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Vin et spiritueux

Questions et réponses avec Olly Smith | Wine & Spirit Education Trust

Consultante primée à plusieurs reprises, auteure, chroniqueuse de presse et Olly Smith, l'une des personnalités du vin les plus appréciées du Royaume-Uni, est vraiment aussi occupée qu'une abeille. Nous l'avons persuadé de rester assis pendant quelques minutes pour parler de l'inspiration de son nouveau podcast, des conseils qu'il partagerait pour les aspirants communicateurs de vin et de ce qu'il pense vraiment des trois autres hommes du vin.

Votre tout nouveau podcast Un verre avec…, produit avec Richard Hemming MW, a été très bien reçu (nous avons adoré!) – qu'est-ce qui vous a inspiré à le faire?

Le vin m'a inspiré pour le faire! J’ai toujours cru que le vin est un phare social qui nous rapproche; que ce soit au cours d'un repas ou d'un chat, ou dans un endroit particulier, le vin m'a toujours fait me sentir plus profondément connecté avec mon environnement et avec les gens avec qui je suis.

Un à un, il est incroyablement puissant et vous lance dans un safari conversationnel d'imagination partagée. C'est un duo, c'est intime et c'est magique dans son pouvoir unificateur subrepticement – avec le vin, il est plus facile d'oublier "vous et moi" et d'être là comme nous.

La création du spectacle a eu lieu avec Richard autour d'un verre ou deux de vin. Il est remarquablement sensibilisé au pouvoir social du vin et, en dehors de notre amitié, j'admire depuis longtemps sa détermination à rapprocher les gens du vin, surtout quand c'est pour une bonne cause comme sa gestion de la collecte de fonds Skin Côntact pour Comic Relief. Il est également une huée absolue pour se débrouiller avec!

Décrire UNE Verre avec…, vous avez dit que "tout le monde peut plonger dans ce podcast – ce n'est pas seulement pour les amateurs de vin". Diriez-vous que cela reflète votre attitude générale à l'égard du vin?

Absolument. Je vois mon rôle dans le vin comme écouter ce que les gens aiment réellement goûter et leur recommander une bouteille supérieure à un budget qui leur convient, à associer parfaitement avec un plat particulier et à déguster idéalement en bonne compagnie!

Là où vous achetez est également essentiel pour profiter et vous immerger dans le monde du vin – j'encourage tout le monde à construire une relation solide avec leur négociant local indépendant.

c'est magique dans son pouvoir unificateur subrepticement – avec le vin, il est plus facile d'oublier "vous et moi" et d'être là comme nous

En tant que communicateur de vin primé, ayant été nommé parmi les 500 Debrett 2015 et même ambassadeur britannique des boissons en Chine, quel est selon vous le secret de votre succès et quels conseils donneriez-vous à ceux qui cherchent à partager leur passion?

Soyez une abeille. Laisse-moi expliquer…

Je peux m'habiller comme un cirque dirigé par Flash Gordon, mais je me sens aussi à l'aise dans ma peau que possible, même si je n'aurais pas pu le faire seul. Je me sens très chanceux d’être marié à l’âme la plus grande et la plus chaleureuse du monde; Sophie est une énorme partie du mouvement dans ma valse, l'épice dans mon éternuement et la lueur dans mon cœur.

Je pense que si vous avez la chance de faire un travail qui fait briller le soleil le plus souvent entre vos oreilles, vous pouvez au moins partager votre chance, votre enthousiasme et votre bonne fortune. J'adore l'immense créativité et la prise de risques de chaque vigneron qui consacre sa vie à la mise en bouteille de plaisir liquide à envoyer au monde.

Mais ce sont les gens qui comptent le plus. Le but doit être que tout le monde se guide les uns les autres et s’apprend à mieux comprendre comment nous nous intégrons tous. C'est alléchant. Nous sommes nés et nous mourons seuls mais en chemin nous faisons ce conga géant. Certains sont laissés pour compte, c'est à nous de tendre la main et de garder tout le monde ensemble. S'engager, s'intéresser aux autres et être aussi authentique et vivifiant que possible.

Et gardez les abeilles, c'est une bonne chose à faire. Les abeilles sont les meilleures à vivre pour les uns les autres, pollinisant un monde plus large et créant plus de miel que nécessaire pour qu'ils puissent le partager. Soyez une abeille.

Dans quelle mesure pensez-vous que le rôle des influenceurs, comme vous, est de façonner le palais national?

Pour moi, il s’agit moins de réfléchir à son importance et de penser à de nouvelles façons d’engager les gens, qu’ils soient nouveaux dans le vin ou fans confirmés.

Je suis impliqué avec Saturday Kitchen sur BBC 1 depuis plus d'une décennie – c'est un honneur de faire confiance à quelque chose comme ça depuis si longtemps. Le Mail on Sunday a une portée colossale et quant à mon travail sur Radio 2, c'est vraiment immense de pouvoir partager le mot sur la bonne bouffe et les boissons à une telle échelle. Je suis toujours touché par la réponse des gens qui m'arrêtent, m'engagent sur les réseaux sociaux ou beuglent depuis une fenêtre ouverte qu'ils ont suivi un conseil et qu'ils ont adoré.


Olly Smith interviewe P! Nk dans la saison 1 de son nouveau podcast, photo gracieuseté de Un verre avec …

Dans quelle mesure pensez-vous qu'il est important pour les autorités viticoles comme vous d'embrasser de nouvelles plateformes pour atteindre et autonomiser le consommateur d'aujourd'hui?

C’est vital. J'ai un projet vraiment excitant à venir dont je ne peux pas trop parler, mais chaque fois que j'en parle, j'ai l'impression de vivre dans le futur. Les outils de communication changent, mais construire du contenu engageant est tout ce qui compte vraiment. Même si vous commencez avec un pot de yaourt et un morceau de ficelle, vous trouverez bientôt que quelqu'un ramassera l'autre extrémité.

Mais je pense aussi qu'il est important de regarder en arrière pour apprendre et évoluer. Un de mes livres préférés sur le vin est «Horace & Me » par Harry Eyres. Je me connecte à ses traductions chargées d'émotion de ce grand vieux poète romain avec une profondeur et une immédiateté radicales, en particulier cet extrait qui traite de l'âme du vin, de la puissance et de la créativité du vin et du dieu du vin lui-même, le puissant Bacchus:

«Mes paroles vont monter en flèche, ô Seigneur du Pressoir
Et ils ne mourront pas; Je bois profondément,
Prendre le risque, lier mon arc avec des sarments de vigne ».

C'est digne de la pierre tombale de tout amateur de vin!

En vous appuyant sur vos expériences en tant que consultant pour plusieurs lieux et en créant vos propres bars, quelle importance pensez-vous que l'éducation aux vins et spiritueux est pour l'industrie hôtelière?

Extrêmement important! En fin de compte, ce sont les personnes qui servent le vin qui ont le plus de chances de transformer un moment du vin en quelque chose qui peut changer la direction d'une vie entière de plaisir. Connecter le bon choix avec le bon budget au bon moment est une compétence énorme et l'industrie hôtelière le sous-estime à ses risques et périls.

Apprendre à penser au nom des papilles de quelqu'un d'autre est absolument vital – et pour ce faire, vous devez être au courant de ce qui est nouveau et délicieux à travers les sept mers de vin.

Je suis un grand fan du travail du WSET et je me souviens de mon certificat avancé (maintenant le prix de niveau 3 en vins) il y a de nombreuses lunes avec beaucoup de tendresse. Maintenant, avec quatre de mes propres bars à vin Glass House à bord des navires de croisière P&O à suivre, c'est beaucoup de repérage de tendance, de renforcement d'équipe et de formation du personnel à prioriser. Chapeau à mon équipe!

Vous êtes un tiers des Trois Hommes du Vin immédiatement reconnaissables – qui choisiriez-vous comme votre compagnon sur une île déserte si vous deviez choisir entre Tim et Oz?

Je t'aime, WSET, mais c'est une question impossible – si je prenais Tim, il s'ennuierait de mes bavardages et me mangerait, et si je prenais Oz, il trouverait un moyen de me fermenter et de boire mon âme.

Puis-je ne pas les laisser tous les deux dans le pub et m'enfuir vers l'île avec mes abeilles?

Suivez ce lien vers le nouveau podcast d'Olly, Un verre avec …

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