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Vin et spiritueux

Q&A avec Ivan Donaldson, fondateur de Pegasus Bay

L'éminent neurologue et vigneron Ivan Donaldson DipWSET a fondé Pegasus Bay avec sa femme Christine en 1985. Ici, il révèle comment il a attrapé le virus du vin et partage une partie de la sagesse qu'il a apprise en cours de route.

Comment a commencé votre voyage œnologique?

En 1966, ma petite amie d'alors, aujourd'hui épouse, Christine m'a donné le premier livre de Hugh Johnson, Du vin. Je l'ai lu et je suis tombé passionnément amoureux du vin; pas seulement le liquide lui-même, mais tout le concept de la culture du raisin, de la fabrication du vin et de l'appréciation du vin. Peu de temps après, nous avons commencé à faire du vin.

En 1971, nous sommes allés à Londres pour approfondir ma formation en neurologie et, au cours des années suivantes, nous avons effectué de vastes visites des régions vinicoles européennes, entraînant notre famille toujours croissante de garçons dans un vieux camping-car.

Après mon retour en Nouvelle-Zélande en 1975, je suis tombé sur un groupe de «fous» qui ont décidé de planter des vignes dans ce qui allait devenir le premier vignoble de Canterbury des temps modernes. En raison de mon expérience de vigneron amateur, je suis devenu vigneron pour ce vignoble de loisir et je l'ai été pendant 12 ans.

Nous décidions de ce qui devait être fait et ensuite elle mettait cela en pratique … J'avais tendance à rêver et elle était la «femme d'action».

À quel moment avez-vous décidé de vous concentrer sur Pegasus Bay à plein temps?

C'est après un congé sabbatique avec de nouvelles visites des vignobles européens avec nos garçons que nous avons décidé de devenir professionnel et de démarrer le vignoble Pegasus Bay dans la vallée de Waipara dans le nord de Canterbury.

Ce n’est qu’en 2001 que j’ai cessé de pratiquer la médecine et que je suis passé à plein temps au vin. Cette transition a été relativement facile car j'avais eu tellement d'expérience dans le monde du vin plus tôt que je savais ce que je faisais.

Avant cela, j'allais au vignoble le soir et le week-end avec Chris. Nous déciderions de ce qui devait être fait et ensuite elle mettrait cela en pratique. Pendant toute cette période, j'avais tendance à rêver et elle était la «femme d'action».

Lorsque nous avons commencé à acheter des fruits du vignoble de Pegasus Bay, j'ai fait enregistrer notre garage à Christchurch comme établissement vinicole et j'ai fait le vin là-bas jusqu'à ce que nous puissions nous permettre de construire un établissement vinicole approprié sur la propriété du vignoble, à 50 km de notre maison.

Chris et moi sommes toujours activement impliqués dans l'entreprise, et nous avons maintenant nos quatre fils qui travaillent avec nous au vignoble et à la cave, tous dans des rôles différents.


Pegasus Bay dans la vallée de Waipara en Nouvelle-Zélande

Comment votre carrière précédente a-t-elle contribué à votre capacité de vinification?

Je pense qu'il y a une synergie entre la vinification et la médecine. Je pense que cela vient du fait que les deux sont en partie artisanales et en partie scientifiques.

Une bonne formation académique ne fait pas de vous un bon médecin pratiquant et avoir un diplôme en vinification ne vous permet pas de faire du bon vin – vous avez besoin à la fois des connaissances et de l'artisanat.

Étonnamment, j'ai constaté que de nombreux viticulteurs et vignerons compétents n'ont pas de bons palais et la plupart des gens qui peuvent apprécier et distinguer le bon vin n'ont pas l'aptitude ou les compétences pour le faire.

Qu'est-ce qui vous a décidé à poursuivre le diplôme WSET et comment cela vous a-t-il aidé à faire avancer votre vinification?

J'ai obtenu le diplôme du Wine and Spirit Education Trust en vins et spiritueux en 1984 parce que je voulais approfondir mes connaissances et mon appréciation des vins du monde.

Cela m'a aidé dans ma vinification, et même ma carrière dans l'industrie du vin, en m'apprenant à évaluer mes propres vins dans le contexte des vins internationaux et pas seulement à les juger sur ce que faisait mon voisin.

Quels conseils donneriez-vous à un vigneron en herbe?

Beaucoup de gens ont une vision romantique de l'industrie du vin, mais la réalité est que c'est beaucoup de travail acharné et à forte intensité de capital, donc je pense que le conseil le plus important que je pourrais donner à quelqu'un qui a l'intention de démarrer un vignoble et de faire le vin comme deuxième carrière est de se détendre et de le faire en douceur, de ne pas abandonner son travail de jour et de ne pas s'endetter.

D'un autre côté, si vous voulez obtenir un emploi de viticulteur ou de vigneron travaillant pour quelqu'un d'autre, vous devez vous former correctement en faisant une qualification vinicole ou vinicole reconnue, puis en acquérant de l'expérience.

Et jugez toujours les vins que vous avez faits lors d'une dégustation à l'aveugle et donnez-les à d'autres pour qu'ils les évaluent de la même manière. Écoutez ce qu'ils disent – vous avez tendance à considérer vos vins comme vos enfants et bien que vous puissiez tenir compte de leurs lacunes, les autres ne le feront pas!

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