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Prochaine étape: Wallenpaupack Brewing utilise des kits Homebrew pour se connecter aux clients

Diffusé entre les épisodes réguliers du podcast VinePair, «Next Round» explore les idées et les innovations qui aident les entreprises de boissons à s'adapter à une époque de changement sans précédent. Alors que la crise des coronavirus se poursuit et que de nouveaux défis surgissent, VP Pro est dans votre coin, soutenant la communauté des boissons pour tous les tours à venir. Si vous avez une histoire ou une perspective à partager, envoyez-nous un e-mail à podcast@vinepair.com.

Dans ce «prochain tour», l'animateur du podcast VinePair Zach Geballe s'entretient avec le fondateur de Wallenpaupack Brewing Co., Becky Ryman, et le brasseur en chef de l'équipe Logan Ackerley. Avec leur siège social niché à Hawley, en Pennsylvanie, Ryman et Ackerly discutent du flux saisonnier des affaires et de la façon dont Covid a fait de cet été l'une de leurs saisons les plus chargées à ce jour. Le lac Wallenpaupack est à environ 20 miles de New York, et alors que le temps changeait, des milliers de personnes se sont rassemblées à Hawley pour échapper à la ville. Cependant, pour survivre au début du printemps, l'équipe a dû faire preuve de créativité.

Dans cet épisode, Ackerly et Ryman décrivent comment ils ont mis en ligne l'expérience de taproom et conçu du matériel à emporter pour maintenir leur entreprise à flot. Des kits de quarantaine de 15 bières à un ensemble homebrew à faire soi-même, l'équipe a conquis le cœur des habitants et est maintenant prête à étendre un peu plus sa portée.

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Zach: De Seattle Washington, je suis Zach Geballe. Et c'est «Next Round», une conversation VinePair Podcast. Nous vous proposons ces conversations entre nos épisodes de podcast réguliers afin d'examiner comment nous progressons en tant qu'entreprise de boissons pendant la crise de Covid-19. Aujourd'hui, je parle avec Becky Ryman et Logan Ackerley de Wallenpaupack Brewing Company à Hawley, Pennsylvanie. Merci à tous les deux de votre participation. Et tout d'abord, où est Hawley, Pennsylvanie?

Becky: Merci de nous avoir invités. Donc Hawley, Pennsylvanie, est situé dans le nord-est de la Pennsylvanie. Nous sommes sur la côte est et nous sommes dans les régions montagneuses des Poconos, près du lac Wallenpaupack, qui est le troisième plus grand lac de l’État de Pennsylvanie.

Z: Gotcha. Quelle est la ville la plus proche dont la plupart d’entre nous qui ne vivons pas en Pennsylvanie auraient entendu parler?

B: Donc, si vous avez regardé "The Office", vous connaissez Scranton. C’est là que je suis allé à l’université. Il est à environ 40 minutes de Hawley.

Z: Excellent. Et chacun de vous, peut-être en commençant par vous Becky, peut-il expliquer comment vous vous êtes lancé dans le brassage artisanal?

B: Bien sûr. Donc, mon histoire est un peu non conventionnelle. Je viens plus du monde des affaires. Comme je l'ai mentionné, je suis allé à l'Université de Scranton. Je suis en fait un CPA et un de mes cousins ​​a lancé une brasserie appelée Marker 48 dans le comté de Hernando, en Floride. Et il pensait que sa communauté apprécierait. Il était vraiment intéressé par la bière et j'avais toujours voulu ma propre entreprise. Je voulais être PDG et diriger quelque chose qui me passionnait vraiment. Et je suis tombé amoureux de la bière artisanale, grâce à son influence, et je me suis lancé seul et j'adore l'industrie.

Aimez les gens, aimez l'ambiance. Et j'ai un peu joué avec le homebrewing, assez pour être dangereux, mais pas assez pour faire ce que Logan fait tous les jours. Mais assez pour être un bon partenaire pour lui du côté des affaires. Et, il y a trois ans, nous avons ouvert les portes, et c'est un tourbillon depuis.

Z: Gotcha. Et Logan, qu'en est-il de vous? Comment êtes-vous entré dans la bière?

Logan: Donc le mien était probablement juste un peu après l'université. Une brasserie s'est ouverte à trois kilomètres de mon école. Et mon copain et moi allions simplement en tant que clients et buvions quelques bières de temps en temps. Et ils ont fini par avoir besoin d'aide derrière le bar. Nous avons donc tous les deux trouvé des emplois là-bas en tant que barmans. Et puis j'ai simplement gravi les échelons.

Z: Gotcha. Et comment vous êtes-vous connecté?

B: Nous avions donc un brasseur à l’époque et nous nous sommes rapidement rendu compte lors de notre première ouverture qu’il allait être un peu plus gros que prévu, et nous avions annoncé une première aide au groupe.

Logan est venu chez nous, avec beaucoup d'expérience dans tout ce que nous recherchions juste avant l'ouverture. Notre premier brasseur est en fait parti pour une autre opportunité, et Logan a tenu le coup et est devenu notre brasseur en chef, et dirige notre brasserie depuis maintenant environ deux ans et demi.

Z: Gotcha. Et donc une chose, avant d'entrer dans certains des détails sur la façon dont vous avez tous fait face à la pandémie et tout ça, c'est que nous avons parlé à beaucoup de brasseries ici, mais je dirais que la grande majorité d'entre elles ont été dans les grandes villes pour la plupart, ou du moins dans des villes de très bonne taille.

Et vous les gars êtes plus, à ma connaissance, un peu plus dans le pays. Qu'est-ce que c'est d'avoir une brasserie artisanale dans un espace comme ça? Quelle est votre clientèle? Peut-être avant Covid ou maintenant, d'où venaient-ils? Sont-ils pour la plupart des locaux? Est-ce qu'il y a beaucoup de gens qui visitent la région pour des vacances? Comment ça marche?

B: Ouais. Nous sommes donc super saisonniers ici. Cela est en grande partie lié au lac et à la façon dont les choses changent tout au long de l'année, à l'extérieur du bâtiment.

En été, la population d'ici quadruple à peu près. Nous recevons des tonnes de visiteurs de partout. Beaucoup de gens viennent d'aussi loin que le Maryland, dans le Delaware, de nombreuses résidences secondaires dans cette région. Donc, nous ne sommes pas une ville toute l’année, mais en été, nous le devenons.

Il est assez peuplé ici. Et, une grande partie du flux tout au long de l'année, vous obtenez des gens de la région de Scranton, Wilkes-Barre, de cette façon. Et nous sommes très proches des frontières de New York et du New Jersey. Je vis en fait à New York, et ce n’est qu’à environ 20 miles. Logan est également de New York. Nous tirons donc beaucoup d'influence de New York. Et puis, nous attirons également beaucoup de visiteurs du New Jersey parce que nous sommes situés dans ce que l’on appelle la zone des trois États. Donc, même si nous n’avons pas une grande population ici toute l’année, tout au long de l’année, nous avons un énorme soutien de la communauté locale.

Notre communauté locale est géniale. Ils viennent dans les quatre saisons. Et puis tout au long de l'année, nous obtenons davantage de cette population de visiteurs de passage et des propriétaires de résidences secondaires.

Z: Alors, quels sont les six, sept derniers mois pour vous tous? Je veux dire, évidemment, vous n’avez probablement pas eu l’été que vous aviez prévu. Comment ça s'est passé?

B: Ouais, c’est un peu drôle. Donc, mars était certainement effrayant. Cela a commencé que chaque heure, nous recevions de nouvelles informations sur ce que nous devions faire, ce que nous ne pouvions pas faire, ce que nous pouvions faire, il y avait certainement beaucoup de confusion et beaucoup de communication en interne à suivre. les réglementations et règles en constante évolution.

Il semblait juste qu'ils coulaient constamment. C'était une lance à incendie. Et nous avons malheureusement dû prendre des décisions en interne pour licencier certains de nos employés, mais nous avons essayé de le faire rapidement, de déchirer le pansement pour être sûrs d'être ici à long terme. Et mon personnel était super compréhensif, et nous avons très bien traversé cela, je pense, et tout de suite, nous avons réalisé que nous venions de mettre en conserve un bouquet de bière et que nous avions une glacière assez pleine et que nous devions trouver un moyen de la déplacer.

Donc, mon équipe s'est vraiment rapprochée. Je veux dire, tout le monde s'est présenté et a vraiment travaillé dur chaque jour pour trouver des moyens de passer à travers. Et nous avons travaillé très dur de notre côté pour aller et juste poussé pour emporter, poussé tout le matériel à emporter. Heureusement, nos ventes sur le marché sont restées assez solides tout au long de cette période.

Et c'était un gros porteur pour nous au début de ces quelques mois. Mais, en juin, nous avons pu commencer à nous ouvrir et bien que nous n'ayons pas eu l'été que nous espérions avec beaucoup de gens du groupe coude à coude applaudissant des verres à bière, nous avions certainement encore beaucoup de soutien sur la prise – à l'extérieur.

La population ici était très importante cet été. Je pense que chaque maison sur le lac était occupée. Je pense que tous les quais sur le lac étaient occupés. Il y a littéralement des milliers de bateaux sur le lac Wallenpaupack. Les gens recherchaient donc vraiment cette aventure en plein air et cet espace ouvert pour passer leur été. Nous avons donc eu un été solide, malgré tout, pour lequel nous sommes très reconnaissants.

Z: Gotcha. Donc Logan, je suis curieux en tant que brasseur, une chose que nous avons certainement vue et entendue des brasseries à travers le pays est, avec un changement, du moins pour la plupart d'entre elles, cela va-t-il de la taproom à l'embouteillage et à la mise en conserve Bière? Cela a des réalités différentes, avez-vous dû changer quoi que ce soit en ce qui concerne votre production ou votre recette ou quoi que ce soit au jour le jour? Où moins de bière est servie à la pression et plus est en canette ou en bouteille?

L: Je veux dire, nous n’avons pas eu à changer trop d’autre que la logistique. Nous n'avons pas notre propre ligne de mise en conserve. Nous utilisons la mise en conserve mobile. Nous devons donc planifier des cycles de mise en conserve, au moins un mois à l'avance avec l'entreprise de mise en conserve. Et puis, de toute évidence, nous devons produire cette bière, nous assurer que nous avons des réservoirs pour la déplacer, la carbonater et la mettre hors service. Mais nous avons en fait eu trois de nos cinq plus gros mois de production au cours des quatre derniers mois. Et donc c’est fou de notre côté. Nous avons été occupés à pomper une tonne de canettes, en brassant plus que jamais. Nous n'avons donc pas vraiment eu à changer notre façon de faire les choses. Nous avons juste dû le faire beaucoup plus.

Z: Gotcha. Et, une chose que vous avez mentionnée dans un autre article qui me rend curieux est que vous n’avez pas pu avoir des gens entassés dans le taproom, coude à coude. Une des choses que nous avons entendues de la part des brasseries artisanales, des buveurs, c'est une chose qu'ils aiment à propos de la bière artisanale – la bière en général – mais je pense que la bière artisanale est spécifiquement cette expérience conviviale et communautaire. Qu'avez-vous pu faire pour avoir au moins une partie de cela? Et puis surtout passer à l'automne hiver lorsque les espaces extérieurs ne sont pas accessibles ou du moins uniquement pour les plus rustiques, à quoi cela ressemble-t-il pour vous les gars?

B: Ouais, alors en jouant sur mon commentaire avant que j’avais fait, nous avons vraiment fait preuve de créativité à Covid tout au long de l’été, et cela se poursuivra cet hiver. Nous avons fait des choses comme des packs de quarantaine, de la bière à emporter et des dîners. Nous avons donc essayé de tirer parti des expériences que les gens apprécient à propos de notre brasserie, de la variété de bières et de la socialisation d'un événement culinaire de bière, où nous faisons de la nourriture et de la bière et discutons, et résumons ces expériences dans un morceau que les gens peuvent emporter chez eux et obtenez toujours un morceau de cela.

Et nous avons fait beaucoup de vidéos sur les réseaux sociaux, et avons essayé de trouver différentes façons de dire: "Hé, nous sommes toujours là, car il y a encore les visages que vous voyez au pub-brasserie lorsque vous venez nous rendre visite. Et, nous pensons à vous, nous apprécions que vous achetiez nos produits, que vous nous souteniez, pendant ces moments vraiment difficiles. " Et engagez-vous davantage sur les réseaux sociaux et maintenez cette conversation fluide et gardez nos bières, nous-mêmes et toute notre marque pertinentes. C'était tout un effort de groupe sur ce front.

Z: Pouvez-vous entrer un peu plus en détail? Quels sont les packs de quarantaine? En quoi, en quoi est-ce différent de ce que vous offrez précédemment?

B: Ouais, donc en interne, nous faisions des vols, nous ferions des dégustations, tout ça. Nous sommes fiers d'avoir une liste de robinets vraiment robuste. Logan fait un travail formidable en explorant différents styles. Si vous entrez, nous ne sommes pas simplement une brasserie double IPA brumeuse. Nous essayons ce style, mais nous faisons des lagers, nous avons une bière à la crème qui est un produit phare. Notre hefeweizen est resté dans les parages depuis très longtemps – c'est pratiquement un produit phare maintenant aussi. Donc, nous faisons une très belle gamme de styles de bière. Donc, avec les packs de quarantaine, c'est arrivé, nous avons eu un certain nombre d'années, c'était 15 ans à l'époque, en boîtes. Parce que, comme je l’ai dit, nous venons de terminer un cycle assez intense de brassage et de mise en conserve pour préparer le printemps lorsque nous serons plus occupés.

Et nous avons pu assembler ces boîtes. Donc, vous avez une canette de chaque bière, vous en buvez une par jour. Parce que tout cela a commencé, ils ont dit, oh, 14 jours de quarantaine, et tout ira bien. J'ai donc fini par mettre une 15e bière là-dedans pour applaudir le dernier jour, et j'espère que nous passerons tous les 14 jours.

Et cela s'est en fait transformé en cette chose assez soignée. Et chaque jour, nous avons fait une vidéo, mettant en vedette différents membres du personnel. Et nous le publierions pour que vous puissiez pratiquement applaudir avec nous à 17 heures tous les jours, nous avons également fait des happy hours virtuels en parallèle. Donc, les gens ont vraiment apprécié ça. Ils ont apprécié cette socialisation à distance, la capacité d'entendre parler de ces bières de notre point de vue chaque jour, que ce soit d'une manière amusante que nous les présentions, ou d'une manière plus sérieuse, avoir une conversation sur ce qu'était la bière. Mais c'était plutôt cool. Les gens ont vraiment compris, et c'était juste une bonne façon de leur donner de la variété, d'explorer nos bières, dans le sens où ils ne pouvaient pas entrer et le faire réellement.

Z: Gotcha. Et puis je pense que notre propre Cat Wolinski – qui est la personne qui nous a connectés et qui vous rendait visite il y a quelques semaines – a mentionné que vous aviez également fait des kits homebrew à emporter. Est-ce correct?

B: Ouais, Logan, tu veux en parler?

L: Ouais. Donc, dans le cadre d'une vidéo que nous faisions avec les packs de quarantaine, nous avons fini par passer en revue quelques infusions sur notre système pilote. Nous avons donc pensé que la quarantaine avait duré plus de deux semaines, comme nous le savons tous. Nous avons donc pensé que les gens cherchaient probablement quelque chose à faire pendant qu’ils étaient coincés à la maison. Nous avons donc rassemblé ces kits homebrew, qui ont donné tout le grain et le houblon pour une recette que nous avons écrite pour un IPA, parce que tout le monde les aime. Et nous les avons assemblés, vendus, puis nous avons enregistré une vidéo pour qu'ils puissent brasser avec nous, pendant qu'ils le faisaient à la maison. Donc, cela s'est plutôt bien passé. Nous avons quelques très bons clubs homebrew ici. Alors ils semblaient vraiment l'apprécier. Cela a occupé les gens.

Z: Gotcha. Vous ne vous inquiétiez pas de créer de la concurrence?

L: Jamais. C’est la meilleure chose à propos de cette industrie, c’est que nous travaillons ensemble mieux que probablement toute autre industrie que je connais. Je ne suis pas trop inquiet de savoir si quelqu'un veut faire plus de bière. Je le boirai volontiers.

Z: Et est-ce quelque chose où, si plus tard, vous avez besoin d'embaucher quelqu'un d'autre, peut-être que c'est quelqu'un qui a déjà une certaine expérience de travail avec votre recette?

L: Ce n’est pas une mauvaise idée. Nous cherchons potentiellement un peu plus d'aide dans la brasserie dans les mois à venir. Alors gardez un œil sur cela.

Z: Qui a besoin d'offres d'emploi en ligne lorsque vous avez ce podcast? Je voulais poser une autre question sur cette expérimentation et cette connexion. Becky vous avez mentionné, en fait vous avez tous les deux mentionné, faire de l'engagement en ligne via les médias sociaux. Avez-vous également fait des dégustations Zoom ou des choses comme ça, ou trouvez-vous que c'est simplement plus facile ou plus efficace de publier sur les réseaux sociaux?

B: Nous avons fait des happy hours en ligne via Facebook Live. Juste pour qu'il soit ouvert à tous ceux qui voulaient participer, ou ils pouvaient le rejouer plus tard. Nous l'avons laissé ouvert aux questions, «Demandez au brasseur». Nous en avons reçu un très bon accueil. Nous l'avons fait plusieurs fois, et c'était bien avec tout ouvert cet été. Nous avons pu voir nos clients, tous nos amis dans l’industrie cet été, mais nous avions tous un peu peur, je pense, qu’à mesure que les choses recommencent à se déplacer, nous allons perdre cela. Nous avons donc parlé de revitalisation, en particulier ces happy hours en ligne et autres, juste au cas où les gens ne voudraient pas sortir ou seraient un peu inquiets à ce sujet. Donc, oui, c'était définitivement un bon moyen de garder les gens engagés.

Z: Et puis, la question la plus simple ou la plus difficile que je poserai, selon votre point de vue: chacun de vous peut-il me dire quelle est votre bière préférée en ce moment?

L: Eh bien pour moi en ce moment, nous venons de le sortir vendredi dernier. Nous avons fait une bière blonde Dortmunder, qui est juste une belle bière blonde traditionnelle de style allemand, mais nous l'avons ensuite prise et l'avons jetée dans des fûts de Chardonnay pendant quatre semaines. Donc, pas beaucoup de temps où cela va prendre beaucoup de caractère boisé, mais vous obtenez juste un peu de chêne et un peu de raisins de cuve. Le tout dans une belle bière blonde. C'est donc vraiment potable et j'adore les lagers traditionnelles. Donc, c’est parfait pour moi.

Z: Génial. Becky, et toi?

B: Je bois actuellement nos bières fermières wet-hop. Chaque automne, nous obtenons une très belle récolte de houblon dans une ferme de houblon locale appelée Avery Mountain Bines and Twine. Ils sont en Pennsylvanie, à environ une heure de chez nous. Et cette année, Logan, moi-même, l'un de nos sous-brasseurs John, et notre directeur des opérations Sean ont pu aller à la ferme et participer à la récolte. Nous aidions en fait à choisir les liants que nous voulions pour la bière, à les regarder passer dans les machines, à les retirer tous.

Nous triions les feuilles et tout ce qui les accompagnait et les mettions en sac avec les agriculteurs qui les cultivaient, ce qui était une expérience vraiment géniale. Donc, je suis assez partisan de celui-ci pour avoir cette expérience avec eux. Mais aussi parce que je pense que c’est la meilleure bière de ferme que nous ayons proposée. Nous avons vraiment de grands espoirs, peut-être faire des compétitions avec cet équipement cette année. C'est donc définitivement mon choix pour le moment.

Z: Très cool. Et puis dernière question pour vous les gars. Si les gens s'intéressent à la bière, je veux dire, ils peuvent évidemment venir en Pennsylvanie et visiter la brasserie, mais êtes-vous disponible, soit dans l'État, soit au niveau régional, ou quoi? Si les gens sont intéressés par la bière, comment la mettre la main dessus?

B: Donc, au niveau régional, en ce moment, nous sommes auto-distribués dans huit comtés, donc c'est principalement la partie nord-est de la Pennsylvanie dans les régions d'Allentown où nous nous arrêtons pour le moment. Nous lançons actuellement, d'ici la fin octobre, nos ventes de bière en ligne dans l'État de Pennsylvanie. Nous pourrons donc expédier directement à votre domicile si vous êtes dans l'État d'ici la fin du mois. C’est donc un gros problème pour nous. Nous sommes plutôt excités. Nous espérions le lancer cet été, mais comme je l’ai dit, il était un peu plus chargé que prévu, ce qui était une bonne chose, mais nous avons maintenant le produit prévu pour l’hiver pour y arriver.

Z: Eh bien, merci beaucoup à vous deux, appréciez vraiment le temps et la perspicacité. Et c’est cool d’entendre parler de certaines des façons vraiment créatives de vous connecter à la communauté, même si c’est un peu plus difficile que par le passé. Alors oui, nous garderons un œil sur. Pour ceux des auditeurs qui sont en Pennsylvanie, consultez la brasserie, consultez les ventes en ligne.

Et merci encore beaucoup pour votre temps.

B: Merci de nous avoir invités.

Merci beaucoup d'avoir écouté le podcast VinePair. Si vous aimez nous écouter chaque semaine, veuillez nous laisser un avis ou une note sur iTunes, Stitcher, Spotify ou partout où vous obtenez vos podcasts. Cela aide vraiment tout le monde à découvrir le spectacle. Maintenant, pour les crédits. VinePair est produit et hébergé par Zach Geballe, Erica Duecy et moi: Adam Teeter. Notre ingénieur est Nick Patri et Keith Beavers. Je tiens également à remercier tout particulièrement mon co-fondateur de VinePair Josh Malin et le reste de l’équipe de VinePair pour leur soutien. Merci beaucoup de votre écoute et nous vous reverrons la semaine prochaine.

Ed. Remarque: cet épisode a été modifié pour des raisons de longueur et de clarté.

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