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Vin et spiritueux

Q&A avec Joseph Hallam DipWSET, vainqueur de la Vintners 'Cup 2018

WSET Business Development Manager – Europe, Joseph Hallam DipWSET est vainqueur de la Vintners’s Cup 2018, ayant obtenu la note globale la plus élevée du diplôme WSET. Ici, il conseille d'autres étudiants sur la façon d'étudier avec succès et explique la valeur de l'éducation au vin pour les professionnels du monde entier.

Qu'est-ce qui, à l'origine, a suscité votre intérêt pour le vin et les spiritueux et vous a inspiré à vous lancer dans une carrière dans le commerce?

Je suis allé travailler pour Majestic Wine tout droit sorti de l'université. J'avais pensé à faire un post-diplôme mais je voulais aussi un nouveau défi et commencer à réduire cette dette. Donc, mon compromis était quel que soit le travail dans lequel je me suis engagé, je devais encore apprendre, de préférence avec une nouvelle qualification et une chance d'utiliser ces connaissances. L'industrie du vin était un choix facile pour moi: j'aimais le vin mais je savais très peu; J'ai aimé l'idée de travailler avec un produit tangible; et je pensais que cela correspondrait à mes études dans les langues européennes.

Lors de mon premier entretien d'embauche, lorsqu'on m'a demandé quel était mon vin préféré, j'ai répondu Manzanilla. C'est tellement unique et ça m'est vraiment resté dans la tête avant que je sache quoi que ce soit sur le vin J'ai aimé apprendre comment il finit par goûter comme il le fait, et je suis heureux que ce soit toujours l'un de mes favoris. Je n'ai passé qu'un an au Majestic mais j'en ai tellement profité, goûtant beaucoup de vin et ayant un brillant manager qui a expliqué les différents styles et régions. Être dans un travail où les clients arrivent et demandent des conseils au cours de votre première semaine concentre vraiment l'esprit!

Pourquoi pensez-vous que l'éducation formelle est si importante pour les professionnels du vin et des spiritueux?

Cela tient en partie à la confiance, surtout en tant que jeune professionnel. Quand j'ai débuté dans l'industrie, je plongeais dans mes manuels tous les soirs après le travail. Je voulais parler aux clients en toute confiance et savoir de quels vins ils parlaient. Cela signifiait également que je me sentais bien en disant "En fait, je n'en ai jamais entendu parler auparavant – dites-moi plus …"

Les gens qui travaillent avec moi savent que c'est l'un de mes sujets préférés… Les qualifications WSET ont été créées à partir d'un besoin britannique spécifique dans lequel nous avons toujours importé la plupart de notre vin; nous voulions préparer l'industrie nationale à comprendre ces vins, à pouvoir digérer une vaste gamme de variétés, géographies et techniques de vinification, et à les expliquer simplement.

Ce que j'aime faire dans mon travail maintenant, c'est de présenter le WSET aux Européens qui viennent de l'angle opposé et de demander: "Comment puis-je rendre mon produit local attrayant pour les acheteurs qui ont cet énorme choix international?" Nous avons tous des favoris personnels, mais l'éducation formelle est le meilleur environnement pour juger les produits objectivement, comparativement et avec un raisonnement approprié pour expliquer pourquoi ils sont similaires ou différents.

Joseph Hallam DipWSET présent au nom du WSET au Vinart Festival 2018 en Croatie | Photo: jutarnji.hr

Avez-vous trouvé que le fait d'être connecté au WSET, à la fois dans votre carrière et en tant que titulaire d'un diplôme, vous a aidé lors de la mise en réseau internationale?

Mon travail me donne une excellente occasion de rencontrer des gens à travers l'Europe avec une vaste gamme d'expériences et d'expertise. Je suis fasciné de voir les différentes voies empruntées par nos élèves et enseignants pour arriver dans une salle de classe du WSET – mais, quel que soit le contexte, je trouve généralement un enthousiasme partagé pour comprendre la qualité et le contexte.

À certains égards, je suis plus chez moi à l'étranger, donc être un étudiant au diplôme a été l'occasion de me faire des amis dans le commerce britannique. Je fais probablement les choses à l'envers.

En tant que vainqueur cette année de la prestigieuse Coupe des Vignerons, quel était votre secret pour étudier le diplôme WSET avec un tel succès?

L'une des grandes différences entre le prix de niveau 3 en vins et le diplôme est que vous discutez du rôle des producteurs et des marques, et que les étudiants doivent l'adopter. Si vous pouvez relier toutes les informations techniques et juridiques à quelque chose de tangible et de pertinent pour votre marché, cela vous aidera à réparer les choses dans votre mémoire. Je ne pense pas que les fiches techniques soient le meilleur moyen pour les producteurs de vendre leurs vins, mais elles sont super pour les étudiants! Et, malheureusement, je suis vraiment enthousiasmé par un site Web générique à jour et bien organisé.

N'ignorez pas les principes fondamentaux du sujet: j'ai commencé chaque section de révision en lisant mon manuel de niveau 3. Oui, je suis partial, mais je trouve vraiment que c'est le livre le plus clair et le plus cohérent qui couvre toutes les grandes régions.

Enfin, ayez une opinion sur ce qui pourrait améliorer l'industrie et pourquoi. Encore une fois, regardez des exemples sur votre marché ou parmi vos vins préférés et utilisez-les dans vos essais.

L'éducation formelle est le meilleur environnement pour juger les produits objectivement, comparativement et avec un raisonnement approprié pourquoi ils sont similaires ou différents.

Qu'est-ce qui vous a le plus plu dans l'étude du diplôme? Y a-t-il eu des sujets qui vous ont plu plus que prévu?

Je suis assez ouvert d’esprit et ce qui a toujours séduit l’industrie des boissons en général, et l’étude du diplôme en particulier, c’est la possibilité d’étudier de nombreuses matières, régions et produits différents. Il y a eu de petites surprises: j'ai toujours aimé le fizz mais, dans le passé, je m'étais vraiment limité aux vins de méthode traditionnelle. Les sessions de diplôme m'ont réintroduit à des choses comme Sekt, Asti et Lambrusco que j'ouvre maintenant pour les amis et la famille chaque fois que possible.

Je suis ravi d’avoir enfin le sentiment d’avoir une bonne base dans cette industrie extrêmement diversifiée. Au cours des deux dernières années, j'ai été en mesure d'identifier quelques régions et catégories sur lesquelles je souhaite en savoir plus, c'est donc le plan à partir d'ici.

Découvrez les diplômés et les lauréats des WSET Awards & Graduation 2019 ici.

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