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Tout ce que vous devez savoir sur l'eau du ranch (et pourquoi tout le monde en boit)

«Quand je pense aux gens de l'ouest du Texas, je pense à ce genre d'attitude sans fioritures et de travail accompli. Et c’est vraiment l’esprit de Ranch Water », déclare Katie Beal Brown, originaire du Texas et fondatrice de Lone River Beverage Company.

En termes d'ingrédients, le mélange cool de tequila, de citron vert et de Topo Chico est aussi texan que le biscuit au poulet au beurre et au miel Whataburger est mexicain. Mais c'est dans le Lone Star State et non au sud de la frontière que le simple cocktail connu sous le nom de Ranch Water est devenu une icône culturelle.

Les natifs du Texas, en particulier ceux de l'ouest et du sud de l'État, apprécient l'humble interprétation du highball depuis des décennies. Mais ce n'est qu'au cours des 10 dernières années que le rappel des employés de ranch a rencontré un succès dans tout l'État, tout aussi à l'aise dans les bars de plongée, les bars à cocktails et les festivals de musique. Maintenant, il commence à balayer la nation.

Au cours des cinq derniers mois, Google recherche le terme «eau de ranch» a atteint un sommet sans précédent. Parcourez également #ranchwater sur Instagram, et vous trouverez aussi probablement des publications de Caroline du Nord, du Maryland et de l'Utah que vous le ferez du Grand État du Texas. Avec une rafale de versions en conserve frappant les étagères des supermarchés et des magasins d'alcool, l'engouement pour Ranch Water ne montre aucun signe de ralentissement.

Comme la plupart des tendances en matière de boissons, il est impossible d’identifier un événement à l’origine de ce succès. Au lieu de cela, l'essor de Ranch Water est une histoire combinée d'identité culturelle, de marques emblématiques et d'un bon marketing à l'ancienne.

Qu'est-ce que l'eau du ranch?

Derrière chaque boisson emblématique se cache une histoire aussi opaque qu'une bouteille glacée d'eau minérale pétillante. Et Ranch Water n'est pas différent.

Nous ne saurons probablement jamais si un éleveur aux cheveux sauvages des années 1960 a effectivement concocté la boisson pour la première fois, comme le suggère la tradition locale. Nous ne saurons pas non plus s'il a été inspiré par «l'esprit» de ladite boisson pour suivre les stars de l'ouest du Texas et parcourir 50 miles solitaires de Fort Davis à Marathon avant de s'endormir sous un arbre de pin.

L’autre histoire courante du début de Ranch Water semble beaucoup plus plausible. «C'était une façon pour les éleveurs de passer un 5 à 7», déclare Taylor Samuels, propriétaire du bar mexicain de spiritueux Las Almas Rotas, basé à Dallas. «Ils parcourent la clôture toute la journée, effectuent des réparations et vérifient le bétail. Ranch Water était le rafraîchissement de la balade à la fin.

Dans une telle situation, la simplicité est la clé. Bien sûr, les éleveurs auraient pu ouvrir un Shiner Bock. Mais cela aurait-il été aussi rafraîchissant que de prendre une gorgée d'une bouteille de Topo Chico, de garnir d'un soupçon de tequila et de presser un citron vert piquant?

Presque certainement pas.

Le qui et où comment la boisson a obtenu son nom évocateur sont également obscurs. Certains l'attribuent à Kevin Williamson, chef et propriétaire de l'Austin's Ranch 616. D'autres le lient à The Gage Hotel à Marathon, au Texas, qui a mis le cocktail pour la première fois sur son menu en 2010. À ce stade, cependant, Ranch Water était suffisamment connu. dans l'ouest du Texas, les habitants le commandaient par son nom au bar de l'hôtel depuis un certain temps.

Comment l'eau de ranch est-elle devenue si populaire?

Il a fallu une décennie depuis que le Gage Hotel a ajouté pour la première fois le cocktail à son menu pour arriver à l'engouement actuel pour Ranch Water. La façon dont nous sommes arrivés ici est encore une fois largement basée sur la spéculation.

Nico Martini, auteur de «Texas Cocktails» basé à Dallas, affirme que les événements de l'industrie et la culture des barmans ont tous deux joué un rôle dans la diffusion de la boisson à travers le pays. «Des milliers de personnes de l'industrie viennent au Texas chaque janvier pour assister à la San Antonio Cocktail Conference (SACC). Ils font l'expérience de Ranch Water ici, puis la ramènent chez eux », dit Martini. «Le Texas a également une présence massive à Tales of the Cocktail», ajoute-t-il.

Il est facile d'imaginer des pans de barmans de New York et de Los Angeles rentrant chez eux après ces événements et partageant avec enthousiasme leur dernière découverte. Bien que la tequila, la chaux et le soda ne soient en aucun cas une combinaison nouvelle, une fois préparée avec une eau minérale spécifique à la région, vous avez la construction parfaite pour un cocktail geek et d'initiés. «Tous ces barmans de New York qui descendent au SACC, boivent l'enfer de Ranch Waters, puis rentrent chez eux et ne peuvent pas obtenir Topo – cela devient un défi», dit Martini.

Le surnom mystérieux de la boisson ne fait qu’ajouter à l’attrait. Ranch Water semble infiniment plus frais que la tequila, le citron vert et le soda. (Voir aussi: Cuba Libre et Moscow Mule.) Encore une fois, il y a aussi un attrait d'initié parce qu'il n'y a aucun moyen de savoir à partir du seul nom ce que contient Ranch Water. Au lieu de cela, vous devez être au fait avec les dernières tendances de consommation.

Le facteur Topo

À ce stade, nous ne pouvons plus ignorer l'éléphant pétillant et riche en minéraux dans la pièce: Topo Chico. Mis en bouteille près de Monterrey, au Mexique, depuis 1895, Topo Chico s'est bâti une clientèle fidèle au Texas en raison des liens culinaires étroits de l'État avec le Mexique. Parlez à n'importe quel aficionado de Ranch Water et ils vous diront qu'il n'y a tout simplement pas de substitut à Topo Chico.

Malgré des restrictions de capacité en raison de la pandémie de coronavirus, JAXON Texas Kitchen and Beer Garden, basé à Dallas, a vendu 1800 Ranch Waters le mois dernier. «J'en suis arrivé au point où j'essaie d'acheter des palettes de Topo Chico plutôt que de commander à la caisse», déclare Alexander Fletcher, directeur des boissons de JAXON.

En dehors du Texas, les barmans ont probablement encore du mal à acheter Topo Chico à la palette. Mais le «défi» de mettre la main dessus (comme le décrit Martini) s'est au moins atténué en 2016, lorsque la marque a été rachetée par Coca-Cola.

«Soudainement, la distribution était tellement plus importante», déclare Andy Arrington du distributeur de vins et spiritueux au Texas, Victory Wine Group. «Ranch Water en a vraiment profité.»

Au-delà des connexions régionales, il y a de bonnes raisons d'utiliser Topo Chico dans Ranch Water. Selon Samuels, de Las Almas Rotas, la haute teneur en minéraux de l’eau constitue un partenaire naturel pour la tequila poivrée et terreuse, permettant à l’esprit de briller plutôt que de le maîtriser. Et comme tous les inconditionnels de Ranch Water en témoigneront, l'effervescence turbo-chargée de Topo Chico constitue la dernière pièce du puzzle.

«Lorsque vous ouvrez une bouteille de Topo Chico, vous pouvez la laisser toute la nuit à température ambiante et le lendemain, il y aura toujours de fortes bulles en raison de la carbonatation qui y a été pompée», explique Racheal Buie, spécialiste du développement de la marque Topo Chico. pour Houston.

Buie, bien sûr, a un cheval dans cette course. Mais elle est fan de Topo Chico depuis plus d'une décennie et a commencé à boire de l'eau bien avant de travailler pour la marque. «J'ai littéralement pu voir Topo Chico passer de 75 cents la bouteille à 5 $ dans des restaurants raffinés», dit Buie. «Je pense vraiment que la montée en popularité de Ranch Water est associée au succès de Topo Chico au fil des ans. En tant que Texan, employé de Topo et amoureux de Ranch Water, c'est une période passionnante. "

Entrez: Ranch Water Hard Seltzer

Que ce soit un signe du succès de Ranch Water ou un contributeur possible à sa popularité récente, la boisson est entrée dans une nouvelle ère ces 12 derniers mois lorsque plusieurs versions en conserve sont arrivées sur le marché.

Lone River Beverage Company a lancé son Ranch Water Hard Seltzer en mai 2020. Après avoir appris la légende de «l'éleveur aux cheveux sauvages» et s'être rendu compte qu'elle se déroulait dans la même zone que le ranch de ses grands-parents, la fondatrice Brown a estimé qu'il y avait une opportunité de dire que histoire à un public plus large et donnez aux gens un avant-goût de l'ouest du Texas. Le fait que Ranch Water se prête également à la tendance du bien-être qui a connu une forte poussée de seltz ces dernières années en a également fait la solution idéale, dit Brown.

Comme beaucoup d’autres seltzers durs, le Lone River’s Ranch Water utilise un malt brassé plutôt qu’une base de spiritueux. La marque n'est actuellement disponible qu'au Texas et au Tennessee, bien qu'une expansion soit à l'horizon, dit Brown.

Pour ceux qui cherchent à goûter à une version à base de tequila au niveau national, Cutwater Spirits a lancé son propre Tequila Soda en mars 2020. Aromatisé avec un soupçon de citron vert naturel, c'est une copie carbone en conserve de Ranch Water – en tout sauf son nom, au moins .

«(I) l est important de communiquer clairement que nous utilisons de la vraie tequila pour faire un cocktail signature connu par beaucoup sous le nom de 'Ranch Water' mais connu de tous sous le nom de 'Tequila Soda'», déclare Yuseff Cherney, co-fondateur et maître de Cutwater Spirits distillateur.

En fonction de la popularité croissante de Ranch Water, la décision d'abandonner le nom emblématique peut s'avérer judicieuse ou non. Pour emprunter (ou boucher) un célèbre soliloque de Shakespeare: qu’y a-t-il dans un nom? Ce que nous appelons Ranch Water sous un autre nom aurait sûrement un goût rafraîchissant et délicieux.

Mais cette même boisson serait-elle si populaire?

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