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Vin et spiritueux

Q&A avec le nouveau Master of Wine, Sonal Holland MW

Éducateur de vin accompli, consultant en vin auprès des hôtels, écrivain, juge de vin et diffuseur de Wine TV, Sonal a de nombreuses activités liées au vin. Elle est actuellement Wine Director – Wine & Beverages chez ITC Hotels, la deuxième plus grande chaîne d'hôtels de luxe en Inde avec près de 97 hôtels dans différentes villes de l'Inde.

Sonal a été classée parmi les meilleures femmes dans le vin en Inde par l'Indian Wine Academy, et a également été classée parmi les 50 femmes les plus puissantes du luxe indien par BlackBook en 2015. Sonal a également récemment obtenu son Master of Wine, le premier personne en Inde pour le faire.

Nous l'avons interrogée sur sa carrière, devenant la première personne en Inde à terminer le programme Master of Wine et ses réflexions sur l'avenir des industries du vin, des spiritueux et de l'hôtellerie en Inde.

Qu'est-ce qui vous a amené à l'origine dans l'industrie du vin?

J'étais auparavant directeur des ventes nationales d'une multinationale Fortune 500, mais la nourriture et le vin m'ont toujours intéressé. Pendant ma carrière plus «corporative», j'ai commencé à voir les opportunités qui existaient pour l'industrie du vin indienne, alors naissante.

De plus, étant marié à un ressortissant britannique, j'ai passé de nombreuses soirées agréables au Royaume-Uni à déguster une bouteille de vin et je me suis demandé si l'Inde pouvait avoir une culture viticole similaire.

J'ai donc décidé de faire un changement stratégique dans ma carrière et d'explorer le monde fascinant du vin en tant que professionnel.

Vous avez fondé «Sonal Holland Wine TV», la première plate-forme numérique indienne dédiée au vin. Comment cela a-t-il été reçu par les amateurs de vin en Inde?

Bien qu'il existe à l'échelle internationale quelques diffuseurs de vins bien connus (par exemple, Gary Vehnurchuk des États-Unis et Jancis Robinson du Royaume-Uni), je pensais qu'ils étaient plus susceptibles de séduire les marchés qui avaient déjà une forte culture du vin.

L'Inde ne fait que commencer son parcours de consommation de vin, donc le contenu du vin en Inde doit être adapté à ce public. Que ce soit pour ouvrir une bouteille de vin, ou les meilleurs vins à accompagner de brochettes indiennes, ou comment choisir des vins qui feront le cadeau parfait, chez Sonal Holland Wine TV, nous proposons un contenu précieux pour eux.

Depuis notre lancement en 2015, la chaîne n'a cessé de croître. En peu de temps, nous avons atteint plus de 400 000 millions de vues et avons reçu des prix pour son caractère unique dans la création de contenu aux Digital Women’s Awards by SheThePeople.TV

Exemple de vidéo de Sonal Holland Wine-TV: "Comment faire tourner le vin dans le verre."

Qu'est-ce qui vous a amené à poursuivre le diplôme WSET et à devenir un Master of Wine?

Je n'ai jamais voulu faire semblant Je savais de quoi je parlais et je voulais étayer ma carrière avec de solides qualifications et références. WSET avec sa réputation stellaire dans le domaine de l'éducation viticole dans le monde, semblait le choix évident pour ma première éducation viticole.

Cependant, mon objectif a toujours été d'être le premier maître indien du vin, dès mon entrée dans l'industrie du vin. Afin de faire de cette ambition une réalité, je me suis lancé dans un parcours d'acquisition des meilleures qualifications viticoles, devant la plupart des autres en Inde.

J'ai beaucoup aimé apprendre avec WSET et j'ai découvert que la conception progressive des différents niveaux m'a permis de développer ma connaissance et ma compréhension du monde du vin de manière structurée, me préparant à ma prochaine étape, le programme MW. Peu de temps après avoir obtenu mon diplôme WSET en 2010, ma candidature au programme MW a été acceptée.

Quiconque poursuit le Master of Wine ne peut pas se permettre d'être décontracté au sujet de sa passion pour les vins.

En tant que première personne en Inde à atteindre le MW, quels ont été vos plus grands défis et opportunités?

En tant qu'Indien dans le programme, j'étais désavantagé, la disponibilité limitée de vins et les possibilités de dégustation en Inde rendaient très difficile l'apprentissage approfondi des vins du monde entier.

Pour acquérir une connaissance globale des vins de première main, il a fallu des investissements importants, du temps et beaucoup d'auto-motivation. J'ai beaucoup voyagé – pour rencontrer des viticulteurs et des vignerons et pour assister à des foires et salons internationaux du vin. Je profiterais de chaque occasion pour déguster des vins à l'aveugle et m'exercer à rédiger des notes de dégustation précises.

Tant de temps passé à voyager signifiait également être loin de chez moi et de ma famille pendant de longues périodes. J'ai raté les anniversaires de mon mari ainsi que les deuxième et quatrième anniversaires de ma fille. En tant que femme et en tant que mère, ce sacrifice me pesait beaucoup, mais il renforçait également ma résolution de devenir MW, pour justifier les sacrifices et le temps que j'avais passés. Ma famille m'a toujours soutenu et m'a poussé tout au long, ce qui facilite les choses.

Le travail acharné en valait la peine. Le fait de se voir offrir un rôle de chef d'entreprise – Vins et boissons pour les hôtels ITC, la deuxième plus grande chaîne d'hôtels de luxe en Inde, témoigne également du fait qu'il existe des opportunités pour les femmes qualifiées occupant des postes de direction dans l'industrie indienne du vin et des spiritueux.

J'ai également rencontré des gens fantastiques au cours de mon voyage vers le diplôme MW et WSET, et je me suis fait des amis du monde entier. J'ai eu l'occasion de visiter certains des meilleurs vignobles et domaines, seulement pour être accueilli et traité avec de la bonne nourriture et des vins millésimés plus vieux que moi. Cela peut parfois être surréaliste et vous vous sentez un peu gâté.

Sonal Holland MW, Wine Director – Wine & Beverages at ITC Hotels

Quel conseil donneriez-vous à quiconque tenterait le programme MW?

Le programme MW est essentiellement autodidacte et nécessite un haut niveau d'autodiscipline et d'expertise, il est essentiel que vous ayez une connaissance et une expérience importantes du monde du vin avant de vous lancer dans le voyage MW. Le diplôme WSET m'a doté de ces connaissances et j'ai trouvé que je pouvais m'adapter à l'apprentissage et aux examens MW beaucoup plus facilement avec ce soutien.

Mais je dirais certainement allez-y! Jusqu'à présent, ce fut le voyage le plus exaltant. Les cours exigent le meilleur de vous et vous aident à atteindre un niveau d'excellence académique dans les vins pas comme les autres. Les examens MW testent vos connaissances théoriques dans les vins et les compétences de dégustation avec un peigne à dents fines. Quiconque poursuit le Master of Wine ne peut pas se permettre d'être décontracté au sujet de sa passion pour les vins.

Le voyage mettra sérieusement à l'épreuve votre patience, exigeant engagement et sacrifice à chaque étape, mais à son tour, vous récompensera par un immense sentiment de gratification, de fierté, de crédibilité et de confiance.

Première conférence TEDx de Sonal "Comment être un entrepreneur de Win – Apprendre du maître."

Selon vous, quels seront les plus grands changements au cours des 10 à 20 prochaines années dans les industries du vin, des spiritueux et de l'hôtellerie en Inde?

Au cours des 10 à 20 prochaines années, il y aura un afflux de chaînes internationales d'hôtels de luxe en Inde. Cela augmentera la demande d'une main-d'œuvre qualifiée.

L'importance de la catégorie des boissons alcoolisées continuera de se renforcer au sein de l'espace Food & Beverage à mesure qu'il deviendra plus compétitif. Les expériences en matière de boissons deviendront le principal facteur de différenciation pour le secteur de l'hôtellerie.

Cela mettra à son tour l'accent sur les personnes qui ont les connaissances et la formation requises en matière de vins et spiritueux. Il y aura des opportunités d'emploi dans l'hôtellerie, la vente au détail et l'industrie du transport aérien, à différents niveaux, allant des ventes, des opérations et du leadership. Avec un assouplissement des réglementations et des lois fiscales, la consommation de vin en Inde augmentera de façon exponentielle et l'Inde sera plus présente sur la carte mondiale des vins. Les investissements étrangers dans l'industrie deviendront plus courants à mesure que les vins indiens s'amélioreront en qualité et deviendront disponibles dans le monde entier.

L'Inde sera à l'avant-garde des conversations sur le vin dans le monde du vin!

Sonal Holland MW est un éducateur œnologique, écrivain, juge de vin et un diffuseur de Wine TV. Elle est également directrice des vins – vins et boissons chez ITC Hotels, la deuxième plus grande chaîne d'hôtels de luxe en Inde.

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