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Vin et spiritueux

Questions et réponses avec Scott Rosenbaum DipWSET, stratège des spiritueux

De NYU à IWC, le stratège des spiritueux Scott Rosenbaum DipWSET de l'importateur et distributeur new-yorkais T. Edwards Wines & Spirits, s'est frayé un chemin dans l'industrie du vin et des spiritueux grâce à l'éducation. Il nous parle de la nécessité de juger systématiquement les esprits et de la façon dont l'agave est la prochaine grande chose.

Comment vous êtes-vous intéressé aux esprits pour la première fois?

En 2003, je me suis inscrit à un cours à l'Université de New York appelé Beverages 101. Je m'intéressais principalement au vin, mais j'ai été agréablement surpris quand Allen Katz (directeur de l'éducation des spiritueux et de la mixologie pour Southern-Glazers Wine & Spirits) est venu pour une conférence sur des cocktails. À l'époque, ma connaissance des cocktails se limitait aux glissements de terrain, qui ressemblent beaucoup plus à des milkshakes, donc une introduction à des boissons comme les Manhattans, les Daiquiris et les Old-Fashioneds était révélatrice. Cela n’a pas fait de mal que la renaissance actuelle des cocktails en soit à ses débuts, donc l’enthousiasme était palpable.

Pendant mes études universitaires, j’avais travaillé à temps partiel dans quelques magasins de détail. Tout cela semblait terriblement excitant de travailler uniquement autour du vin et des spiritueux, en particulier lorsque les vendeurs et les vignerons nous rendaient visite et nous dégustaient leurs produits.

Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai accepté un poste à temps plein en tant qu'administrateur à l'International Wine Center, un fournisseur de programmes approuvé par le WSET. C'était un lien avec l'industrie. Tout le monde a suivi des cours, des détaillants aux vignerons en passant par les barmans, les commissaires-priseurs et les spécialistes des relations publiques. Cela m'a ouvert les yeux sur les opportunités qui existaient pour ceux qui consacraient leur temps, étudiaient dur et travaillaient plus dur.

Qu'est-ce qui vous a inspiré à passer les qualifications WSET?

C'était moins d'inspiration et plus de nécessité. Après tout, il était tout à fait naturel que je poursuive mon diplôme WSET en tant que personne qui travaillait dans une école qui offrait ses cours. J'ai trouvé les sujets stimulants et j'ai aimé la rigueur du matériel. Une fois que j'ai obtenu le diplôme WSET en 2009, j'ai eu la chance d'être invité à enseigner le prix de niveau 2 en vins et spiritueux et l'unité spiritueux du diplôme de niveau 4, que je continue à enseigner à ce jour.

Contre-intuitivement, en tant que personne qui a commencé le portefeuille de spiritueux chez T. Edward Wines & Spirits, ma connaissance du vin était essentielle. Il a servi de pont à ceux qui remettaient en question l'idée d'un importateur de vin entrant dans le secteur des spiritueux. Ma formation WSET m'a fourni un langage commun – de la production à la dégustation – avec lequel gagner la confiance de mes collègues, fournisseurs et clients. Bien sûr, j'étais le «gars des spiritueux», mais je pouvais aussi parler vin.

Vous jugez régulièrement lors de concours de vins et spiritueux. Alors que l'évaluation des vins est souvent basée sur un système de notation clair, pensez-vous qu'une approche plus standardisée est nécessaire pour les spiritueux?

Je trouve que les normes de jugement pour les spiritueux sont considérablement plus laxistes que celles pour le vin. Cela étant dit, les systèmes d'évaluation du vin et des spiritueux sont (généralement) solides; Je pense que c’est leur application, qui est aléatoire. Ici, je pense que les compétitions seraient mieux servies par quelque chose comme l'approche systématique de la dégustation du WSET® qui est à la fois un système ET un processus. Oui, c'est une rubrique d'arômes, de saveurs et de composants structurels d'un vin ou d'un spiritueux, mais sa bonne application ne s'apprend que grâce à une pratique intensive (qui fait généralement défaut dans les concours de spiritueux où de nombreux juges ont des idées disparates sur la qualité).

C’est à travers ce processus de formation que l’on calibre ses perceptions subjectives en critères objectifs. À quel point toutes les compétitions seraient-elles plus cohérentes si les juges se réunissaient à l'avance avec quelques exemples précédents de médaillés d'or, d'argent et de bronze à calibrer?

En tant que stratège en spiritueux et consultant pour les listes de vins et de cocktails des restaurants, quelles tendances voyez-vous à l'horizon pour le marché américain?

Actuellement, tout ce qui est à base d'agave – Tequila, Mezcal, Sotol et ainsi de suite – est chaud. Je pense que nous sommes au-dessus de la bosse en ce qui concerne l’idée fausse que plus d’ingrédients équivaut à un cocktail plus complexe ou meilleur; Je trouve cela encourageant. Il y a aussi eu une tendance de plusieurs décennies d '«experts» à proclamer que cette année sera «l'année du rhum» et à se tromper.

En ce qui concerne la qualité des vins et des spiritueux, en particulier pour ceux qui sont jugés «naturels», il serait bon que le métier soit plus exigeant. Le philosophe, humoriste et taille-crayon artisanal David Rees a écrit un jour, «l'un des dysfonctionnements de notre époque est la confusion entre la mauvaise qualité et l'authenticité». Je pense que plus tôt nous embrasserons cette vérité, mieux nous serons.

Ma formation WSET m'a fourni un langage commun – de la production à la dégustation – avec lequel gagner la confiance de mes collègues, fournisseurs et clients. Bien sûr, j'étais le «gars des spiritueux», mais je pouvais aussi parler vin.

En tant que conférencier sur l'histoire de l'alcool et de l'alimentation, quel moment de l'histoire des spiritueux aimeriez-vous le plus vivre et pourquoi?

Au risque de paraître trop précis, je dirais Manhattan en 1945. Je crois que la nourriture et les boissons à New York aujourd'hui sont sans aucun doute à leur meilleur, même si je ne peux toujours pas m'empêcher de penser que j'ai raté quelque chose.

Comme j’aimerais voir la Petite Italie quand elle était moins petite! Ou dîner au Pavillon. Ou prenez un cocktail dans un train en direction de l'ouest après avoir flâné dans la merveille architecturale qu'était l'ancienne gare de Pennsylvanie. Ou visitez Sammy’s Bowery Follies, un endroit que le photographe Weegee a appelé «le club de cigognes du pauvre homme». On peut se tourner vers Jan Morris 'Manhattan '45 pour avoir une idée complète du zeitgeist.

Je suppose que d'autres se demanderont ce que c'était que de boire chez Milk & Honey ou de prendre un repas au 2nd Avenue Deli alors qu'il était encore sur 2nd Avenue. Pour avoir vécu ces expériences désormais impossibles, je suis très reconnaissant.

En juin 2018, Scott a organisé une session du WSET sur les boissons à base d'agave au premier Bar Convent Brooklyn. WSET organise à nouveau une série de séances de dégustation dirigées par des experts pour une nouvelle édition numérique de Bar Convent, Bar Convent Pouring Digital. Cliquez ici pour en savoir plus.

Suivez les liens ci-dessous pour plus d'informations sur nos qualifications en spiritueux:

Article publié pour la première fois le 16 mai 2018

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