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Projets Homebrew pour s'attaquer à la distance sociale

À l'heure actuelle, sortir pour une bière n'est tout simplement pas une option. (S'il vous plaît, soutenez les brasseries locales en commandant la livraison en ligne, si cela vous convient!) Mais, il y a plus de temps que jamais pour faire votre propre bière.

Qu'il s'agisse d'un clone d'une IPA populaire ou de quelque chose de totalement unique qui n'est possible que dans un lot de 5 gallons, tout le nécessaire pour préparer est disponible pour la livraison en ligne – et pendant que vous attendez l'expédition (ou que vous n'êtes pas tout à fait prêt à affronter une journée de brassage) encore), nous avons beaucoup de recommandations de lecture pour vous occuper aussi.

Si vous n'avez jamais brassé: lisez ce livre

Le texte fondateur pour les brasseurs amateurs qui décompose la science du processus de brassage et comment en prendre le contrôle à la maison est disponible en ligne – gratuitement! «How to Brew» de John Palmer est similaire à un manuel de brassage mais est écrit dans un style accessible, avec des métaphores faciles à comprendre pour expliquer la chimie et des réponses aux questions fréquemment posées.

Palmer a mis à jour le livre à plusieurs reprises à partir du texte disponible en ligne, mais toutes les informations sur le site Web sont correctes et vous donneront une connaissance approfondie du brassage. Pour obtenir les conseils les plus récents, vous pouvez commander son édition 2017 sur le site Web du livre.

Si vous débutez dans le brassage: achetez un kit

Pour vraiment essayer le homebrewing, commandez un kit de démarrage tout-en-un dans votre magasin de homebrew local ou chez un détaillant de homebrew indépendant comme More Beer ou Adventures in Homebrewing. L'American Homebrew Association possède un registre des magasins de homebrew par État qui sont garantis d'avoir tous les ingrédients et l'équipement dont vous avez besoin pour commencer le brassage. Appelez à l'avance pour organiser la livraison ou le ramassage – en ce moment, les entreprises locales ont désespérément besoin d'aide pour rester à flot. (Vous pouvez vous attendre à dépenser environ 175 $ pour un kit tout-en-un avec des ingrédients.)

Pour un brassage à petit budget à la maison, vous n'aurez qu'à commander un kit d'ingrédients comme celui-ci qui contient du houblon, de l'extrait de malt et de la levure; désinfectant (StarSan est une norme de homebrewing); bouteilles (allez swing top pour le moindre effort et investissement, assurez-vous juste de boire la bière rapidement!); et un fermenteur (cela peut être un grand seau en plastique ou un pichet en verre).

Vous aurez également besoin de votre plus grande marmite, d'un entonnoir et, éventuellement, de certains tubes à utiliser pour une cuve de purge et pour siphonner la bière du fermenteur dans les bouteilles. (Cela permet d'éviter l'oxydation de votre bière!) L'assemblage de cet équipement coûtera entre 70 $ et 90 $, selon la recette que vous décidez de brasser.

Voici un guide étape par étape pour votre première journée de brassage.

Si vous aimez un projet: montez votre mini-réfrigérateur

Il y a un dicton parmi les brasseurs: «Les brasseurs font du moût, la levure fait de la bière.» Il appartient à la levure de transformer les sucres en alcool et en composés aromatisants, mais les brasseurs peuvent toujours installer ces petits insectes avec le meilleur environnement possible pour le faire. Le facteur le plus important dans cet environnement est la température. Le deuxième plus important est que la température reste constante. Les deux peuvent être atteints avec ces achats: un mini-réfrigérateur et un contrôleur de température.

Ce n'est probablement pas le moment d'acheter un mini-réfrigérateur hors de Craigslist, à moins que vous ne puissiez le faire avec des mesures de distanciation sociale en place. Cependant, les quincailleries et les magasins d'articles de maison vendent des mini-réfrigérateurs en ligne. Si possible, obtenir un min-ifridge d'au moins 4,5 pieds cubes est idéal; plus petit, et votre fermenteur peut ne pas convenir. En effet, le compresseur, généralement situé en bas à l'arrière du réfrigérateur, prend beaucoup de place; et même avec 4,5 pieds cubes, vous devrez retirer les étagères montées à l'intérieur fixées à la porte. C’est assez facile avec un tournevis et un couteau dentelé.

Cependant, si vous souhaitez économiser de l'argent et acheter un réfrigérateur plus petit et de taille non idéale, les bricoleurs pratiques construisent un simple collier en bois et l'ajoutent au cadre du mini-réfrigérateur. (De nombreux didacticiels en ligne, comme celui-ci, vous guideront à travers les étapes de scellage appropriées. Que devez-vous faire d'autre de toute façon?)

Bien qu'il soit possible de lésiner un peu et de bricoler le composant réfrigérateur, je suggère d'acheter un contrôleur de température prêt à l'emploi. Il vous coûtera environ 40 $ et sera rentable en termes de facilité d'utilisation, ainsi que d'efficacité énergétique par rapport au câblage de votre propre unité. Montez simplement le contrôle de température près d'une sortie (près du mini-réfrigérateur qui est maintenant votre chambre de fermentation), branchez le contrôleur de température dans la sortie et branchez le réfrigérateur dans le contrôleur de température. Vous pouvez maintenant conserver la levure à une température constante en un ou deux degrés.

Si vous êtes souvent homebrew: essayez une bière SMaSH

Le houblon

Il y a beaucoup à apprendre sur le houblon simplement en les sentant ou en les ajoutant à un fermenteur pour le houblonnage à sec. Mais la meilleure façon de comprendre la gamme complète d'un cépage de houblon individuel est de brasser une «bière SMaSH». Le terme vient de «Single Malt et Single Hop».

Les IPA SMaSH devenaient la grande tendance avant que les IPA brumeuses ne prennent le dessus. La raison de brasser ce type de bière n'est pas de se remémorer les tendances du passé, mais plutôt de connaître votre futur houblon préféré.

En brassant une bière avec du malt pilsner ou à deux rangs et une levure très propre comme White Labs 001 ou Wyeast American Ale, les houblons ont une chance de briller. Il n'y a aucun caractère de houblon trompeur pour les esters de levure ou la saveur de malt lorsque la base de la bière est si simple.

Une chose à surveiller dans ce style très simple: comme le houblon très aromatique a tendance à avoir des acides alpha inférieurs, vous ne pourrez peut-être atteindre l'amertume désirée qu'en ajoutant une grande addition de 60 minutes. Donc, au lieu de cela, remplacez un houblon par des acides alpha élevés (comme Magnum), ou soyez d'accord pour faire une bière qui n'est pas aussi amère. De grands ajouts de 60 minutes peuvent conduire à des saveurs végétales dans la bière finale.

Malt

Sans se rendre au travail ou sortir pour les repas, il n'y a jamais eu plus de temps pour l'expérience ultime: le brassage côte à côte. Habituellement, brasser et fermenter deux de la même bière exactement prend trop de temps, surtout lorsque le résultat est… beaucoup d'une seule bière. Cependant, comme le temps à l'intérieur s’étend bien avant nous, le brassage à la maison d’un demi-lot ne semble pas soudainement si mauvais, même si la journée de brassage est aussi longue qu’un lot complet.

Tester l'impact des malts de base, comme le Golden Promise populaire (et plus cher) contre l'humble malt pilsner, est une façon de procéder. Une autre consiste à effectuer un essai de malt de spécialité: le fait de remplacer l'orge torréfiée par du malt au chocolat fait-il vraiment la différence entre appeler quelque chose de gros ou de porteur? Et comment savons-nous que le malt spécial B est si savoureux de toute façon? Avons-nous essayé de brasser un quad belge sans lui? Ces questions ont enfin trouvé leur réponse.

Levure

De nombreux aspects d'un style, de la sensation en bouche à l'arôme, sont déterminés par la levure. Maîtriser une souche de levure jusqu'à ce que les résultats soient cohérents n'est pas une tâche facile, il peut donc être intimidant d'essayer une nouvelle souche. Pendant cette pandémie, lorsque le fermenteur dans le placard n'est jamais trop loin, c'est le moment idéal pour expérimenter avec de nouvelles souches de levure qui fermenteront différemment de celles de votre zone de confort.

Surveillez la levure quotidiennement pour vérifier l'activité et ajustez la température en conséquence. Il devrait y avoir des bulles montant à travers le sas au moins toutes les minutes ou deux. Si cela ne se produit pas, chauffez les choses d'un degré ou deux pour garder la levure active et fonctionnelle. Lorsque vous prenez un échantillon pour mesurer la gravité, n'oubliez pas de lui donner un avant-goût. Il sera chaud et plat, mais le caractère de levure apparaît dans la saveur quelques jours après la fermentation et continuera de se développer.

Qui sait? Vous avez peut-être mis en quarantaine un expert américain des bières, et vous en laisserez la reine des bières de blé allemandes.

Si la bière est trop de travail: brasser quelque chose d'autre

Donc, tu es coincé à la maison. Vous n'avez pas vraiment l'argent pour vous lancer dans un nouveau passe-temps, ou peut-être que toutes ces étapes et ingrédients sont trop. Pour cette recette, il vous suffit de commander un pack de levure de vin qui coûte environ 3 $. Ensuite, trouvez une bouteille en plastique vide ou un grand pichet en verre à utiliser comme «fermenteur». Nettoyez-le aussi bien que possible et assurez-vous de bien le rincer ensuite. Tout résidu de savon passera par la saveur de cette infusion simple.

Pendant que cette boisson fermente, goûtez-la pour découvrir comment la douceur change au fur et à mesure que la levure fait son travail! Il ne faut pas grand-chose pour en savoir plus sur la fermentation isolée.

Recette de quelque chose de brassé

  • 4 tasses d'eau (960 grammes)
  • ½ tasse de sucre de table (100 grammes)
  • ⅓ tasse de jus d'agrumes fraîchement pressé (environ 3 limes, 2 citrons ou ½ orange)
  • Levure de vin (disponible sur Amazon)

La recette ci-dessus doit être adaptée à la taille de votre «fermenteur». Un lot triple est une bonne quantité pour un récipient de 1 gallon.

Chauffez l'eau à environ 100 ° F. Incorporer le sucre de table jusqu'à dissolution complète. Éteignez le feu et ajoutez le jus de fruits. Verser dans un «fermenteur». Saupoudrer de levure et remuer légèrement pour hydrater la levure. Couvrir l'ouverture du fermenteur avec une serviette en papier fixée avec un élastique.

Laisser reposer à température ambiante pendant au moins 4 jours avant de le déguster. Après environ une semaine, vous aurez une boisson alcoolisée légèrement gazéifiée, agréablement douce et légèrement aromatisée aux agrumes. Dans environ 10 à 14 jours, vous aurez une boisson alcoolisée sucrée à l'orge, quelque peu pétillante. Après environ 16 jours, votre boisson sera très sèche et surtout immobile et contiendra un peu plus de 5% d'alcool.

Pour servir, versez délicatement dans un verre (évitez de verser trop de levure). Réfrigérer ou ajouter de la glace avant de déguster. Garnir d'un quartier d'agrumes ou garnir d'eau gazeuse pour plus de caractère.

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