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Une fausse publicité de Campari est devenue une célèbre affaire de premier amendement combattue entre «un pornographe et un prédicateur»

En 1987, la Cour suprême des États-Unis a pris ce qui allait devenir l’une des affaires les plus célèbres du Premier Amendement du pays après une série de longues batailles judiciaires qui ont commencé par une parodie torride d’une campagne publicitaire dirigée par Campari.

Dans Hustler Magazine, Inc. c. Falwell, le célèbre éditeur Larry Flynt, souvent calomnié, a intenté une action contre Jerry Falwell Sr., ministre baptiste et chef de la majorité morale, sur la base de la liberté d'expression.

Avant le début de la querelle, Flynt, une cible fréquente de la colère de Falwell pendant des années, a décidé de riposter en présentant le ministre dans un numéro de 1983 de Hustler. À l'époque, une série populaire d'annonces Campari mettait en vedette des célébrités se remémorant effrontément leur «première fois» en buvant l'apéritif italien.

Alors que le slogan de l'annonce, "Vous n'oublierez jamais votre première fois", était censé être une double intention évidente, la satire grossière de Hustler représentait Falwell décrivant sa première rencontre sexuelle impliquant sa mère, une chèvre et une dépendance.

Comme Flynt l'a écrit dans un article du Los Angeles Times de 2007: «Après plusieurs années à m'écouter (Falwell) et à lire ses insultes, j'ai décidé qu'il était temps de se moquer de lui.» Malgré l'avertissement de l'annonce qui disait "Parodie de l'annonce – à ne pas prendre au sérieux", Falwell n'a pas été amusé et a poursuivi le magazine pour diffamation et infliction intentionnelle de détresse personnelle.

Hustler a perdu l'affaire initiale et deux appels ultérieurs. Intrépide par ces revers initiaux et déterminé à ne pas payer la récompense de jury de Falwell de 200 000 $, Flynt a également décrit être motivé par l'importance constitutionnelle de l'affaire, écrivant: «Alors que nous gravissions les échelons judiciaires, cette affaire était devenue bien plus qu'un simple bataille personnelle entre un pornographe et un prédicateur, parce que le premier amendement était tellement au cœur de l'affaire. "

Flynt a fait appel de sa dernière défaite devant la plus haute cour du pays. À sa grande surprise, ils ont accepté de s'en charger.

Dans une décision unanime de 8-0, la Cour suprême a statué en faveur du magazine Hustler, défendant son droit de parodier des personnalités publiques en vertu du premier amendement. Malgré la décision, le tribunal qualifierait l'annonce de «sans doute grossière et répugnante aux yeux de la plupart».

"Tout le monde a été choqué par notre victoire – et personne de plus que Falwell, qui le jour de la décision m'a traité de" marchand de drogue "caché derrière le premier amendement. Pourtant, au fil du temps, Falwell a été forcé de prendre publiquement conscience du fait que c'est l'Amérique, où vous pouvez vous moquer de qui vous voulez », a écrit Flynt.

Alors que certains considéraient la décision comme un moment important dans l'histoire juridique du pays, d'autres estimaient que Flynt avait été injustement salué comme un «champion du premier amendement», en particulier lors de son interprétation dans le drame de 1996, «Le peuple contre Larry Flynt. "

Malgré la controverse qui a entouré l'affaire sans précédent, Flynt et Falwell ont réussi à ajouter une touche encore plus étrange, bien que plus sympathique, à la saga en devenant amis avant la mort du ministre en 2007.

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