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Vin et spiritueux

Rapport sur les vendanges de Sonoma 2020

Til n'y a aucun moyen de sucrer les conditions qui ont poussé les vignes et les vignerons au bord de la saison des vendanges 2020. Entre les incendies, la fumée et les consignes de sécurité concernant le COVID-19, les niveaux de stress étaient à un niveau record pour les vignerons de la côte ouest. J'ai 15 récoltes à Jordan à mon actif, et c'était absolument le millésime le plus difficile de ma carrière – un record détenu brièvement en 2019, grâce au Kincade Fire. Mais maintenant que les vins sont en fûts en toute sécurité, j'ai pu réfléchir à tout ce qui est arrivé à notre communauté au cours des deux derniers mois et apprécier vraiment la chance que nous avons à Jordan. Bien que la tragédie ait frappé de nombreux agriculteurs qui ont perdu leurs récoltes et une douzaine de vignobles de Napa qui ont perdu des bâtiments, des barils et plus encore, la Jordanie a pu résister à cette tempête à peu près indemne. Voici un aperçu de la façon dont nous avons pu surmonter les obstacles au cours de la saison des vendanges 2020.

Contournant les feux de foudre d'août

Comme indiqué dans mon article de blog sur les vendanges 2020 Jordan Chardonnay, les feux de foudre qui se sont enflammés à travers la Californie à la mi-août n'ont heureusement pas eu d'impact sur nos vignobles de producteurs de Russian River Valley. L'incendie de Walbridge, qui a brûlé dans une région boisée isolée à l'ouest de Healdsburg, a été privé du vent dont il avait besoin pour propager les flammes et fumer rapidement. Cela signifiait que nos vignobles de chardonnay, qui sont principalement situés plus au sud dans la rivière Russian le long de River Road et Eastside Road, étaient suffisamment éloignés de l'incendie pour que la dérive de la fumée ne soit pas un problème majeur. Il y a eu, cependant, une victime. Dana Grande, responsable des relations avec les producteurs, avait trouvé un nouveau vignoble de chardonnay plus au nord dans la région le long de Westside Road, que nous prévoyions de tester pour voir s'il fonctionnerait avec notre style de chardonnay inspiré de la Bourgogne. (Un vignoble de cabernet sauvignon de la Dry Creek Valley a également perdu sa récolte à cause de la fumée, mais cela ne représente que trois pour cent de l'assemblage final à Jordan, nous pouvons donc nous passer des saveurs de cerise noire et des tanins poussiéreux de ses raisins ce millésime. —Mais c'est encore triste.) Aucun de ces raisins n'est parvenu à la plate-forme de concassage en raison de leur proximité avec l'incendie de Walbridge. Mais pour tous les autres vignobles de chardonnay, nous avons effectué les tests de laboratoire et sensoriels nécessaires sur les raisins avant, pendant et après les vendanges, et notre Jordan Chardonnay 2020 sent et a bon goût: de beaux arômes et saveurs de pomme et d'agrumes avec une acidité vive. Les rendements ont baissé de 20 à 30 pour cent pour le chardonnay, mais c'était davantage en raison des pluies printanières. Je prendrai la qualité sur la quantité chaque année, en particulier une année difficile comme 2020.

2020 Jordan Winemaking Team Cellar Crew Bacchus Courtyard

Le travail d'équipe a prospéré pendant la pandémie

Dans une année typique, les vignerons engagent des stagiaires d'autres pays pour venir travailler la récolte. C’est une expérience inestimable pour ces jeunes apprentis et une main-d’œuvre temporaire essentielle sur laquelle nous comptons chaque automne. COVID-19 a annulé les programmes de stagiaires tout comme il a annulé presque tout le reste, nous avons donc dû faire preuve de créativité. Nous sommes fiers d'avoir un environnement de travail positif où les employés de différents départements aident les autres dans le besoin. Et la vinification et la viticulture avaient beaucoup de besoins cette année. Les employés du service des ventes qui n’accueillaient pas d’invités commerciaux en raison de la pandémie se sont tournés vers l’aide à planter des vignes dans le ranch pendant l’été, puis se sont formés au pompage du moût ou des raisins écrasés dans les pressoirs ou les cuves pendant la récolte. Les employés qui travaillent dans la maintenance ont appris à faire fonctionner la trémie pendant que je recevais les raisins. Nous avons travaillé ensemble comme une très petite équipe, ce qui était également bon pour protéger l'équipe de récolte du COVID-19. Si quelqu'un avait contracté le virus, l'effet d'entraînement au niveau de la plate-forme d'écrasement aurait été dévastateur. J'avais tellement peur de tomber malade et de ne pas pouvoir travailler que je me suis assuré de n'interagir qu'avec ma famille et mon équipe de production. Nous prenons la sécurité au sérieux en Jordanie, et l'équipe de vinification et l'équipe de cave ont mis en œuvre tellement de nouvelles mesures de distanciation sociale et de sécurité pour le mélange, la mise en bouteille et la récolte que je pense qu'il nous faudra beaucoup de temps pour retomber dans nos anciennes routines une fois le virus. est parti et les masques sont enlevés.

Pratiquer la patience en septembre

Une canicule de la fête du Travail a vraiment stressé les cépages bordelais qui avaient encore des semaines pour mûrir sur la vigne. Pendant ce temps, l'incendie de Walbridge continuait de brûler lentement et longtemps; il a fallu des semaines pour qu'il soit contenu. Heureusement, la majorité de nos vignobles de cabernet sauvignon, merlot, petit verdot et malbec sont situés dans la vallée d'Alexandre, au nord-est de la cave, qui était encore plus éloignée du feu. Nous sommes passés des masques en tissu aux versions N95 pour protéger nos poumons de la fumée ambiante. C'était incroyablement effrayant de goûter des raisins fraîchement pressés alors que mes yeux brûlaient à cause de la fumée. Il y avait la tentation de «cueillir la panique» – se précipiter pour enlever le fruit de la vigne quand le mauvais temps s'est produit ou est sur le point de se produire – mais j'ai combattu l'envie. Rob Davis – vigneron de Jordan depuis 43 saisons de croissance, qui a pris sa retraite l’année dernière – m’a toujours appris que les raisins de cabernet sauvignon sont très copieux; leurs peaux plus épaisses rendent la pénétration de la fumée plus difficile. Pendant que nous attendions anxieusement, la ferme viticole a accueilli de nouveaux résidents temporaires: plusieurs chevaux qui ont perdu leur maison dans l'incendie de Walbridge et sont la propriété d'une femme qui est allée à l'école avec John Jordan. Regarder nos ânes et nos chèvres essayer de s'adapter à leurs nouveaux colocataires était un répit bienvenu tout au long de cette période mouvementée. Ils étaient un symbole de survie, une source d'inspiration, un phare. Ils vivent toujours dans notre ranch aujourd'hui.

La deuxième vague d'incendies

Nous nous sommes sentis bénis d'avoir esquivé la première balle de la récolte de raisin 2020 – le Walbridge Fire. Mais juste au moment où nous avons commencé à reprendre notre souffle à la fin septembre, le feu de verre a éclaté dans la vallée voisine de Napa pendant le pic de la récolte de cabernet sauvignon. Il nous restait encore environ 60% de nos raisins rouges à cueillir et de la fumée fraîche se dirigeait droit vers nous. Je me sentais engourdi; Je ne pensais pas que nous pourrions éviter les dégâts causés par la fumée deux fois en une seule récolte. Les derniers incendies se sont produits à la fin de la saison, alors que pratiquement tous les raisins de Jordanie étaient hors de la vigne, mais 2020 ne pouvait pas être aussi miséricordieux. Ce n’est pas ainsi que 2020 se déroule. Nous avons dû creuser profondément et nous concentrer tous sur la protection des raisins. Nous avons dû retirer le fruit de la vigne avant que trop de fumée ne dérive de Napa Valley à Alexander Valley. Nous avons fait des tests de dégustation rapides sur les raisins dans les vignobles non récoltés, et les sucres étaient à 25 brix. Je voulais un peu plus de concentration dans les raisins, ce que nous obtenons dans les années typiques (comme 2012-2016), mais les saveurs de fruits noirs, les acides et les sucres étaient là, alors nous avons simplement appuyé sur la gâchette et cueilli les vignobles restants à un niveau supérieur. rythme rapide. Un seul vignoble de cultivateur, situé dans le sud-est de la vallée d'Alexandre, était plus proche de la fumée de Glass Fire, nous l'avons donc cueillie un peu plus tôt que nous l'aurions souhaité juste pour éviter toute trace de fumée. À l'époque, nous n'avions pas assez d'espace de réservoir à la cave pour écraser les fruits, nous sommes donc redevenus créatifs. Dana et le directeur du ranch Brent Young ont cueilli les fruits à l'aide de l'équipe Jordan et des tracteurs (l'équipe du producteur n'était pas disponible assez rapidement pour nous), et ont stocké les gondoles de raisins – recouvertes de glace sèche – pendant la nuit dans notre nouveau magasin de vigne, où le les portes pouvaient être fermées hermétiquement pour protéger les raisins de la fumée jusqu'à ce que nous soyons prêts à les presser. J'étais également inquiet à propos des dommages potentiels causés par la fumée dans le dernier vignoble que nous avons cueilli le 4 octobre, mais il est situé le plus au nord-ouest du feu. Le fruit sent et a le goût des prunes fraîches et des cerises. Les rendements du cabernet sauvignon sont en baisse d'environ 15 à 20 pour cent en raison du pic de chaleur pendant la fête du Travail.

Respirer de l'air frais et des soupirs de soulagement

En repensant à la récolte 2020, j'ai l'impression que c'était trois millésimes différents en un. Je n'aurais jamais pu imaginer qu'il y aurait autant d'obstacles à surmonter. Je suis extrêmement reconnaissant à notre incroyable équipe de récolte pour son dévouement à faire de cette récolte la meilleure possible dans ces conditions. Je n'ai entendu aucune plainte lorsque nous devions doubler la quantité d'échantillons de raisins de vigne, faire plusieurs cycles de micro-fermentations pour garantir des fruits propres et prendre toutes ces heures supplémentaires en apportant des fruits supplémentaires pour essayer de minimiser l'exposition à la fumée.

Je suis tellement content de la façon dont les vins sont dégustés malgré tout le drame de 2020 que j'ai célébré en adoptant un chiot de sauvetage. Nous allons produire un magnifique Jordan Chardonnay et un incroyable Jordan Cabernet Sauvignon. Au moment où la récolte commençait, Rob était utile en offrant un peu de perspective. Il a dit: «Rappelez-vous que tous les meilleurs crus de la classification de 1855 à Bordeaux ont survécu à deux guerres mondiales et ont perdu tous leurs vignobles à cause du phylloxéra. La région viticole de Californie se terminera en 2020.

Les balises se présentent sous plusieurs formes. Traditionnellement, il s'agissait de petits feux allumés pour guider les autres. Ce sont aussi des phares ou des émetteurs radio pour aider nos yeux et nos oreilles. Les balises sont également simplement une source de lumière ou d'inspiration, comme les chevaux qui ont survécu à Walbridge. Après une autre année d'incendies records en plus d'une pandémie, nous, en Jordanie, nous sentons tellement chanceux d'avoir résisté à la tempête implacable de 2020 pour conduire un autre millésime classique en barrique. Les vins élaborés en 2020 seront inoubliables, tout comme ses balises.

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