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Vin et spiritueux

Questions et réponses avec Fongyee Walker MW

Fongyee Walker est le premier professionnel du vin basé en Chine continentale à obtenir le prestigieux Master of Wine. Nous l'avons interrogée sur cette réalisation exceptionnelle et son point de vue sur l'éducation viticole en Chine.

Vous êtes l'un des éducateurs œnologiques les plus reconnus en Chine continentale, comment l'éducation œnologique est-elle devenue le travail de votre vie?

Je suis entré dans l'enseignement du vin par accident – j'ai toujours aimé le vin et la nourriture, mais pas vraiment. Puis en 2001, alors que j'étudiais pour un doctorat à Cambridge, un beau mec a écrasé l'une de mes soirées épiques… nous avons commencé à sortir et il s'est avéré être le capitaine de l'équipe de Cambridge Wine Tasting. Eh bien, il a réussi à me tirer vers une réunion et j'étais accro! Enseigner aux nouveaux arrivants sur la dégustation de vin s'est avéré être beaucoup plus amusant que d'enseigner les subtilités de la traduction du chinois classique en anglais, il était donc facile de passer à l'enseignement du vin.

Lorsque nous avons déménagé à Pékin, il était clair que le marché avait besoin de professeurs de vin, donc c'était une progression naturelle d'ouvrir Dragon Phoenix et d'offrir des cours de WSET et d'autres vins.

L'éducation viticole semble avoir explosé en Chine au cours des dix dernières années, comment cela a-t-il influencé l'industrie du vin chinoise dans son ensemble?

L'éducation viticole n'a pas vraiment explosé – elle se développe à partir d'une base de zéro. La reprise est enthousiaste, cependant, certainement! Il a influencé le monde du vin ici à bien des égards. Tout d'abord, de nombreux étudiants ne viennent pas à certains types de vin de manière organique, mais par l'apprentissage du livre. Cela aide à la promotion de types de vin que les étudiants ne rencontreraient pas normalement dans leur vie viticole normale, par exemple, le Rutherglen Muscat – un vin qui n'est pas disponible gratuitement en Chine mais auquel beaucoup de gens réagissent fortement lorsqu'ils sont dégustés. Cela élargit considérablement le monde du vin et des spiritueux et accélère le processus par lequel le vin pénètre sur le marché.

Profitez de la profondeur et de l'étendue de (l'étude) et goûtez absolument tout ce que vous pouvez mettre la main sur.

Qu'est-ce qui vous a poussé à poursuivre le Diplôme WSET et à devenir finalement un Master of Wine?

J'ai obtenu le diplôme car cela semblait une progression naturelle et une qualification internationale reconnue. Pour moi, cela a également poussé mon niveau au-delà du niveau 3, ce qui était nécessaire pour ma propre amélioration. Le but de la vie est d'apprendre continuellement et d'améliorer ses propres connaissances. Comme j'étais, à l'époque, plutôt isolé à Pékin (peu de gens en Chine étudiaient à ce niveau à l'époque), c'était un moyen très utile de me pousser. Et c'était la même chose pour le MW. Je ne me suis pas vraiment inscrit au cours pour devenir MW. Je me suis inscrit afin de pousser mes propres connaissances à un meilleur niveau, d'avoir la chance de discuter du vin avec des gens de différents pays et d'horizons différents et de se tenir au courant des développements actuels dans le monde du vin. En fait, réussir mes examens m'a rendu triste de ne pas pouvoir continuer l'expérience !!

Quels conseils donneriez-vous à quiconque tenterait les programmes Diplôme ou MW?

Réfléchissez bien à votre temps, à vos engagements et à vos objectifs. Ne vous lancez pas dans ce genre d'études avec une attitude à moitié cuite ou avec un emploi du temps déjà rempli à ras bord. Faites ces programmes parce que vous aimez le vin, pas pour toute autre raison. Profitez de la profondeur et de l'étendue de l'étude et goûtez absolument tout ce que vous pouvez mettre la main sur. Profitez d'apprendre à faire progresser vos capacités de dégustation. La langue et le nez humains sont des outils remarquablement intéressants – apprenez à bien connaître vos propres sensibilités et faiblesses. Ayez un sentiment de joie, de réussite et de plaisir dans ce que vous apprenez.

En tant que tout premier MW de la Chine continentale, comment prévoyez-vous d'utiliser ce titre pour faire avancer le vin en Chine?

J'espère encourager les gens à ne pas considérer le vin comme un élément de «luxe» qui doit être respecté, mais plutôt à apprécier l'immense plaisir que le vin peut apporter à nos vies. Cela peut être un délice de saveur au quotidien, une remontée des esprits dans nos vies quotidiennes et une façon de partager le plaisir et le bonheur avec des amis. Peu importe que l'étiquette soit un cru classé de grande classe ou une bouteille de Moscato bon marché, ce qui compte, c'est le plaisir que vous en retirez. Je n'ai pas essayé pour le MW juste pour la qualification ou les initiales elles-mêmes. J'espérais que l'étude et le processus pourraient enrichir ma vie comme le vin a le pouvoir de le faire!

Au cours des 10 prochaines années, quels grands changements prévoyez-vous pour les industries du vin, des spiritueux et de l'hôtellerie en Chine?

Il n'y a pas de boule de cristal en ma possession! Je pense que quiconque peut prévoir la Chine en toute confiance au cours des 10 prochaines années est soit un fou, soit possède une sorte de machine à voyager dans le temps…. Je n'ose pas jeter ma serviette avec eux! Tout ce que je peux espérer, c'est voir l'industrie se professionnaliser (mot horrible, mais nécessaire); les consommateurs apprennent à mieux connaître leurs propres goûts et préférences; et les stocks de vin deviennent plus frais avec une gamme de choix toujours croissante pour nous tous.

Fongyee Walker MW est un éducateur certifié WSET et diplômé du diplôme; elle a cofondé et dirige Dragon Phoenix Wine Consulting, spécialiste de l'éducation viticole à Pékin.

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