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Récolte pendant la deuxième vague de COVID: les vignobles espagnols se battent pour le millésime 2020

Plus tôt cette année, le COVID-19 a balayé l'Espagne, avec des cas confirmés passant de moins de 500 le 7 mars à plus de 85000 le 30 mars. À ce jour, le pays a subi plus de 29000 décès dus au virus, le nombre total de cas avoisinant la moitié un million. Et depuis août, le nombre d'infections à coronavirus a de nouveau augmenté à un rythme alarmant.

Pour l'industrie vinicole du pays, avec la récolte 2020 en cours, le moment de la résurgence du COVID ne pouvait pas être pire.

«Tout est très compliqué», a déclaré Guillermo de Aranzabal, président de La Rioja Alta, un groupe qui supervise les établissements vinicoles de La Rioja, Ribera del Duero et Rias Baixas. Selon Aranzabal, la récolte devait commencer récemment en Galice et la Rioja devrait commencer le 25 septembre.

«Nous embauchons le moins de personnes possible en dehors de la Rioja. Ces dernières années, nous avons acheté deux petits hôtels pour accueillir les abatteuses, mais cette année, à cause du COVID-19, la capacité a été réduite de moitié», a expliqué Aranzabal. . "Pour cette raison, nous devons embaucher autant de personnes que possible qui vivent déjà dans la Rioja dans leurs propres maisons. Ils seront organisés en petits groupes sans contact entre eux."

Cristina Forner, PDG de Marqués de Cáceres de la Rioja, a souligné l'importance des protocoles de sécurité lors de la mise en route des travaux de récolte. «Nous avons adopté tous les protocoles édictés par les autorités sanitaires en charge, pour prévenir les infections COVID et plus précisément les mesures à prendre pour un travail de récolte en toute sécurité», a expliqué Forner. «Nous pouvons garantir que nos mesures internes de fonctionnement sont fidèlement adaptées aux exigences des autorités sanitaires. Dans le même temps, nous avons renforcé les mesures d'hygiène, de nettoyage et de désinfection dans toutes nos installations.

Pour les établissements vinicoles situés dans des régions plus éloignées, trouver des ouvriers à la récolte est moins extrême. "Nous n'avons pas de problèmes avec cela pour le moment, car la deuxième vague en Espagne est toujours sous contrôle dans les petits villages où sont situés nos vignobles", a déclaré Rafael Cañizares, fondateur de Bodegas Volver, qui produit des vins dans la région de La Appellations Mancha, Alicante, Jumilla et Almansa.

La qualité n'est pas une préoccupation

Malgré les crises sanitaires et économiques en Espagne, la qualité des raisins dans tout le pays semble bonne. Dans la Rioja, le temps plus sec et les températures plus douces au cours du mois dernier ont atténué les problèmes de moisissure provoqués par de fortes pluies et des températures élevées au début de l'été.

Forner rapporte que le Tempranillo de la Rioja Alta et le Maturana de la Rioja Alavesa sont les variétés les plus remarquables, mais qu'aucune ne connaît de problèmes majeurs. "Nous avons encore le mois de septembre, qui détermine toujours la qualité du millésime", a-t-elle prévenu.


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José Moro, président de Bodegas Emilio Moro, qui produit du vin à la fois à Ribera del Duero et à Bierzo, se réjouit de la qualité du raisin malgré des conditions météorologiques extrêmes. "Dans l'ensemble, ça a l'air bien. C'était un printemps pluvieux, donc nous nous attendions à une récolte exceptionnelle en termes de quantité mais les températures élevées en été l'ont un peu ralentie", a déclaré Moro. "Nos variétés, Tempranillo à Ribera del Duero et Godello à El Bierzo, nécessitent une attention particulière car ce ne sont pas les variétés les plus résistantes (à la moisissure)." La récolte à Bierzo a commencé le 29 août; Ribera del Duero commencera à cueillir plus tard ce mois-ci, selon Moro.

Dans le sud, Cañizares prévoit que la récolte commencera fin septembre et se poursuivra jusqu'en octobre. Il dit que ses vieilles vignes Tempranillo et Monastrell sont particulièrement adaptées aux conditions météorologiques extrêmes et offrent une qualité constante. "Cependant, le Cabernet Sauvignon et le Verdejo ont eu plus de difficultés et ont besoin d'attention", at-il noté.

En Catalogne, la saison de croissance n'était pas optimale. «Au Priorat, nous avons souffert de moisissure dans certains vignobles», a déclaré Raul Bobet de Ferrer Bobet. Ils ont commencé la récolte le 28 août. Il dit que les rendements de grenache seront en baisse de 30 pour cent, mais que la grenache qui a été cueillie, ainsi que Carignan, alias Samsó, montrent tous deux une bonne qualité.

Récolte à Ribeira Sacra

Un ouvrier cueille des raisins pour Algueira dans la région de Ribeira Sacra. (Carlos Castro / Europa Press via Getty Images)

Affaires inhabituelles

La première vague de coronavirus a déclenché un état d'urgence en Espagne, entraînant un arrêt de plusieurs mois de son industrie hôtelière. L'élimination de la consommation de vin sur place et du tourisme a été un énorme succès pour les établissements vinicoles nationaux. Et dès que certains restaurants et bars ont commencé à rouvrir, la deuxième vague du virus est apparue.

"Nous espérions que le secteur de la restauration allait se redresser de manière plus forte, mais la résurgence du COVID en a maintenu certains fermés et beaucoup fonctionnent à une capacité de 50 à 70 pour cent", a déclaré Aranzabal. "Ceci, bien sûr, affecte directement les ventes. De plus, les consommateurs n'ont plus autant envie d'aller au restaurant qu'avant. C'est plus inconfortable et certaines personnes ont peur."

Avec le marché intérieur en plein désarroi, les établissements vinicoles se concentrent sur les marchés internationaux, de nouveaux projets et une plus grande présence au détail.

"Les restaurants espagnols haut de gamme souffriront un peu, donc l'exportation sera un must pour de nombreux vignobles", a déclaré Bobet. «Nous avons une vision à long terme dans ce métier qui demande beaucoup de patience et de passion. Nous essayons, plus que jamais, d'être plus proches de nos clients.

Pour Aranzabal, la vigueur du marché international aide ses vignobles à récupérer leurs pertes. "Les ventes directes sont très fortes et le marché d'exportation se comporte très bien. Dans l'ensemble, hier, les ventes sont en baisse (en volume et en valeur) de 6% (cette année) par rapport à 2019."

La diversification est désormais au centre de nombreuses caves. "Avec la mise en quarantaine et la fermeture des restaurants, les ventes ont subi des pertes considérables", a déclaré Moro. "Mais notre vision, renforcée par COVID, est d'équilibrer davantage de canaux en développant le commerce électronique et en augmentant notre présence dans le commerce de détail de haute qualité."

Contre tous les défis, les vignerons tentent de garder une vision positive de l'avenir. "Malgré toutes ces difficultés", a déclaré Forner, "nous travaillons avec enthousiasme et développons de nouveaux projets pour soutenir notre développement au niveau commercial."

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