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Vin et spiritueux

Questions et réponses avec Michael Hill Smith MW, DipWSET

Le premier maître australien du vin, Michael Hill Smith, occupe de nombreux postes, de producteur de vin, juge et consultant à écrivain occasionnel et ardent défenseur du vin australien. Destiné à travailler dans le vin depuis sa naissance, il nous raconte comment l'éducation et des modèles inspirants l'ont amené à aller au-delà de l'entreprise familiale.

Issu d'une dynastie des vins australiens, avez-vous toujours su que vous vous retrouveriez avec une carrière dans le monde du vin?

Malgré l'amour du vin, j'ai toujours eu des réserves à l'idée de rejoindre l'entreprise viticole familiale. Heureusement, le grand Len Evans a pu me montrer que je pouvais avoir une vie viticole en dehors de l'entreprise familiale. C'est Len qui m'a encouragé à être juge de vin et m'a encore encouragé sur la voie du Master of Wine.

Néanmoins, vous auriez pensé qu'après six générations, j'aurais pu faire preuve d'un peu plus d'imagination et trouver autre chose à faire!

Mon éducation formelle sur le vin m'aide dans tout ce que je fais, que ce soit la dégustation, la production de vin, le conseil ou tout simplement profiter d'une bonne bouteille.

Les vins australiens sont devenus extrêmement populaires dans le monde. Où le marché australien du vin devrait-il concentrer ses efforts d'ici?

Oui, les vins australiens sont extrêmement populaires à l'échelle mondiale, mais surtout, ce sont des vins exceptionnels au sens international. Le défi consiste à montrer au monde à quel point le meilleur de l'Australie peut être excitant, diversifié et exceptionnel. Fabuleux Riesling, Chardonnay savoureux et raffiné, Pinot noir éthéré et Shiraz qui vont des styles climatiques frais et épicés à la concentration et à la puissance de la Barossa.

Après avoir obtenu votre diplôme WSET en 1985, vous êtes devenu le premier Master of Wine d'Australie trois ans plus tard. Dans lequel de vos rôles actuels votre éducation formelle a-t-elle le plus aidé?

Mon éducation formelle sur le vin m'aide dans tout ce que je fais, que ce soit la dégustation, la production de vin, le conseil ou tout simplement profiter d'une bonne bouteille.

Alors que l'obtention du diplôme WSET était une condition d'entrée pour le Master of Wine, il s'est avéré être beaucoup plus que cela. WSET m'a enseigné en détail les vins et les régions en dehors de l'Australie et cette approche globale a apporté une contribution inestimable à ma culture globale du vin.

Vous étiez l'un des quatre nominés dans le monde pour le WSET Outstanding Alumni Award 2017. Selon vous, quels autres diplômés du WSET apportent une contribution exceptionnelle à l'industrie?

Une question impossible. Il y a tellement de diplômés talentueux du WSET qui en choisissent quelques-uns semble injuste.

Je suis cependant continuellement impressionné par des gens comme Jancis Robinson, le bien-aimé Gerard Bassett, Jeannie Cho Lee à Hong Kong, l'éternel David Gleave de Liberty Wines et David LeMire qui travaille avec moi chez Shaw + Smith. Par où commencer – où finir?

Suivez Michael en ligne sur Instagram @shawandsmith | shawandsmith.com

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