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Un bilan de la course à la Cour des Maîtres Sommeliers Amériques

Lia Jones a réussi les examens d'introduction et certifiés pour la Cour des maîtres sommeliers des Amériques (CMSA), a obtenu son prix de troisième niveau Wine & Spirit Education Trust et a été certifiée par la Sommelier Society of America. Elle était hautement qualifiée quand, en 2014, elle a décidé de demander la certification avancée de la CMSA. Après cela, elle avait l'œil sur le titre convoité de maître sommelier. Pour obtenir du soutien tout au long du processus, Jones est allé chercher un mentor.

«Ils n’avaient pas de SE de sexe féminin noir», dit-elle, alors elle a contacté l’un des rares hommes noirs de la Cour. «Je me suis rendu compte que tout le monde que Black est probablement en train de le contacter. C'est une personne sous les projecteurs qui demande à toutes ces personnes diverses de faire du mentorat », se souvient-elle. «Il n'a pas dit qu'il ne me mentorait pas, mais il voulait voir l'effort. Qu'est-ce que j'aspire à faire? "

Cela a été difficile à montrer pour Jones, car à New York, où elle vivait, elle cherchait en vain un concert de vin. La Cour exige à la fois un emploi actuel dans un restaurant et deux ans de travail dans un restaurant au cours des sept années précédant la demande d'admission à l'avance. Elle a été refusée pour 76 emplois. «J'ai gardé chaque e-mail», dit-elle, «parce que c'est fou. Si vous êtes certifié et ne pouvez pas trouver d’emploi, que faites-vous? "

Déménageant à Los Angeles, elle a trouvé le marché difficile. Enfin, en 2018, elle a décroché un poste chez NoMad LA. Mais elle avait besoin de lettres de recommandation pour sa demande de cours avancé. Bien que la directrice exécutive de la Cour, Kathleen Lewis, ait déclaré que ces personnes n’étaient pas obligées de venir des États membres, Jones a répondu que oui. Elle a écrit au peu qu'elle pouvait trouver dans le sud de la Californie. Personne n'a répondu.

Dans une organisation qui se targue du mentorat, personne n'a aidé Lia Jones – pas avec du mentorat, des recommandations ou même la reconnaissance de ses courriels. Dit Jones, fondateur et directeur exécutif de Diversité des vins et spiritueux, une organisation qui assiste les entreprises du secteur hôtelier dans des initiatives de diversité et d'inclusion: «Les obstacles pour moi en tant que femme noire étaient différents de mes homologues blancs. Je me suis demandé: «Quel est mon besoin de devenir un État membre quand il y a tant d'obstacles?» »

Bien que la Cour ait depuis abandonné l'exigence des recommandations, l'histoire de Jones n'est pas unique. Il illustre les problèmes d'accès, d'inclusion, de transparence et de diversité pour lesquels la CMSA se trouve désormais appelée. Enveloppée de faste et de circonstances, rendue célèbre par la série de films «SOMM», la Cour est la première éducatrice en vins du pays. Il confère le titre MS; il a enseigné à des dizaines de milliers de sommeliers en herbe. C'est un puissant influenceur dans une industrie qui, selon les critiques, a ignoré les talents des Noirs, des Autochtones et des personnes de couleur (BIPOC). Désormais, les professionnels du vin du BIPOC et leurs alliés exigent que le conseil d'administration de la CMSA travaille sur la diversité et l'équité au sein de la Cour et dans l'industrie. Pour ce faire, cette organisation d'élite doit reconnaître ses préjugés implicites, remanier sa structure et fixer sa culture pour soutenir un bassin de talents de plus en plus diversifié – et rester pertinente dans un paysage de la nourriture et des boissons qui évolue.

Avec des démissions très médiatisées et des échecs de leadership qui ont déclenché un débat sur le besoin même de l'organisation d'exister, il est temps de faire ou de mourir pour la CMSA. En tant que sommelier Tahiirah Habibi, fondateur de Société HUE, une plaque tournante pour les professionnels du vin du BIPOC, le dit: «Vous êtes soit antiraciste, soit vous soutenez le racisme. Vous le réparez, ou vous allez vous faire prendre du mauvais côté. " Alors qu'un comité de la diversité nouvellement nommé commence ses travaux dans un tumulte, la Cour des maîtres sommeliers se démène pour se réveiller et faire le bien.

"Ils ont bâclé cette chose"

Le 25 mai, lorsque des protestations ont éclaté contre le meurtre de George Floyd par la police de Minneapolis, «au sein de l’industrie du vin, les gens étaient convaincus qu’il n’y avait plus de patience pour des changements progressifs», explique Vincent Morrow, MS, directeur des vins et services de San Francisco. ONE65et l'une des rares personnes de couleur de la Cour. "Nous avons besoin que des choses se produisent maintenant."

Sur les réseaux sociaux, les organisations se sont rapidement engagées à lutter contre le racisme. La Cour n'en faisait pas partie. Le 7 juin, le président du conseil d'administration de la CMSA, Devon Broglie, l'acheteur mondial de boissons pour Whole Foods, a finalement envoyé un courriel aux 172 maîtres sommeliers qui étaient membres de la Cour, puis a discrètement publié une déclaration anti-racisme sur son site Web. Il contenait peu de détails sur les mesures de diversité que lui et les autres dirigeants prendraient. Le conseil d'administration est resté silencieux sur les médias sociaux jusqu'au 17 juin, lorsqu'il a finalement annoncé aux membres et au public qu'il formait un comité de la diversité «pour déterminer les meilleures pratiques pour diversifier notre bassin de membres». Mais à ce moment-là, le mal était fait.

Plus tôt, Habibi avait posté une vidéo dans laquelle elle racontait son horreur, en tant que femme noire, à ce qu'elle soit racontée lors de son examen d'introduction à la CMSA une décennie avant de s'adresser au surveillant en tant que «maître». Elle a expliqué en détail comment la Cour avait ajouté l'insulte au préjudice en incluant la Hue Society dans sa déclaration antiraciste initiale. La mention non sollicitée ressemblait, à tort, à une approbation de son organisation. Par la suite, Broglie a révisé sa déclaration, en supprimant la Hue Society et en décrivant les étapes initiales du Conseil vers la diversité et l'inclusion.

Les maîtres sommeliers ont démissionné à cause du décrochage et des faux pas du conseil d'administration: d'abord Richard Betts, copropriétaire de Une approche de la relaxation vins et Groupe de boissons Casa Komoset un vétéran de 17 ans de la Cour; puis Brian McClintic, propriétaire de Viticole Wine Club et une star des films «SOMM»; et Nate Ready, copropriétaire d'Oregon's Ferme viticole Hiyu, qui était MS depuis l'âge de 28 ans. D'autres, comme Dustin Wilson, copropriétaire d'un détaillant bicoastal Verve Wine, a utilisé les médias sociaux «pour se mettre en face du conseil», dit-il. «Ils bâclaient cette chose. Cela a réfléchi sur tous ceux qui ont le titre MS. Ce n'est pas parce que je suis un maître sommelier que je suis impliqué dans leurs communications. Je n'ai aucun contrôle sur cela. "

La frustration de Wilson témoigne de problèmes de transparence et de structure que tous ceux que j'ai interviewés, des membres du conseil d'administration aux États membres démissionnaires et observateurs extérieurs, ont déclaré être endémiques à la Cour. Ces problèmes, soutient Habibi, peuvent faire dérailler les efforts de diversité. "Vous ne voulez pas introduire l'inclusion dans une structure qui est encore raciste et cassée. Vous devez d'abord réparer vos systèmes », dit-elle.

"Il n'y a vraiment pas besoin de secret"

Il n'y avait aucune mauvaise intention derrière la lenteur de la réponse de la Cour, déclare Christopher Bates, MS, membre du conseil d'administration de la CMSA, copropriétaire de Upstate New York's. F.L.X. Hospitalité. «Le conseil est un poste bénévole. Je ne veux pas que cela se présente comme une excuse, mais il y a des milliers d'incendies dans la vie de tout le monde, essayant de trouver notre chemin à travers Covid. Les choses prennent aussi du temps, et je pense qu'il est important que nous prenions le temps de réfléchir à ce qu'il faut faire. "

Mais comme Jill Zimorski, MS, spécialiste senior de l'éducation avec Strategic Group, représentant Moët Hennessy, souligne, "plus vous restez silencieux, plus les gens peuvent interpréter votre silence."

Des rumeurs ont volé. Dans sa lettre de démission, McClintic a déclaré que le glissement du talon du conseil était en partie dû au fait que les décisions devaient être unanimes. Broglie dit que c'est faux; sous son mandat, le conseil d'administration fonctionne à la majorité des voix. "Mais il est important que nous ayons un consensus fort lorsque nous faisons de grands pas", m'a-t-il dit. «Plutôt que la performance des médias sociaux, nous voulions nous assurer que nous prenions des mesures constructives. Mais la déclaration sur les réseaux sociaux n'est pas venue assez vite, avec le recul. "

Zimorski ne l'achète pas. Même si vous envisagez des changements plus importants, à quel point peut-il être difficile de dénoncer le racisme? «Il s'agit d'une organisation humaine qui fait des examens pour d'autres humains. Notre industrie consiste à prendre soin des gens », dit-elle. "Je ne pense pas que ce soit très compliqué."

À maintes reprises, les États membres se sont prononcés contre l’inscrutabilité du conseil d'administration de la CMSA. Cela s'est joué en 2018 lorsque, suite à la révélation qu'un surveillant à l'aveugle avait répondu à un petit groupe de candidats. Le jury a révoqué le titre de SEP des 23 personnes qui ont réussi. La décision "a mis ces informations d'identification sur des vies humaines et a miné la capacité des gens à gagner leur vie", a déclaré Betts. «Nous avons dit:« Nous avons besoin de rendre des comptes, des faits. Vous servez les membres. "Tout ce que nous avons obtenu était un mur de pierre."

Zimorski faisait partie des 23. Elle a refait le test l'année suivante. «Il s'agit d'une organisation qui gère les tests de vin», dit-elle. "Il n'y a vraiment pas besoin de secret, sauf avec les vins que nous dégustons à l'aveugle."

"Comment allez-vous nous tenir pour responsables?"

Si le fonctionnement de la Cour est mystérieux pour les membres, il l'est plus pour le reste du monde du vin. "Ils ont créé cette allure", explique Larissa Dubose, directrice de l'éducation pour la ressource de talents qui vient d'être lancée, Professionnels du vin noiret un sommelier certifié CMSA. "Ce n'est pas le moment d'être énigmatique. Voyons ce que vous faites pour promouvoir l'inclusivité. "

Avec les MS Alpana Singh, propriétaire d'Evanston, Illinois. Terra & Vine et de Chicago AMT Hospitality cabinet de conseil; Jonathan Ross, copropriétaire de Importations de légendes; et Emily Wines, qui gère les programmes de vin à Cooper’s Hawk Winery & Restaurants, Zimorski a fait circuler une pétition sur le forum interne de la Cour, rassemblant des signatures pour forcer le conseil d’administration à agir sur la diversité. «Il y a eu tellement de refoulements initiaux», explique Zimorski. "Les gens ont dit:" Ce n'est pas un groupe politique. "J'ai dit:" Ce n'est pas une question politique. Il s'agit de l'identité, de qui vous êtes et de ce que vous aimez. »»

Les pétitionnaires ont prévalu et le conseil d'administration de la CMSA a repris bon nombre de leurs suggestions. Il a recueilli 10 000 $ lors de la première de ses dégustations virtuelles au profit d'un fonds de bourses pour les étudiants du BIPOC. Il a annoncé la fin de l'adresse «Master». En tant que coprésidents du comité de la diversité, il a nommé June Rodil, associée chez Houston Goodnight Hospitality, et membre du conseil d’administration, Thomas Price, Vins de la famille Jackson. Les coprésidents ont choisi cinq autres États membres, dont Morrow, Wines et Carlton McCoy, président et chef de la direction de Napa’s. Caves Heitz, qui s'était rendu sur Instagram après la démission de Betts pour déclarer que cesser de fumer était un privilège que lui, en tant qu'homme noir, n'avait pas ou ne souhaitait pas. Il restait à transformer la Cour pour le bien des candidats noirs après lui.

Trois semaines plus tard, le comité a embauché un poète, un activiste et un formateur d'entreprise renommé Azure Antoinette – un conférencier TedX que le magazine Forbes appelle «le Maya Angelou de la génération du millénaire» – en tant que formateur implicite des membres. Ils comptent sur elle pour des effets durables. Dit Rodil, «Nous lui avons demandé:« Comment allez-vous nous tenir pour responsables et nous donner les compétences nécessaires pour continuer à le faire alors que nous allons de l'avant et pas seulement une session de formation? », J'ai appris cela. Je vais bien?'"

"Être daltonien n'est pas diversifié"

La Cour s'est longtemps considérée comme équitable, malgré la mer de visages masculins blancs dans le lookbook MS. «Nous avons cru que l'organisation était totalement inclusive, que nous nous sommes tenus à une politique stricte de non-discrimination et que la méritocratie de nos examens parle d'elle-même», explique Broglie. "Au cours du dernier mois, nous avons appris que cela ne suffisait pas."

Le travail d'inclusion implique de sonder les questions, explique Jones: «Avez-vous une politique de diversité? Qui l'a structuré? Comment avez-vous choisi le comité diversité? Qui fait partie de votre conseil d'administration? Qui met en œuvre d'autres programmes? Où donnez-vous les examens? Sont-ils accessibles? Qui sont tes élèves? "

La CMSA a du mal à répondre à cette dernière. Dit Thomas Price: «Quand je suis décédé en 2012, j'étais presque sûr que j'étais la seule personne d'origine afro-américaine à l'avoir fait. J'ai appelé notre service des relations publiques et lui ai dit: «Vous devez vérifier cela pour moi, si je veux le dire aux gens.» Ils l'ont très bien vérifié. »

C'est possible, mais pourquoi cette information n'était-elle pas transparente? En 2019, lorsque je travaillais sur un profil du fondateur de la Cour, Fred Dame, Lewis pouvait me dire que 28 maîtres sommeliers étaient des femmes. Elle ne pouvait pas dire combien de femmes avaient étudié ou examiné à quelque niveau que ce soit, mais seulement que "la Cour est non sexiste en ce qui concerne les examens et l'inscription". Mais si la Cour tenait des statistiques, elle pourrait peut-être suivre la trajectoire des étudiantes, voir où elles ont chuté dans le processus et examiner pourquoi un groupe démographique qui représente plus de la moitié de la population américaine ne compte que 16% des membres de la Cour.

Il y a encore moins d'informations sur la race et l'origine ethnique. Dans son expérience avec la Cour, dit Dubose, «on ne m'a jamais demandé qui je suis. Peut-être mes pronoms, mais jamais l'origine ethnique ou la race. Être daltonien en ce moment n'est pas diversifié car cela montre qu'il n'y a pas de couleur dans l'organisation. "

Broglie dit que la collection de données démographiques est maintenant sur la table. Rodil veut que les questions aillent plus loin: «Une grande chose est d'obtenir une meilleure base de données de nos étudiants et des informations sur les mentorats qu'ils recherchent. De nombreux États membres souhaitaient faire partie du comité de la diversité, nous leur avons donc demandé un engagement de mentorat, et ils ont tous dit oui pour les étudiants du BIPOC. »

Le mentorat est essentiel pour naviguer dans l'examen MS. «Je ne serais jamais passé si je n'avais pas été entouré de gens qui m'ont donné le code», explique Nate Ready, qui travaillait au restaurant Frasca du MS Bobby Stuckey à l'époque. "Vous n’avez pas seulement étudié le vin. Quelqu'un à l'intérieur devait vous donner un aperçu du type de connaissances qui était important. Cela peut être utilisé pour contrôler qui entre. »

Au fil des ans, la Cour a encerclé des wagons autour du titre MS, sacrifiant la pédagogie pour un test de plus en plus impossible, dit Betts. «Avez-vous 10 ans et 10 000 dollars pour 3% de chances de réussir? Personne ne ferait ce pari », dit-il.

Le comité de la diversité, dit Wines, "examinera attentivement le matériel pédagogique, les examens et les façons dont nous interagissons avec les candidats pour nous assurer qu'il n'y a pas de parti pris implicite ou quoi que nous fassions involontairement ou intentionnellement qui les empêche de poursuivre nos programmes."

Wilson dit que cela impliquera un changement dans l'image de soi de la Cour. «Le premier ordre du jour du leadership est de toujours communiquer aux membres», dit-il. «C’est tout simplement Master Somms à jour sur les cotisations. Le conseil ne pense pas aux autres qui ont un intérêt direct, aux gens qui ont pris le premier, le deuxième ou le troisième niveau. Au moment où ils sont avancés, ils nous donnent de l'argent et étudient depuis des années. Vous ne pouvez pas dire à quelqu'un qui porte cette épingle avancée sur le sol de son restaurant qu'il ne fait pas partie de l'organisation. "

"Il ne faut pas que ce soit de vieux gars blancs"

En 2018, à la suite du scandale de la triche, dit Wilson, "il est devenu clair que le conseil d'administration ne pense pas de la même manière que les membres plus jeunes et plus progressistes". Excité, il a envisagé de courir, jusqu'à ce qu'il se rende compte qu'il n'était pas admissible. Il avait passé huit ans à la Cour en tant que surveillant à d'autres niveaux, mais il n'avait pas observé à un examen de SEP, une condition préalable pour un siège au conseil. Faisant écho aux paroles de Lia Jones, il dit: «La barrière à l'entrée est très élevée.»

Broglie reconnaît le problème. «Il faut en moyenne 16 ans pour réussir l'examen de SEP. Il faut ensuite cinq ou six ans pour devenir éligible au conseil. Quelqu'un a la quarantaine avant même de pouvoir courir. Alors, comment capturer de nouvelles perspectives? " Le point de friction pour lui est d'équilibrer de nouvelles voix avec un engagement éprouvé. "Êtes-vous prêt à prendre le temps de parcourir le système pour prouver que vous avez le dévouement?" il demande.

Wilson dit que la barre haute mène aux élections du conseil d'administration avec seulement une poignée de candidats. «Vous obtenez cette porte tournante de personnes similaires», dit-il. "Vous êtes moins connecté avec ce qui se passe sur le terrain, ce que les jeunes sommets pensent et se soucient."

Les vins sont plus directs: «Il ne faut pas que ce soient les vieux blancs».

"Nous devons être moins myopes"

Le comité de la diversité joue un rôle consultatif. Pour faire avancer les choses, il faut que ce soit au conseil d'administration. Mais ses membres tentent de secouer le conseil d'administration d'une mentalité en groupe. «Le comité de la diversité identifie pour nous qu'il y a une distanciation perçue», explique Broglie.

Les plateformes de médias sociaux de la Cour ont à peine deux ans, et elles ont été utilisées pour diffuser et non pour interagir. Ce n'est pas ainsi que les nouvelles générations communiquent, disent les critiques, et la Cour a la responsabilité de dialoguer avec l'industrie. Pour être plus inclusif, dit Rodil, «nous devons être moins myopes».

La question de l'accès est essentielle à la tâche. «Nous avons une politique selon laquelle la porte est ouverte à tous. Nous en sommes venus à être conscients que tout le monde n’a pas accès à cette porte en premier lieu », explique Wines. "Comment pouvons-nous atteindre d'autres communautés, en augmentant de manière proactive la diversité dans notre industrie?"

Covid-19 a fait une partie de ce travail d'accessibilité en poussant la Cour dans l'apprentissage en ligne. Le comité de la diversité parle également de développer des programmes sur le vin dans les collèges et universités historiquement noirs. Ensuite, il y a l'accès économique. Les cours CMSA sont coûteux et la dégustation à l'aveugle demande de la pratique.

"Le sale secret est que vous devez goûter des milliers de dollars de vin pour passer", explique Singh, qui est le seul MS de la CMSA d'origine sud-asiatique. "Les conneries que j'ai dû traverser, ça ne devrait pas être si difficile." Contrairement à ses homologues blancs, elle dit: «Je n'étais pas invitée à des dégustations, des panels, des conférences. La seule chose que vous pouvez rassembler, c'est qu'ils sont blancs et un homme. Nous occupons des positions d'achat similaires, mais ils sont amis avec le distributeur? On supposait que vous n'alliez pas transformer l'opportunité en argent pour eux. Combien de bons hommes et femmes avons-nous perdus parce qu’ils ne se sentaient pas les bienvenus? »

Morrow veut que la CMSA utilise son influence comme une chaire d'intimidation pour l'inclusion. «Nous devons changer l'industrie, pas seulement la Cour. C’est ainsi que vous faites un impact durable. "

Habibi est d'accord. "La Cour se trouve être au sommet du monde du vin, et s'ils se mettent ensemble, d'autres affluent", dit-elle.

"Il y a un changement tectonique, puis il y a un tremblement de terre"

À l'heure actuelle, alors que l'industrie hôtelière est au point mort, «Covid-19 a fourni à la Cour ce rembourrage», explique Ross. «C'est la première année que nous ne passons pas d'examen de SEP, et c'est l'occasion de regagner la confiance.»

Mais la pandémie est une épée à double tranchant. Bien qu'elle félicite la Cour pour ses efforts en matière de diversité, Jones déclare: "Je ne pense pas que les gens vont payer ce montant pour la certification d'un emploi qui devient obsolète sous Covid-19."

Le monde du vin se transforme depuis longtemps. «La Cour est née d'une époque différente où il n'y avait que des vins européens et des blancs dans des ventes aux enchères ou des restaurants haut de gamme», explique Wines. «Nous ne tenions pas compte à l'époque du niveau intermédiaire que nous voyons aujourd'hui, de la gamme à travers le monde et du fait que beaucoup de sommets ne sont pas blancs, masculins ou hétéros. Il y a de la diversité dans la communauté et des types de restaurants. »

Ce qui se passe, dit Singh, c'est «un passage tectonique de l'ancienne génération à la nouvelle. Il y a un changement tectonique, puis il y a un tremblement de terre. Parfois, c'est un petit problème, mais d'autres fois, il y a un bouleversement. "

Pour la Cour, le moment actuel est un 10 sur l'échelle de Richter. «La génération Z ne dérange pas», dit Singh. «Ils veulent l'égalité, la diversité, l'équité. Et l'acheteur de vin de demain est probablement un sommelier du BIPOC. » La CMSA devrait anticiper, soutient Singh, se mettant dans la position d'un candidat Black MS et réfléchissant aux facteurs dont elle a besoin pour réussir. Cela signifie qu’il faut aider les candidats à accéder à ces services et à leur donner la possibilité de s’assurer qu’ils se voient représentés parmi les membres de la Cour.

"Sinon," dit Singh, "nous sommes juste dépassés."

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