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Vin et spiritueux

Questions et réponses avec Stephen Webber, chef vigneron, Montinore Estate, Oregon, États-Unis

L'Anglais Stephen Webber nous emmène dans son voyage viticole, de travailler dans une rue principale sans permis au Royaume-Uni à gérer une grande cave biologique biodynamique dans l'Oregon. Il partage avec nous comment il est tombé amoureux de l'Oregon et de ses vins et ce que c'est que de travailler dans une cave biodynamique.

Lorsque vous avez décidé de vous lancer dans une carrière dans le vin, comment et où avez-vous acquis les connaissances et l'expérience dont vous aviez besoin?

Mon premier emploi dans le vin a été avec une chaîne de marchands de vins de grande rue appelée Augustus Barnett. J'ai commencé là-bas en 1989 et y suis resté pendant près de 6 ans, en prenant mes qualifications WSET en chemin et en obtenant mon diplôme WSET en 1996. WSET m'a aidé à m'enseigner le cœur de métier du vin et, surtout, le décorum et l'étiquette pour devenir un professionnel dans le monde du vin. C'est quelque chose que je n'ai jamais oublié.

J'ai ensuite été incité à sortir en Australie pour travailler un millésime. Je sentais que je devais améliorer mes connaissances en œnologie et en viticulture, alors je me suis rendu au cœur de la vallée de Barossa pour travailler pour Orlando Wines.

J'avais l'intention de revenir et de rejoindre le commerce du vin de Londres, mais j'étais tellement fasciné par la combinaison du vin, des voyages et des climats ensoleillés, que j'ai décidé de faire un autre millésime. Cette fois, je me suis rendu dans l'Oregon peu connu pour travailler avec l'un des pionniers de l'industrie de l'Oregon – Myron Redford d'Amity Vineyards. J'ai réalisé trois millésimes avec Amity, entrecoupés de cela avec du temps à la cave de Cape Jaffa en Australie du Sud. Cape Jaffa a été l'un des premiers établissements vinicoles australiens à mettre en œuvre un programme biodynamique, car ils avaient des liens étroits avec le producteur de biodynamie Chapoutier dans la vallée du Rhône. Je ne savais pas que cette expérience serait la clé de ma future carrière!

Racontez-nous comment vous avez accédé à votre rôle de chef vigneron dans un domaine viticole de l'Oregon, une région qui gagne de plus en plus en lumière sur la scène internationale.

J'ai commencé à travailler à Montinore en 2006, d'abord en tant que vigneron adjoint, puis en tant que vigneron blanc. Je suis vigneron en chef depuis 2016.

Mes expériences chez Amity Vineyards dans l'Oregon, en travaillant avec le pionnier de l'industrie Myron Redford, ont été le fondement de mon futur amour pour l'Oregon et les vins qu'il produit. Il m'a appris quelques principes de base pour faire du bon vin, l'histoire et la culture de la viticulture de l'Oregon, comment les vins peuvent vieillir si gracieusement avec le bon équilibre d'acide, de tanin et de saveur, et surtout, comment s'amuser tout en faisant du vin!

L'Oregon a parcouru un long chemin depuis que j'ai terminé mon premier millésime en 1997, l'industrie et les vins sont désormais vraiment sur la scène mondiale. Il y a une honnêteté dans les vins et les gens qui les élaborent et notre compréhension du terroir ne cesse de s'améliorer.

Pourquoi la cave a-t-elle choisi de se spécialiser dans les vins biologiques et biodynamiques?

La mise en œuvre de l'agriculture biologique et biodynamique à Montinore a coïncidé avec l'implication de Rudy Marchesi dans les opérations de Montinore. Rudy a été propriétaire et président de la société de 2005 à 2016 et il est maintenant associé dans l'entreprise. Inspiré par les idées et les écrits de Rudolph Steiner, il a développé une passion pour la biodynamie et a commencé le processus de certification pour l'ensemble des 200+ acres de nos vignobles. L'approbation officielle a été accordée en 2008, après trois ans de transition.

La santé et la vitalité du vignoble et de ses raisins se sont considérablement améliorées au cours des 14 dernières années, et Montinore est actuellement l'un des plus grands producteurs de raisins de cuve cultivés en biodynamie aux États-Unis.

WSET m'a aidé à m'enseigner le cœur de métier du vin et, surtout, le décorum et l'étiquette de devenir un professionnel dans le monde du vin.

Pourquoi pensez-vous que ces vins gagnent en popularité?

Je pense que de plus en plus de gens recherchent des options simples de nourriture et de boisson, en partie à cause de problèmes de santé liés à l'utilisation d'ingrédients non naturels dans l'agriculture conventionnelle, et aussi de la conscience de vouloir une meilleure intendance des terres cultivées. Dans l'ensemble, je dirais que les vins biologiques et biodynamiques présentent une saveur et une texture excellentes et présentent de bonnes caractéristiques du terroir à partir duquel ils sont cultivés.

Pour ceux qui envisagent une carrière dans la vinification, quels sont les points faibles et les points forts du travail dans une cave?

Bonne question! Travailler dans une cave est généralement assez difficile physiquement et souvent peu glamour – avec le nettoyage, plus de nettoyage et encore plus de nettoyage étant les tâches les plus courantes! Vous êtes debout pendant de nombreuses heures de la journée, en particulier pendant la récolte, et les conditions peuvent être froides et humides.

Les meilleures choses incluent la réalité de faire quelque chose de vraiment cool et d'aider à créer une expérience agréable et amusante pour un consommateur. Travailler dans un environnement extérieur et intérieur, apprendre toutes sortes de nouvelles compétences et machines, et ne jamais manquer de choses à apprendre sont certainement certains des points forts, ainsi que la fierté et le sentiment d'accomplissement que vous avez aidé à créer de grands vins .

En savoir plus sur Stephen et les vins qu'il fait à Montinore ici. Pour plus d'informations sur l'embarquement ou la progression de vos qualifications WSET, visitez notre page de qualifications ici.

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