Catégories
Vin et spiritueux

The Social Distance Vintage: Vendanges 2020 à Bordeaux

La récolte à Bordeaux est normalement une période de fête – l'apogée d'une saison croissante de dur labeur. Tous les membres de l'équipe du château se joignent aux vendangeurs et aux invités de l'extérieur dans le vignoble pour cueillir, s'arrêtant souvent pour un déjeuner composé de bons plats et de bons vins.

Cette année n'était pas tout à fait la même. «(Nous avions une organisation quasi) militaire pour protéger tout le monde», explique Véronique Dausse, directrice générale du Château Phélan Ségur. "Litres de gel hydroalcoolique (aka désinfectant pour les mains). Masques obligatoires pour tout le monde à l'intérieur et à l'extérieur. Désinfection des paniers et des ciseaux plusieurs fois par jour. Tout a pris plus de temps. "

Malgré le défi d'une résurgence des cas de COVID-19 en France, Bordeaux a ramené sa récolte 2020. Les grands vignerons rapportent que les vins sont prometteurs, offrant une note positive à la fin d'une saison de croissance chaotique.

La saison de croissance et la récolte, et maintenant la vinification, se sont déroulées dans le contexte de la pandémie, les autorités imposant des restrictions fréquemment changeantes à mesure que les taux d'infection fluctuent. Dans la région bordelaise, le gel pour les mains et les masques pour le visage sont omniprésents et le commerce du vin s'est rapidement adapté.

Damien Barton Sartorious, dont la famille possède les châteaux Léoville Barton et Langoa Barton à Saint-Julien, rapporte qu'au début de la pandémie, des règles de distanciation sociale ont été mises en place pour le travail de la vigne, avec une personne par parcelle. Lorsqu'une tâche rapprochait les gens, ils enfilaient des écrans faciaux.

Au Château Giscours à Margaux, la direction a vite compris que le domaine pouvait aider l'équipe du vignoble à s'isoler et à rester en sécurité. Avec ses forêts, son lac, ses étables, ses pâturages pour vaches et ses potagers, la propriété était son propre hameau rural. Vingt familles vivent sur le domaine.

"Nous n'avions jamais ressenti ce sentiment de village de ce qu'est Giscours", a déclaré le directeur général Alexander van Beek. "Vivre un moment confiné, ensemble, avec les légumes du jardin, la viande qui vient de nos bovins, c'est une dimension que parfois on oublie dans ce monde qui vit très vite. On oublie de voir ce qui est devant soi . "


Restez au courant des histoires importantes sur le vin grâce aux alertes gratuites de Breaking News de Wine Spectator.


Arrivé à la récolte, la plupart des vignerons ont développé de réelles préoccupations quant à l'établissement de protocoles pour garantir la sécurité de la main-d'œuvre et la cueillette en temps opportun des vendanges à maturité optimale. "Si une personne de l'équipe avait un COVID, alors toute l'équipe aurait été éliminée", a déclaré Barton Sartorius. "Et alors comment cueillez-vous les raisins?" Normalement, ils embauchent leurs propres cueilleurs; cette année, ils ont fait appel à un sous-traitant, qui avait plus de flexibilité pour assembler de petites cohortes et les séparer.

Chez Giscours, ils s'appuient sur 180 cueilleurs – étudiants internationaux, stagiaires et même un village de Pologne qui envoie un groupe chaque année depuis 18 ans. "Ils viennent dans un seul gros bus. Nous avons un magnifique camping pour eux", a déclaré van Beek. "Nous étions très inquiets d'avoir un blocage de la frontière entre l'Allemagne et la France, et bien sûr, les Polonais ne pourraient pas venir. Mais ils l'ont fait juste à temps."

D'autres groupes sont hébergés sur la propriété. "Nous avons dû mettre en place certains protocoles pour eux – des masques, se laver les mains, et nous les gardons dans des cohortes spécifiques", a déclaré van Beek.

Van Beek était philosophique sur les défis. "Cela fait partie de la vie et il faut être créatif et trouver un moyen d'aller de l'avant."

Tri des raisins rouges

Les membres de l'équipe trient les raisins avant leur entrée dans les cuves du Château Haut-Bailly. (Photo par Philippe Lopez / AFP)

Une saison chaotique mais enrichissante

La récolte est venue après une saison de croissance chaotique. Cela a commencé par de la grêle et des orages, suivis d'une source humide qui menaçait les vignes de moisissure. Les températures fraîches ont gâché la floraison. Puis juillet et août ont apporté des conditions chaudes et sèches. Les averses de pluie étaient sporadiques.

"La saison a été très différente selon les lieux. Grâce à la météo estivale, le potentiel phénolique et aromatique des rouges est impressionnant", a déclaré Pascal Chatonnet, directeur général des Vignobles Chatonnet et œnologue consultant. "On peut donc s'attendre à un millésime très bon à exceptionnel."

Exceptionnel, mais aussi stimulant. "Certains ont tout perdu avec les premières tempêtes de grêle", a déclaré Chatonnet. "Le printemps avait été excessivement humide, il y avait donc une forte pression de mildiou, en particulier sur le merlot."

Les rendements de Cabernet Sauvignon ont été impactés par la période de floraison fraîche de la mi-juin. Mais la saison a radicalement changé lorsque juillet et août ont apporté de la chaleur. La faible pluviométrie en été a réduit la taille des baies, ce qui a encore un impact sur les rendements, avec un stress hydrique particulièrement dur sur les propriétés aux sols sableux ou graveleux. Les vignes sur calcaire ou argile ont bien marché.

Les pluies d'août ont contribué à la maturation. Chatonnet a déclaré que le résultat était "des peaux très épaisses et foncées, pas d'arômes verts, des graines brunes et bien mûres depuis les premiers jours de septembre – je n'ai jamais goûté aussi facilement les graines – ce qui nous fait espérer un potentiel élevé!"

Le PDG de DBR Lafite, Jean-Guillaume Prats, était optimiste quant à leurs propriétés de la rive droite et de la rive gauche. "A Pauillac, nous voyons des similitudes avec 1959 en regardant la météo et les différentes analyses", a-t-il déclaré. "Pauillac avec ses graviers s'est très bien comporté en juillet. Pomerol a profité des températures plutôt fraîches de la fin août."

A Margaux, le directeur technique de Giscours, Didier Forêt, a déclaré: «Le temps était très chaud et sec, nous avons donc commencé la cueillette vers le 6 septembre. Le Merlot était mûr et nous avons cueilli au bon moment pour garder la belle fraîcheur. Le Petit Verdot est parfait, très frais avec une bonne maturité. " Ils ont attendu pour cueillir le cabernet, lui laissant le temps de mûrir complètement. «Nous avons attendu un peu de pluie – le temps d'automne – pour faire mûrir le cabernet sauvignon exactement comme nous le voulons.

Plus à l'intérieur des terres, au domaine Barton à Moulis, la sœur de Damien, Melanie Barton Sartorius, directrice technique de Mauvesin Barton, a déclaré que l'argile de leur sol avait transporté les vignes à travers la sécheresse. "C'est un rhume terroir. Donc, normalement, nous sommes plus tard à mûrir que les autres Moulis. Mais cette année, l'argile a beaucoup aidé à cause du stress hydrique. "

Sur la rive droite à Saint-Emilion, Stephan von Neipperg a déclaré que les vendanges aux châteaux Canon-La Gaffelière et La Mondotte ont commencé plus tard que prévu, mi-septembre, et se sont terminées rapidement, avec des rendements inférieurs à la moyenne. "Les vendanges se sont bien déroulées. Malgré un été chaud et sec, nous n'avons pas été impactés par le stress hydrique, sauf sur les très jeunes vignes. Les baies étaient plus petites que les millésimes précédents mais bien concentrées et équilibrées."

Malgré les défis d'une récolte pandémique, Prats a déclaré qu'il pensait à d'autres confrontés à des défis encore plus grands. "Je voudrais profiter de l'occasion pour envoyer mes salutations chaleureuses à nos amis de Napa qui ont beaucoup souffert", a-t-il déclaré. "Nous savons que les vignobles du Médoc ne se seraient pas remis du phylloxéra en 1865 sans l'importation de porte-greffes (américains). Nous nous en sentons obligés et leur envoyons tout notre soutien."

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *