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Q&A avec Michael Ou, éducateur de saké

En tant qu'éducateur au saké WSET, éducateur au saké SSI, juge au saké IWC et fondateur de la plus grande foire au saké de Taiwan, Michael Ou est un chef de file dans la mission d'éduquer les gens sur le saké en dehors du Japon. Il raconte comment ses efforts ont été inspirés par son propre besoin d'éducation après avoir ouvert son restaurant japonais, Hanabi, et nous explique pourquoi le saké est le partenaire idéal pour la nourriture.

Vous avez été la première personne taïwanaise certifiée à enseigner les qualifications de saké WSET et à être certifiée par SSI en tant que Sakashou (Master avancé en saké japonais et shochu). Qu'est-ce qui a suscité votre intérêt pour le saké?

Le premier moment où j'ai décidé d'entrer dans le monde du saké, c'est parce que je ne savais pas comment expliquer et vendre les sakés dans mon restaurant. Après avoir terminé mes études (y compris le WSET Level 3 Award in Sake), j'ai pensé que je devrais partager mes connaissances avec les autres, car j'étais tellement touché par les sakés artisanaux disponibles. À partir de ce moment, je savais que je devais continuer à étudier pour acquérir plus de connaissances. Même maintenant, mes études ne se terminent jamais.

En tant qu'enseignant du WSET sur le saké et fondateur de la plus grande foire du saké de Taiwan, pourquoi pensez-vous qu'il est important que les gens en sachent plus sur le saké?

Il est important que les gens apprennent le saké, car ce qui le rend si étonnant, ce n'est pas seulement la pureté de ses saveurs, mais aussi les histoires derrière le saké, les gens qui les fabriquent et le goût de la culture japonaise. Grâce à l'événement, Sakelism, nous sommes en mesure de transmettre la parole de l'amour et de raconter ces histoires aux gens. Bien que l'augmentation du marché en grande partie par le bouche à oreille soit un processus lent, c'est un point de départ important.

Michael Ou, éducateur de saké à la tête d'une classe de maître lors d'un salon professionnel

Comment aidez-vous à éduquer les clients à votre restaurant de saké et de tapas japonais, Hanabi à Taipei?

Nous faisons beaucoup de formation pour notre personnel à Hanabi. À ce stade, nous encourageons les recommandations de notre personnel pour commencer par la façon dont ils interrogent les clients sur leurs habitudes de consommation d'alcool. Ensuite, ils recommandent un saké dans l'espoir que le client l'appréciera. À l'avenir, nous espérons que nous pourrons faire plus en recommandant des sakés à associer à des aliments spécifiques.

D'après votre expérience, pensez-vous que le saké gagne en popularité en dehors du Japon?

Oui, je pense que oui, beaucoup de brasseries font maintenant une promotion très agressive de leur intérêt à l'étranger. Comme la culture et les produits japonais ont tous une image unique à l'étranger, les gens sont ouverts et désireux d'essayer quelque chose du Japon. Mais pour stabiliser la croissance du marché, l'éducation des consommateurs en dehors du Japon jouera un rôle important.

Bien que l'augmentation du marché en grande partie par le bouche à oreille soit un processus lent, c'est un point de départ important.

Quelles qualités font que le saké se marie si bien avec la nourriture? Mis à part le japonais, quelle cuisine recommanderiez-vous d'essayer avec du saké?

Nous organisons beaucoup de dîners à base de saké avec des plats français, italiens et chinois, umami le caractère va bien avec les aliments fermentés et le umami ingrédients de base dans ces plats de cultures, car ils appartiennent tous aux mêmes catégories (fromage, beurre, tomate sèche, poulet et bouillon de porc). La tendance mondiale pour les consommateurs à choisir maintenant des aliments plus légers pour des raisons de santé suscite également le besoin de quelque chose de pas trop complexe pour le compléter, donc le saké est un bon choix.

Apprenez-en davantage sur Michael Ou et ses événements et efforts sur son site Web ici.

Michael dirigera l'une des séries de masterclasses que WSET organisera cette année à ProWine China. Assistez à une masterclass dans la salle de séminaire 4DA01, Hall W4 ou en savoir plus sur WSET et rencontrez nos conseillers au stand 4X15. Voir tous les détails ici.

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