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Vin et spiritueux

Questions et réponses avec Alexa Boulton, directrice des communications et des exportations de Silver Heights Winery

Originaire des États-Unis, Alexa Boulton s'est retrouvée à la pointe de l'innovation vinicole à Ningxia, en Chine. Ayant terminé ses qualifications WSET à Pékin avec Fongyee Walker MW, Alexa poursuit maintenant sa formation œnologique avec un programme de Master à Bordeaux. Ici, elle donne un aperçu de l'évolution de la perception du vin chinois.

Vous avez terminé votre WSET Level 3 Award in Wines à Pékin. Comment cette éducation a-t-elle influencé votre voyage dans le vin?

Ce sont mes qualifications WSET avec Fongyee Walker MW, DipWSET et Edward Ragg – deux des professionnels du vin les plus engageants, ouverts et inspirants avec lesquels j'ai eu le plaisir de travailler – qui m'ont amené à poursuivre le vin comme carrière! Bien que mes parents aient apprécié le vin à la maison en grandissant, cela ne faisait certainement pas partie de notre culture. C'est une rumeur non confirmée que j'ai consommé ma juste part de Franzia à l'université.

Les qualifications WSET m'ont ouvert les yeux sur la complexité du vin et les secrets contenus dans chaque verre. Cela m’a amené à m’inscrire à un programme de maîtrise en gestion de vignobles et de vignobles à Bordeaux Sciences Agro. Bien que je ne sois qu'à mi-parcours, j'ai déjà été époustouflé par le monde de la viticulture et de l'œnologie.

Mon stage actuel au Château La Conseillante à Pomerol m'a donné un profond sentiment de justesse; Je ne me suis jamais senti aussi à l'aise que dans les vignes et la cave ici. Bien sûr, il reste encore beaucoup à apprendre et je suis très excité. Peut-être qu'un jour je serai repéré dans un cours de diplôme WSET!

Les marchés qui m'excitent le plus sont ceux qui sont pleins de consommateurs de vins instruits et curieux, de gens qui sont moins attachés aux grands noms et plus intéressés à faire l'expérience du grand vin.

La Chine est une économie à croissance rapide et sa culture du vin ne cesse de croître – après y avoir vécu au cours des cinq dernières années, quels changements avez-vous constatés dans la consommation de vin?

Les consommateurs de vin chinois sont de plus en plus informés de ce qu'ils achètent et boivent. Cela fait toute la différence entre un marché dépendant de grands noms ou de grandes régions (Bordeaux étant l'exemple le plus tristement célèbre) et un marché intéressé par des producteurs de niche, des cépages impairs, et même des vins bio et biodynamiques. Pour un vigneron ou communicateur, c'est un vrai plaisir à voir.

En tant que cave boutique, comment différenciez-vous la cave Silver Heights des plus grandes caves à capitaux étrangers en Chine?

Silver Heights Vineyard a été fondé comme un domaine viticole familial et demeure à ce jour. Notre vin est le fruit de la collaboration entre Emma, ​​son mari Thierry, ses parents et même sa sœur et sa fille!

Se développant à partir de ce noyau, notre équipe est composée uniquement de Ningxia-ians natifs (à l'exception de moi, bien sûr), qui ont tous grandi dans l'ombre de Helan Mountain et comprennent intimement notre terroir.

Chaque personne, d'Emma à nos cavistes ou à notre berger Liu Shu, s'engage à produire du vin de la plus haute qualité quelque chose qui fera la fierté non seulement de nous, mais aussi de tout Ningxia. Cet engagement, qui se manifeste par des actions petites et grandes, a conduit Silver Heights à mettre la barre du vin chinois.

Alexa, au nom de Silver Heights Vineyard, a remporté l'or et le meilleur vin de Chine 2016 pour leur vin "The Summit 2014" lors de la cérémonie de remise des prix du HKIWSC 2016

En tant que Directeur Export, comment choisissez-vous les marchés que vous entrez?

Les marchés qui m'excitent le plus sont ceux qui sont pleins de consommateurs de vins instruits et curieux, de gens qui sont moins attachés aux grands noms et plus intéressés à faire l'expérience du grand vin, peu importe le cépage, la provenance ou le producteur. C'est notre public cible, et nous avons vu une excellente réponse!

Hong Kong en est un excellent exemple depuis notre embauche par Watson’s Wine l’année dernière, nous avons été répertoriés dans plus d’une douzaine de restaurants de premier plan, comme Ta Vie, Beefbar et Petrus. Chacun de ces restaurants a quelque chose en commun: un sommelier avant-gardiste qui se soucie vraiment de ce qu'il y a dans le verre.

Quels sont les points clés que vous souhaitez que les consommateurs comprennent au sujet du vin chinois?

Changement. C'est le mot le plus important concernant la Chine au cours des 30 dernières années, et il s'applique particulièrement bien à la production nationale de vin. J'ai entendu de nombreuses histoires d'horreur sur le vin consommé par les voyageurs en Chine, mais la scène change rapidement.

Le mouvement des vins «boutique» en Chine a élevé la barre pour tous les vins chinois, et nous en voyons vraiment les résultats. Un meilleur équipement, des techniques, des porte-greffes et, surtout, un engagement profond envers la qualité par-dessus tout, ont complètement changé la façon dont le vin national est produit en Chine.

À la fin de la journée, ce dont vous avez besoin pour faire un grand vin est simple: le meilleur terroir, les meilleures techniques et bien sûr la passion – et la Chine a les trois à la pelle.

Suivez Alexa et Silver Heights sur Instagram ici et ici. En savoir plus sur Silver Heights Vineyard sur leur site Web www.silverheights.cn

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