Catégories
Vin et spiritueux

Q&A avec Michael Karam, spécialiste des vins libanais

Le WSET s'entretient avec Michael Karam, journaliste, écrivain, auteur de Les vins du Liban et spécialiste des vins libanais, sur sa carrière et pourquoi il a choisi de retourner à l'école.

Vous avez débuté votre carrière d'écrivain en tant que rédacteur de reportages et de business, comment avez-vous fait la transition vers l'écriture de vins?

En 2001, j'ai été nommé rédacteur en chef de Exécutif, un magazine économique régional, dans lequel, au cours de mon premier mois, j'ai écrit un article sur le développement du secteur du vin libanais après la guerre civile de 1975-90. Cette pièce a été en quelque sorte reprise par Tom Stevenson qui m'a invité à écrire le chapitre du Liban dans Rapport sur le vin, une compilation annuelle qu'il compilait.

Je l'ai ensuite utilisé pour balancer un contrat de livre, puis Jancis Robinson m'a invité à écrire pour le Compagnon d'Oxford au vin (OCW) puis son Atlas mondial du vin. Le livre a ensuite remporté un Gourmand Award, donc, comme vous pouvez le voir, tout s'est passé assez rapidement. J'ai ensuite quitté le journalisme pour les relations publiques des entreprises jusqu'en 2012 où j'ai plus ou moins consacré mon temps à la promotion du Liban et de ses vins. Je dois tout à Tom Stevenson qui m'a convaincu de tenter de compiler ce premier chapitre pour le Rapport sur le vin.

Vous avez écrit le livre acclamé, Les vins du Liban, qui a beaucoup aidé les professionnels du vin et les amateurs à en savoir plus sur cette ancienne région viticole. Combien de temps et de travail faut-il pour écrire un livre comme celui-ci?

Je connaissais mes limites. Ça n'allait jamais être un livre technique. Je voulais raconter l'histoire du Liban et du vin libanais à travers l'objectif des gens qui l'ont fait. Ils avaient tous de très belles histoires à raconter, des histoires qui s'étalaient sur de nombreuses époques – ottomane, mandat français, post-indépendance, guerre civile, etc. – et le vin réel était presque secondaire. Je voudrais penser que le livre donne un récit complet de l'industrie du vin depuis le début de l'ère moderne, que la plupart des gens acceptent comme les années 1850 et les débuts de ce qui allait devenir Château Ksara, jusqu'à nos jours, et raconte une histoire de Le Liban, c'est plus qu'un conflit et une instabilité.

Le plus important pour moi, c'est que je crois que toute formation sur le vin vous donne une perspective plus claire sur le sujet.

J'ai eu le plein soutien des producteurs, dont feu Serge Hochar de Château Musar qui est devenu en quelque sorte un mentor. Ils ont donné à Norbert Schiller, le photographe, et moi un accès complet à leurs caves et aux personnes derrière les vins, y compris les Bédouins qui cueillent les raisins, qui ont fait de superbes visuels. Il était cependant important d’atteindre un certain degré de précision concernant les débuts de l’histoire et je suis redevable au Dr Patrick McGovern, auteur de Vin antique: la recherche des origines de la viniculture, qui m'a aidé altruiste. Patrick et moi sommes en train de rédiger un autre livre, plus académique (mais toujours très lisible) sur l'histoire de la vinification dans la région de l'aube des temps à nos jours.

Je suis toujours surpris de voir comment nous y sommes parvenus en un an tout en maintenant un emploi à temps plein. C'était vraiment amusant à faire, une vraie aventure et c'était, autant que je sache, aussi le premier livre écrit sur le sujet, ce qui est plutôt cool.

Vous venez de terminer le WSET Level 2 Award in Wines and Spirits et le WSET Level 3 Award in Wines with Château Ksara. Qu'est-ce qui vous a incité, en tant qu'écrivain reconnu, à "retourner à l'école"?

Très simplement, je voulais élargir ma connaissance du vin. Cela peut sembler un peu dramatique, mais il semble étrange d'être appelé un écrivain primé lorsque, si je suis honnête, ma connaissance du vin en dehors du Levant était – et est toujours – relativement limitée, alors quand Château Ksara a fait le brillante décision d'organiser les cours au Liban, j'ai sauté sur l'occasion. On m'a offert le prix de niveau 2 en vins et spiritueux et j'ai tellement aimé le prix de niveau 3 en vins. J'espère commencer le diplôme au printemps 2017.

Qu'est-ce qui vous a le plus plu dans votre étude WSET?

Être dans une salle de classe à 51 ans. Je suis beaucoup plus discipliné que je ne l'étais à l'université et j'apprécie vraiment le défi de la charge de travail. J'ai fait le niveau 3 en cinq jours, ce qui était assez difficile, mais j'ai adoré avoir à faire appel à la rigueur mentale pour répondre aux exigences du cours.

Pourquoi pensez-vous que l'éducation au vin est importante au Liban?

Eh bien, tout d'abord, nous avons un énorme secteur de l'alimentation et des boissons (F&B), donc il y a des avantages évidents là-bas et le Liban, en raison de son caractère inné et de l'industrie du vin, peut et devrait être un centre régional pour l'éducation viticole. De nombreux Libanais doivent également travailler à l'étranger et les cours du WSET sont mondialement reconnus.

Mais le plus important pour moi est que je crois que toute éducation viticole vous donne une perspective plus claire sur le sujet et cela doit sûrement aider à bannir la notion ennuyeuse au Liban selon laquelle nos vins sont de deuxième ordre. Je suis très irrité quand je vois une carte des vins et nos vins sont classés sous «Vins locaux». L'espoir est donc que plus l'enseignement du vin s'infiltre dans le secteur F&B, plus ceux qui y travaillent seront plus fiers des vins de leur pays qui, n'oublions pas, ont un pedigree impressionnant.

Récolte au Château Ksara dans la vallée de la Bekaa, Liban

Que pensez-vous que l'avenir réserve à l'industrie du vin libanaise?

Nous devons nous concentrer davantage sur l'élaboration de vins qui reflètent notre identité. Je sais que cela peut sembler pompeux, mais nous ne fabriquons que 9 millions de bouteilles sur un marché mondial de 36 milliards de bouteilles et à mesure que les consommateurs seront plus éduqués, ils rechercheront plus de vins «hors piste». Ce jour n'est pas loin (il est peut-être même arrivé) et nous devons être prêts. Donc, non seulement nous devons faire des vins de la plus haute qualité, mais nous devons aussi faire des vins que personne d'autre ne fait.

Oui, il y a de la place pour les mélanges de style internationaux polis que de nombreux producteurs font, mais nous devons également faire des vins avec des variétés qui sont uniques au Liban comme Obeideh et Merweh et même nos rouges «adoptés» comme Cinsault, Carignan et Grenache, des variétés qui ont été introduits au Liban au milieu du 19e siècle par les jésuites. Ces raisins sont notre héritage.

Michael a remporté son niveau 2 en vins et spiritueux et son niveau 3 en vins avec Château Ksara au Liban. Château Ksara est devenu le premier fournisseur de programme agréé à offrir des cours WSET au Liban en 2015.

Image principale: Michael Karam, crédit à Norbert Schiller

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *