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Questions et réponses avec Jimmy Smith DipWSET, West London Wine School

Jimmy Smith, propriétaire de la West London Wine School, a commencé sa carrière dans l'industrie du vin en tant qu'éducateur chez First Quench Retailing et a créé la West London Wine School en 2009. Il partage avec nous comment il a commencé sa carrière d'enseignant, sa philosophie de l'éducation viticole et sa réaction à l'obtention du prix WSET Wine Educator of the Year 2018 (parrainé par Riedel).

Quels facteurs ont influencé votre décision de commencer à enseigner?

Lorsque j'ai commencé à organiser des dégustations pour la franchise Wine Rack au début de ma carrière, on m'a dit que j'étais une éducatrice très engageante qui m'a donné l'envie de poursuivre ce rôle. Je suis rapidement devenu tuteur pour Wine Rack et en deux ans, j'ai été promu responsable de l'éducation. Dans ce rôle, j'ai contribué au développement de la Wine Rack Wine School primée. L'obtention du diplôme WSET a cimenté mon désir d'enseigner. Cela m'a donné plus de confiance pour dispenser des cours à un niveau supérieur et une soif d'en savoir plus à partager avec nos étudiants.

Quelle était votre vision initiale pour la West London Wine School?

En créant l'école il y a près de dix ans, j'ai voulu proposer des cours de dégustation de vins accessibles à tous ceux qui s'intéressent au monde merveilleux du vin. Ayant développé des cours pour Wine Rack Wine School, j'ai commencé à comprendre comment communiquer la connaissance du vin et l'appréciation de la dégustation de manière informative et informelle. J'ai donc développé un programme de cours d'initiation et de dégustations à la West London Wine School qui étaient très accessibles et faciles à comprendre. Ces cours ont établi une base solide pour la progression de nos étudiants dans l’éducation viticole, constituant un tremplin pour notre portefeuille de cours WSET.

Comment résumeriez-vous la philosophie pédagogique de la West London Wine School?

Toute notre entreprise est fondée sur le principe d'offrir les meilleures dégustations de vins et cours les plus accueillants et accessibles à tous. Nous visons à soutenir le parcours éducatif du vin de chaque étudiant – qu'il soit débutant ou professionnel chevronné – et à favoriser une meilleure appréciation du vin, et maintenant de la bière, du saké et des spiritueux, de manière amusante et informative. Notre contingent d'enseignants sont tous passionnés et bien informés, principalement des diplômés du diplôme WSET avec des qualifications d'éducateur et des qualifications non-WSET supplémentaires telles que celles de la Wine Scholar Guild. Je suis extrêmement fier que les tuteurs de la West London Wine School possèdent tous la capacité de communiquer le vin de manière factuelle mais amicale.

Nous visons à soutenir le parcours éducatif du vin de chaque étudiant – qu'il soit débutant ou professionnel chevronné – et à favoriser une meilleure appréciation du vin, et maintenant de la bière, du saké et des spiritueux, de manière amusante et informative.

Comment votre clientèle a-t-elle changé au cours des 10 dernières années?

Notre clientèle a toujours été très peu dominante dans le commerce, car beaucoup de nos étudiants fréquentent d'abord l'école pour des cours d'initiation au vin et des dégustations non agréés. Des milliers d’étudiants passent par l’école chaque année et beaucoup sont «mordus par le virus du vin» et reviennent de plus en plus. Nous avons connu une croissance à deux chiffres chaque année et notre clientèle s'est développée en même temps. Nous avons ouvert notre deuxième entreprise, Streatham Wine House, un bar à vin funky dans le sud de Londres, il y a trois ans, ce qui a contribué à développer notre base commerciale. Nous travaillons en étroite collaboration avec un certain nombre de fournisseurs commerciaux à la West London Wine School et à la Streatham Wine House, en leur offrant un excellent portefeuille éducatif qui comprend le WSET standard.

Jimmy Smith, West London Wine School

Quelle différence le gain de l'éducateur WSET de l'année fera-t-il pour vous et pour l'école?

Le prix très convoité de l'éducateur WSET de l'année décerné par la plus grande organisation d'éducation viticole au monde consolidera fermement notre position en tant que l'une des principales installations d'éducation viticole au monde. Nous avons une liste de première classe de commentaires des clients, mais ce sera formidable d'avoir maintenant le «cachet d'approbation» professionnel pour y ajouter. Personnellement, c'est pour moi une étape décisive dans mon parcours vineux en enseignant le monde du vin. Je suis extrêmement fier de remporter une telle distinction de la part d'une organisation que je respecte et avec laquelle j'ai aimé travailler au cours des 15 dernières années. Nous espérons que notre prix aidera à attirer plus de passionnés de vin dans notre école de vin primée afin qu'ils puissent vivre notre passion pour l'éducation au vin.

C'est le 10 de l'écolee anniversaire cette année – comment ferez-vous la fête?

En un mot… beaucoup! Nous organiserons une fête spéciale dans notre entreprise sœur Streatham Wine House pour tous nos proches qui nous ont soutenus / tolérés au cours de la dernière décennie! Maintenant pour planifier les vins…

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