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Vin et spiritueux

Questions et réponses avec Christian Pillsbury DipWSET, propriétaire d'Eden Rift Vineyards

Après avoir passé plus de huit ans en Asie dans des rôles de premier plan chez Coravin, Christian Pillsbury DipWSET a décidé de retourner à ses racines californiennes et de prendre les rênes d'un domaine historique. En tant que propriétaire d'Eden Rift Vineyards, il partage la façon dont il maintient ses liens avec ses pairs de l'industrie en Asie et ses camarades WSET Alumni à travers ses nouvelles entreprises viticoles.

En tant qu'ancien directeur de Coravin en Asie-Pacifique, comment avez-vous vu le changement de la culture du vin dans la région pendant votre séjour là-bas?

Je suis arrivé à Hong Kong en 2008, lorsque la taxe sur le vin importé venait de baisser à 0%. Je ne peux vraiment pas surestimer à quel point cela a eu un impact sur la vie globale du vin dans une ville si folle de F & B. Le vin était partout, les grandes ventes aux enchères sont arrivées, et les huit années suivantes où j'étais, il y a eu un moment où les plus grands vins du monde ont trouvé un marché assoiffé, curieux, insatiable.

Plus que riches, les consommateurs de Hong Kong sont curieux et généreux. Ils n'étaient pas le genre de collectionneurs où les vins sont thésaurisés et ne faisaient que parler. A Hong Kong, les bouchons sont tirés! L'expérience d'apprentissage que j'ai pu vivre était vraiment une opportunité unique.

En 2012, vous avez aidé à conceptualiser et à concevoir un programme de formation sur le commerce du vin à travers l'Asie, avec des collègues dont Sarah Heller MW, DipWSET, quels étaient vos principaux objectifs et comment ont-ils été atteints?

Le défi en Asie, à l'époque et aujourd'hui, est qu'il existe un grave fossé de connaissances entre les clients et le personnel dans le commerce de détail et la restauration. Il existe un groupe de sommeliers jeune et ambitieux qui change le visage de la restauration, mais il était plus difficile de trouver du personnel de vente au détail suffisamment confiant pour aider les acheteurs à trouver ce dont ils avaient besoin.

Notre objectif lorsque nous avons créé ce programme était d'aider un grand détaillant à offrir une plus grande satisfaction (et les mêmes ventes en magasin) grâce à une meilleure connaissance de base du personnel et à une plus grande confiance sur le plancher de vente.

Eden Rift Vineyards, Californie, États-Unis

En tant qu'ancien WSET, parlez-nous de votre expérience avec le diplôme WSET et comment il a fait progresser votre carrière professionnelle.

J'ai entrepris le diplôme WSET par amour du vin et de l'apprentissage, plutôt que par besoin d'un diplôme spécifique. Cela dit, dans mon parcours en tant qu'entrepreneur viticole, j'ai souvent constaté que le fait d'avoir DipWSET sur mon CV répond très rapidement à la question de savoir si je sais ou non ce que je fais!

Après tant d'années de travail en Asie, quelle a été votre motivation pour revenir sur la côte ouest des États-Unis pour créer votre propre cave?

Autant j'adore Hong Kong, soit l'Asie en général, la prochaine étape de mon chemin a été de retourner à mes racines californiennes et de prendre les rênes d'un domaine historique. Je n'ai en aucun cas abandonné Hong Kong et j'y suis plusieurs fois par an. C'était le premier marché d'exportation d'Eden Rift Vineyards, et je suis fier de voir à quel point nous avons été adoptés par de merveilleux vieux amis comme The Upper House et Mandarin Grill.

Depuis que vous avez pris les rênes d'Eden Rift, quels ont été les aspects les plus difficiles et les étapes les plus gratifiantes de la gestion de votre propre cave?

Les plus grands défis avec un domaine plus ancien (Eden Rift remonte à 1849) sont l'entropie et l'authenticité.

L'entropie parce qu'un vignoble est une chose sauvage que nous gérons au mieux de nos capacités, mais jamais vraiment contrôler. Le temps, l'eau, la température et notre écosystème local sont beaucoup plus puissants que nous. Tout ce que nous pouvons faire, c'est prendre chaque jour des décisions qui espèrent amener une qualité et une santé maximales au vignoble, tout en contrôlant vraiment relativement peu.

Authenticité car nous avons une longue et merveilleuse histoire à organiser et à raconter. Il y a tellement d'histoire honnête ici, que nous avons l'obligation de raconter une histoire vraie. C'est beaucoup de travail de déterrer des livres et des disques des 170 dernières années dans une petite ville agricole.

Les étapes les plus gratifiantes sont les moments de changement: premier jour d'écrasement, première fois que vous goûtez le nouveau millésime en barrique, première fois qu'un client tire un bouchon, voyant la première mise en bouteille se vendre. Étonnamment, cela se produit chaque année… C’est comme un rêve.

J'ai souvent constaté qu'avoir DipWSET sur mon CV répond très rapidement à la question de savoir si je sais ou non ce que je fais!

Quels conseils donneriez-vous à ceux qui souhaitent ouvrir et exploiter leur propre cave?

Prenez votre temps pour trouver la bonne opportunité. Ne faites pas tout en même temps.

Une cave, c'est trois entreprises ensemble; agriculture, fabrication, ventes et marketing. Vous n'avez pas besoin de faire tout cela en même temps, et en fait c'est assez risqué. Je commencerais par la pièce que vous connaissez le mieux et je grandirais latéralement. Je n'écoute clairement pas mes propres conseils.

Suivez Christian sur Instagram, LinkedIn et en savoir plus sur Eden Rift Vineyards sur leur Facebook ou leur site Web.

Image d'Eden Rift Vineyards (en haut: Christian Pillsbury, propriétaire, et Cory Waller, vigneron)

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