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Vin et spiritueux

Q&A avec Terry Xu DipWSET, écrivain de vin et fondateur d'Aroma Republic

Wei (Terry) Xu DipWSET est le co-fondateur de l'agence de conseil et de marketing du vin Aroma Republic, est un consultant en vin pour le détaillant en ligne Yesmywine.com et un éducateur certifié WSET.

Terry est également l'un des blogueurs les plus influents en Chine; nous l'avons interrogé sur son évolution de la culture du vin en Chine et sa passion pour la communication du vin.

Comment vous êtes-vous intéressé au vin?

Je suis tombée amoureuse du vin lorsque j'ai étudié à Bordeaux Business School en 2005. Une expérience d'apprentissage incroyable, mais particulièrement mémorable car la ville de Bordeaux sent le Cabernet et le Merlot! J'ai ensuite commencé à travailler pour la Chambre de Commerce de Bordeaux; cela m'a permis d'entrer en contact avec de nombreux vignobles et de voyager avec eux en Chine. J'ai découvert que l'univers du vin était brillamment diversifié et très lié aux gens (sans oublier que le vin a aussi très bon goût!). En 2007, je suis retourné en Chine pour commencer ma carrière dans le secteur du vin.

Pouvez-vous nous dire ce que vous aimez le plus dans l'enseignement?

Dans la philosophie chinoise, vous êtes un BON homme si vous pouvez gérer votre vie et vous améliorer avec le temps. Mais vous êtes un GRAND homme si vous pouvez également aider d'autres personnes à améliorer leur vie. Je pense que c'est ce que j'aime le plus dans l'enseignement (en fait, je préfère l'appeler partage). En partageant ma passion et ma compréhension du vin, je crois pouvoir aider les autres à être plus sensibles et plus curieux du monde lui-même. Et la curiosité et la passion sont les éléments clés qui, je crois, feront avancer les gens à la fois dans le travail et la vie.

Qu'est-ce qui vous a donné envie de rejoindre notre comité consultatif des anciens?

La Chine est grande et nous, les anciens diplômés du WSET, sommes peu nombreux. Le marché doit être davantage piloté par des professionnels partageant la même vision. Je crois que c’est exactement l’objectif de l’organisme des anciens: «Nous visons à favoriser des relations mutuellement bénéfiques et durables au sein de la communauté des anciens et à soutenir la carrière de nos diplômés alors qu’ils définissent l’avenir de l’industrie.»

Je suis tellement heureux de faire partie du Comité consultatif des anciens – C'est mon désir d'unir mes collègues professionnels, de communiquer des informations, d'aider les autres dans l'industrie du vin et ensuite de profiter de la croissance du marché.

En partageant ma passion et ma compréhension du vin, je crois pouvoir aider les autres à être plus sensibles et plus curieux du monde lui-même.

Quelle place occupe le vin dans la culture chinoise?

La consommation de vin augmente très rapidement en Chine et le vin devient de plus en plus populaire. Mais je doute parfois de la «qualité» de la croissance. Alors que pour le moment, il est tout à fait acceptable que la plupart des gens boivent du vin d'entrée de gamme, si nous voulons créer une croissance durable, nous avons besoin de plus de «jeunes buveurs» pour nous intéresser davantage. Pas nécessairement jeune mais jeune dans l'expérience de boire du vin.

Comme je l'ai écrit dans ma chronique Decanter plus tôt cette année, nous devons inspirer la curiosité des consommateurs, les encourager à essayer plus de vins spontanément et à élargir leur frontière de compréhension du monde du vin. Ensuite, nous pouvons créer une "atmosphère de vin" qui permet à des personnes ayant des goûts, des budgets et des antécédents différents d'apprécier le vin de manière "libre".

Vous êtes l'un des blogueurs de vins les plus influents en Chine, y a-t-il une tendance croissante en Chine à bloguer ou à partager des histoires de vin sur les réseaux sociaux?

Les Chinois sont de plus en plus connectés via les réseaux sociaux que dans tout autre pays du monde. (Cela aide beaucoup lors de la promotion du vin en Chine ou sur le marché chinois!)

Je pense que nous entrons maintenant dans une deuxième ère de promotion du vin sur les réseaux sociaux, où vous trouverez non seulement des professionnels du vin sur les réseaux sociaux, mais aussi les voix et les opinions de nombreux amateurs et amateurs de vin – dont certains ont gagné une plus forte suivant que les professionnels. Étant donné que les médias sociaux sont une plate-forme égale, ils permettent la diffusion d'un bon contenu et la croissance de l'influence de toute personnalité divertissante.

D’un autre côté, alors que les canaux de médias sociaux deviennent de plus en plus encombrés, nous devons travailler plus fort pour attirer l’attention des gens. Ce que nous livrons doit être plus vaste que le vin «juste», en intégrant davantage d'informations sur le mode de vie.

Quels conseils donneriez-vous à quiconque débute sa carrière dans le commerce du vin en Chine?

Mon meilleur conseil est de trouver un patron capable et désireux de vous encadrer et de vous enseigner. Et sachez que vous pouvez difficilement devenir super-riche dans le commerce du vin en Chine. Je l'ai trouvé gratifiant, mais il vaut mieux suivre vos intérêts et faire ce que vous aimez, que ce soit l'éducation, la vente ou le marketing du vin.

Pensez-vous que l'enseignement du vin se développera en Chine?

Oui, en particulier les consommateurs de vin qui participeront de plus en plus à l'éducation au vin. D'après mon expérience, j'ai vu un nombre croissant de passionnés en classe. Il y a également plus de femmes qui manifestent un intérêt.

Avec un vin de glace de Chine recevant un prix platine aux Decanter Awards 2016 et bien d'autres étant très bien notés, pensez-vous que suffisamment est fait pour développer le marché d'exportation des vins chinois?

Il est évident que la qualité du vin chinois s'est considérablement améliorée au cours de la dernière décennie et il bénéficie de plus en plus de récompenses, de notes et de trophées au niveau national et international. Cependant, je ne pense pas que le vin chinois soit compétitif en termes de prix ou suffisamment connu pour être exporté.

Il y a un vieux dicton chinois: l'eau lointaine ne peut pas éteindre un feu à proximité. Je pense donc que les établissements vinicoles chinois devraient se concentrer d'abord sur le marché local qui est maintenant l'un des marchés les plus dynamiques et les plus excitants du monde.

Terry Xu présentera l'une des sessions de masterclass du WSET à ProWine China (7-9 novembre 2016). Voir le programme complet ici.

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