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Questions-réponses avec Aidan Bowie, barman de classe mondiale GB Diageo Reserve 2016

Nous parlons à Aidan Bowie d'être nommé représentant Diageo Reserve World Class GB pour 2016 et de ce qu'il faut pour réussir dans cette compétition difficile.

Vous venez d'être nommé le barman de classe mondiale Diageo Reserve GB 2016 de l'année. Pouvez-vous nous parler un peu de la compétition?

Je dois encore me pincer quand quelqu'un me dit ça! C'était une compétition tellement incroyable et je suis incroyablement fier et heureux d'avoir gagné.

Avant même que j'arrive en finale du Royaume-Uni, il y a eu deux demi-finales exténuantes contre 50 concurrents, d'ici seulement 11 d'entre nous ont réussi. Les finales elles-mêmes se sont déroulées sur trois jours, au cours desquelles on nous a présenté un éventail de tâches et de discussions visant à inspirer et à défier.

Le premier jour, nous avons dû préparer deux cocktails chacun, avec Umami comme l'un des éléments clés. Il y avait des boissons incroyablement inventives et des itinéraires intéressants que les concurrents ont pris leurs boissons.

Nous avons également discuté avec des personnalités clés de Diageo, de Flavour and Research and Development, de la façon d'évaluer les saveurs et les procédures qu'ils utilisent dans leurs laboratoires – super intéressant!

Le jour 2, nous avons passé toute la journée à travailler au laboratoire d'innovation à fabriquer nos propres amers sur mesure. Nous sommes tous des barmans assez geek donc utiliser tout leur équipement de laboratoire était super amusant, et écouter ce qu'ils font au quotidien était vraiment cool.

Le jour 3, nous avons dû relever un défi écrit sur les cocktails classiques: identifier des cocktails spécifiques à l'aveugle, nommer différents types de martinis aveugles puis lister autant de cocktails que possible dans certains paramètres, tous chronométrés sous pression. Ce fut un test assez difficile.

On nous a ensuite donné deux heures pour un défi de marché, en nous procurant des navires pour nos cocktails, des garnitures et des articles pour soutirer nos bars pour la finale de la soirée. Nous devions être efficaces avec le temps et l'argent, donc il y avait certainement beaucoup de troc en cours.

Notre dernier défi consistait à créer et à gérer un bar servant notre propre cocktail sur mesure à 200 invités dans le magnifique hôtel Rosewood. Il y avait cinq juges qui ont reçu le cocktail sur mesure avant que la foule assoiffée ne descende dans nos bars. Nous n'avions que cinq minutes pour préparer le cocktail pour les juges et en discuter, ce qui n'est pas beaucoup de temps, donc la pression était vraiment forte.

Après environ une heure, les juges ont annoncé leur décision finale, entendre mon nom appelé était assez spécial et je me souviendrai longtemps de ce moment.

Participer à des compétitions est un excellent moyen d'en savoir plus sur vous-même en tant que personne. Vous apprendrez à faire face au stress, à améliorer votre prise de parole en public, à vous tenir debout, à être organisé et à perfectionner les techniques de présentation – ce sont tous des outils précieux dont vous avez besoin pour vivre derrière le bar et au-delà.

Cela semble exténuant! Quel a été le défi le plus difficile?

Pour moi, la tâche la plus difficile a été de faire les amers sur mesure le deuxième jour. Je pensais que ce serait assez simple, mais nous devions être extrêmement concentrés, précis et méthodiques – une mauvaise goutte de saveur changerait complètement l'équilibre.

Aucun des finalistes n'avait jamais fait ce genre de choses auparavant, donc je pense que c'est pourquoi ce fut un défi difficile. Dur mais amusant!

Comment prévoyez-vous de préparer la prochaine étape de la compétition à Miami?

Nous venons de recevoir nos mémoires pour la finale mondiale et il y a BEAUCOUP de préparation requise. En ce moment, j'essaie de trouver des idées, des histoires et des combinaisons de saveurs pour chaque défi. C'est la plus grande compétition de cocktails au monde et il est vraiment important que ma préparation et mon organisation soient sur le point.

L'un des tours est un défi de vitesse. Nous devons faire entre 10 et 14 cocktails parfaits en 10 minutes tout en les présentant et en les expliquant aux juges. Comme nous le savons tous, les hommes sont notoirement mauvais en multitâche, donc je vais devoir m'entraîner et vraiment me concentrer sur le souci du détail tout en gardant un œil sur l'horloge.

En dehors de cela, j'essaie d'obtenir le plus de tri possible pour que les jours qui précèdent Miami, je puisse me détendre et essayer de profiter de l'expérience. Je veux vraiment m'amuser à Miami!

En tant que barman, vous pouvez avoir un impact positif sur l'expérience des gens, ce qui est très agréable. Vous devez travailler dur, mais les récompenses l'emportent définitivement sur les points négatifs.

Quels conseils donneriez-vous aux autres barmans pour participer à un concours comme celui-ci.

Participer à des compétitions est un excellent moyen d'en savoir plus sur vous-même en tant que personne. Vous apprendrez à faire face au stress, à améliorer votre prise de parole en public, à vous tenir debout, à être organisé et à perfectionner les techniques de présentation – ce sont tous des outils précieux dont vous avez besoin pour vivre derrière le bar et au-delà.

Les prix peuvent également être incroyables, mais c'est bien plus que cela – vous pouvez rencontrer des gens partageant les mêmes idées qui ont des objectifs et des passions similaires à vous, ce qui ne peut être qu'une bonne chose.

Enfin, qu'est-ce que vous aimez le plus dans votre travail de barman?

J'adore être avec les gens et c'est pourquoi j'aime le travail que je fais. Je suis entouré de gens tous les jours, que ce soit des collègues ou des invités dans un environnement où ils sont là pour s'amuser – c'est une chose rare.

En tant que barman, vous pouvez avoir un impact positif sur l'expérience des gens, ce qui est très agréable. Vous devez travailler dur, mais les récompenses l'emportent définitivement sur les points négatifs.

Aiden Bowie est barman chez Dandelyan au Mondrian Hotel de Londres. Il représentera la Grande-Bretagne lors des finales Diageo World Class 2016 à Miami en septembre. Aiden détient le WSET Level 2 Award in Spirits et le WSET Level 2 Award in Wines & Spirits.

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