlons donc un peu de l'introduction de produits, en particulier de nouveaux produits, directement dans l'optique de Covid. Donc, vous dites que vous avez ce nouveau produit Whiskey Smith, et vous avez beaucoup parlé du marché.

Eh bien, pour la majeure partie du pays, le sur-commerce existe à peine. Il tient à peine. Alors, comment développez-vous la notoriété de votre marque en ce moment alors que l'un des principaux canaux permettant aux nouvelles marques de se faire connaître – ce qui est d'excellents bars à travers le pays – survit à peine?

L: Ouais. C’est une période difficile.

Non seulement pour plusieurs marques, mais pour le commerce sur site et ce que nous avons fait pour vraiment essayer de rester connecté comme beaucoup de gens, nous avons vraiment mené une stratégie virtuelle très lourde. Nous avons donc un excellent directeur des boissons. Son nom est Melinda. Elle dirige notre salle de dégustation.

Elle a une expérience nationale des boissons. Elle est donc vraiment concentrée sur l'éducation virtuellement pour les groupes USBG, pour de nombreux comptes nationaux sur site qui recherchent des opportunités d'activation de cocktails ou des opportunités de cocktails à emporter. Elle mène vraiment la charge de l’éducation.

Et puis de l'autre côté, nous avons Greg Metze, qui a été incroyablement impliqué dans la connexion avec tous nos groupes de bourbon et nos clients et nos distributeurs grâce à des sélections de barriques virtuelles et des dégustations virtuelles. Et c’est l’une de ces choses où, lorsque le voyage s’est arrêté, plus de temps était disponible.

Nous sommes désormais en mesure d'atteindre et de connecter plus de personnes, de nous connecter avec plus de personnes autour de nos marques et de l'éducation autour de nos marques, et de leur offrir quelque chose de valeur. Souvent, ils sont à la maison et ils ne peuvent pas aller travailler, mais ils veulent commencer à essayer de créer des cocktails.

Ils veulent essayer d'acquérir plus d'éducation. Ils veulent toujours choisir un baril. Ils veulent faire partie de ce processus, et se connecter avec eux par le biais de vidéos et d'opportunités virtuelles nous permet vraiment de rester proches de cette connexion, de fournir une éducation et de leur offrir des opportunités.

Nous faisons donc beaucoup de soirées de jeux, de soirées de jeux sur les réseaux sociaux, nous faisons une série intitulée «On the Bar». C'est vraiment un peu le début où nous allons inviter les mixologues à faire un happy hour virtuel pour notre plateforme sur Instagram ou sur Facebook. Et puis nous nous connecterons virtuellement pour des dégustations, des dégustations en grand groupe ou des cueillettes à un baril.

Et ensuite, Melinda animera une série de vidéos sur notre chaîne YouTube ainsi qu'une série de vidéos en direct sur la mixologie et la création de cocktails avec nos différents produits. C’est ainsi que nous avons essayé de vraiment stimuler la connexion pendant cette période.

R: Si vous y aviez pensé, puisque je suppose que le commerce du whisky était en cours de planification avant Covid, évidemment, si vous aviez pensé que quand tout cela s'était produit, peut-être que nous ne lancerions pas la marque, peut-être que nous nous retenons ou étiez-vous simplement comme look, c'est le plan que nous allons adapter et continuer d'avancer.

L: Ouais, comme je l'ai dit plus tôt, une fois que nous avons vraiment trouvé, et s'il y a une opportunité et une lacune sur le marché et que quelque chose peut vraiment réussir, nous y mettons tout. Nous sommes très doués pour adapter et changer une partie de la stratégie que nous devons changer. Nous sommes très agiles et rapides.

Nous n'avons donc jamais douté de son lancement. Il est simplement devenu plus concentré sur «comment pouvons-nous nous connecter encore plus profondément virtuellement?» Et «comment continuer à stimuler l'éducation avec l'arrivée de ces nouveaux produits sur le marché?»

R: Très intéressant. Et donc je suppose que vous regardez des tonnes de données tout le temps, en parlant toujours aux clients. Qu'est-ce que vous faites, les gars, qui détermine comment vous décidez quoi faire ensuite?

L: C'est donc un peu de données. Les données sont toujours roi, évidemment. Pour savoir si votre destination est celle des opportunités. Et une grande partie s'appuie sur l'expérience de Greg Metze et de notre équipe également.

Et puis une grande partie est en partenariat avec nos distributeurs. Avoir la conversation ouverte sur où voient-ils les lacunes? Où voient-ils les contraintes? Où voient-ils les tendances? Et nous sommes le partenaire qui est prêt à intervenir et à fournir ce produit qui a du sens pour tout le monde.

Et donc, oui, l’éducation est une chose importante. Et pour nous, ne pas avoir peur d'échouer est une autre chose. Nous avons un dicton par ici que si vous échouez, vous tombez en avant, et tant que vous échouez et que vous tombez en avant et que vous apprenez, nous pouvons en faire quelque chose. Et puis en ce qui concerne notre stratégie produit, je dis toujours à l’équipe que nous allons tirer des balles directionnelles.

Et quand nous l’entendons toucher la cible, nous allons charger le canon et le tirer dans la même direction. Nous sommes donc très agressifs lorsqu'il s'agit de travailler avec nos partenaires et de trouver des opportunités pour proposer des produits qui ont du sens et qui ajoutent de la valeur. Si cela ajoute de la valeur et si cela stimule l'innovation, nous voulons y aller.

Si cela n’ajoute pas de valeur, nous voulons nous en tenir à l'écart.

R: Et donc maintenant, à ce stade, la majorité des produits ou tous les produits fabriqués à l'usine de Fort Collins.

L: Nous en fabriquons une majorité. Nous utilisons quelques coemballeurs à travers le pays pour nous aider avec le volume.

Je veux dire que nous sommes passés de 2018 à 8 000 caisses vendues à plus de 40 000 caisses par an. En seulement un an et demi. Ainsi, les systèmes et processus que nous avions mis en place il y a 12 mois sont déjà dépassés, et nous cherchons vraiment comment nous pouvons continuer à tirer parti de notre installation, ainsi que de quelques excellents partenaires à travers le pays qui étaient là pour aider.

Nous avons donc des plans dans un proche avenir pour tout apporter en interne, mais pour le moment, nous nous assurons vraiment que les dollars vont derrière la qualité des marques et la culture de l'entreprise et la sensibilisation de nos consommateurs communautaires. .

R: Êtes-vous déjà dans tous les états, ou non?

L: Nous le sommes. Nous sommes partout au pays. Nous sommes devenus une marque dans les 50 États en environ 19 mois.

R: Wow. Et alors, y a-t-il une marque qui est peut-être plus facile à trouver qu'une autre? Si les gens qui écoutent veulent sortir et leur faire essayer quelque chose, que recommanderiez-vous?

L: Je veux dire nos whiskies Old Elk, toutes nos gammes de whisky fonctionnent vraiment bien et ont vraiment été adoptées par tous les États du pays. Ainsi, nos consommateurs trouveront notre whisky pur bourbon mélangé, qui a été nommé Meilleur whisky du Colorado de 2020, et a également une médaille d'or du New York Spirits Competition.

Ils trouveront notre seigle pur, qui avait obtenu un 96 dans nos esprits ultimes, et qui a été nommé meilleur whisky de seigle international – meilleur whisky de seigle américain. Ils trouveront notre whisky de blé pur qui a obtenu 94 points au Beverage Tasting Institute et 92 dans les spiritueux ultimes.

Et puis, enfin, ils trouveront notre bourbon de blé, ou whisky bourbon de blé pur qui a obtenu un 93 et ​​une médaille d'or au New York Spirits Competition. Donc, beaucoup de ces produits ont commencé à arriver sur les étagères avec nos barils individuels. Nous avons produit plusieurs centaines de barils à travers le pays, non seulement avec des points de vente, mais avec de nombreux influenceurs de bourbon et de nombreux groupes de bourbon également.

Donc, beaucoup de nos barils uniques sont là-bas et il est encourageant d’entendre beaucoup de commentaires qui reviennent et nos consommateurs devraient pouvoir trouver ces bouteilles vraiment réparties dans tout le pays.

R: Eh bien, génial. Eh bien, Luis, merci beaucoup d'avoir pris le temps de discuter avec moi aujourd'hui.

Cela a été très intéressant d’en savoir plus sur vous, votre entreprise, ce que vous faites maintenant et ce que vous faisiez avant Covid. Et oui, merci d'avoir pris le temps et je vous souhaite bonne chance.

L: Mon plaisir. Merci de nous recevoir. Et nous continuerons à faire de notre mieux pour tous nos clients et partenaires.

R: Merci beaucoup d'avoir écouté le podcast VinePair. Si vous aimez nous écouter chaque semaine, veuillez nous laisser un avis ou une note sur iTunes, Stitcher, Spotify ou partout où vous obtenez vos podcasts. Cela aide vraiment tout le monde à découvrir le spectacle. Maintenant, pour les crédits. VinePair est produit et hébergé par Zach Geballe, Erica Duecy et moi: Adam Teeter. Notre ingénieur est Nick Patri et Keith Beavers. Je tiens également à remercier tout particulièrement mon co-fondateur de VinePair Josh Malin et le reste de l’équipe de VinePair pour leur soutien. Merci beaucoup de votre écoute et nous vous reverrons la semaine prochaine.

Ed. Remarque: cet épisode a été modifié pour des raisons de longueur et de clarté.

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