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Vin 101: Merlot | VinePair

Inspiré de l'une des sections du site les plus populaires de VinePair, le podcast Wine 101 jette un regard éducatif et facile à digérer sur le monde du vin. Cet épisode de Wine 101 est sponsorisé par William Hill Estate Winery. Faire l'expérience de William Hill Estate Winery, c'est découvrir une autre facette de la Napa Valley. William Hill Estate Winery est un endroit où des vignobles extraordinaires sont nichés le long du paisible Silverado Trail. Un endroit où l'on peut encore découvrir pour la première fois un vin incroyable. Un domaine viticole de la Napa Valley hors des sentiers battus. Chez William Hill Estate, nous croyons que la beauté du vin réside dans sa simplicité, sa sincérité, son soleil, son sol et le pouvoir des mains et des esprits humains. C’est l’esprit dans lequel nous élaborons nos vins, en restant le plus fidèles possible à la nature et à ses fruits. William Hill Estate Winery, se marie avec la vie.

Bienvenue à Wine 101. Dans l'épisode de cette semaine, le directeur des dégustations de VinePair Keith Beavers passe en revue tout ce que vous devez savoir sur le merlot: sa filiation, son utilisation comme variété d'assemblage dans des vins comme le cabernet franc et le cabernet sauvignon, et comment son extrême popularité ( et une réplique du film «Sideways») lui a donné une mauvaise réputation ces dernières années.

Comme l'explique Beavers, le groupe Merlot est issu de deux cépages orphelins: le Cabernet Franc et la Madeleine. En France, le Merlot est principalement cultivé à Bordeaux, où il est célèbre pour ses capacités d'assemblage.

En dehors de la France, le raisin est également cultivé dans la région du Frioul en Italie, ainsi qu'en Croatie, en Slovénie, en Californie, dans l'État de Washington et à New York. Après le pic de popularité du vin à la fin des années 1990 et au début des années 2000, il a commencé à décliner après avoir été trop produit en série et saturé le marché, mais, comme l'explique Beavers, le merlot vaut un deuxième essai. Le raisin est utilisé dans de nombreux assemblages sur le marché américain – en particulier le pinot noir, grâce à la règle des 75 pour cent – ce qui signifie que la plupart le consomment déjà, qu'ils en soient conscients ou non. Et quand il est bien fait, le Merlot peut être un vin beau, doux mais rond.

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Que se passe-t-il, amateurs de vin? Bienvenue dans l’épisode 22 du podcast Wine 101 de VinePair. Je m'appelle Keith Beavers, je suis le directeur des dégustations de VinePair, et salutations!

OK, nous y voilà. Nous sommes à l'épisode Merlot. Cela va être génial. Il est temps de remettre les pendules à l'heure sur ce cépage impressionnant. Je vous promets que vous allez adorer.

Souvent, tout au long de ces épisodes, j'ai mentionné la variété Cabernet Franc, et je l'appelle un raisin orphelin. Et je n'ai jamais vraiment expliqué ce que cela signifie. On sait que le cabernet franc est originaire de la région basque d'Espagne, où il s'appelait Achéria. Le profilage ADN ne trouve pas sa filiation, c'est donc un raisin orphelin. Il est apparu dans la région basque d'Espagne, puis il a commencé à voyager avec des humains, pour finalement se rendre dans la région de Bordeaux.

Si vous deviez vous diriger vers le nord au large des côtes de la région basque d'Espagne, vous seriez dans le golfe de Gascogne. Et si vous allez directement au nord de la région basque, la ville appelée Bilbao, qui est la capitale de cette région, vous frapperiez la péninsule du nord-ouest de la France, qui s'appelle la Bretagne. À l'intérieur des terres de la côte bretonne se trouve une ville appelée Saint-Suliac (mon français est terrible). Ici, au Moyen Âge, il y avait un monastère ou une abbaye – les moines étaient partout à cette époque. Et bien sûr, étant moines, ils avaient des vignes et on pensait que le cépage Cabernet Franc, à l’époque, faisait son chemin en Bretagne. Et puis de la Bretagne à la vallée de la Loire, puis de la vallée de la Loire à Bordeaux.

Une chose à propos de Bordeaux que je n'ai pas pu mentionner dans l'épisode bordelais, c'est que la majorité de l'activité dans le vieux Bordeaux avant même la création du Médoc, parce qu'il a été créé, se déroulait principalement au sud de la ville de Bordeaux. Beaucoup de vin a été produit dans l'Entre-Deux-Mers, cette grande étendue de vignobles boisés, où tout le vin blanc est maintenant produit.

Mais il y a beaucoup de vignobles tout autour de cette région. Il y a aussi des îles de la Garonne où des vignes étaient plantées au Moyen Âge. Et au début, ces vignobles n'étaient pas une seule variété, c'étaient des mélanges de champs de différentes variétés. Et c’est ici dans ce mélange de vignobles, peut-être même sur l’une de ces îles et la Garonne, où le Merlot est né. Et le profilage ADN a montré pendant longtemps que Cab Franc était un parent du Merlot. Mais à l'époque, personne ne pouvait comprendre ce qu'était le deuxième parent. Disons donc que Cab Franc était le père. Qui était la mère?

En 1996, il y avait un échantillon de vigne provenant de cette petite ville de Saint-Suliac d'un vignoble abandonné sur un coteau appelé Mont Giroux. La Bretagne avait abandonné toute vinification 200 ans auparavant, en fait, à ce jour, il n'y a qu'un seul vignoble dans cette région produisant du vin. Personne ne savait ce qu'était cette vigne, elle n'avait même pas de nom. Et puis, quelques années plus tard, dans le département de la Charente, juste au nord-est de Bordeaux, cette même vigne a été retrouvée sur le devant de quatre maisons dans quatre villages de ce département. C'est cool ou quoi?

Ils ont en fait nommé ce raisin le Cépage de Madalena car à l'époque, le raisin mûrissait autour de la fête de la Sainte Madeleine, le 22 juillet. Le profil ADN initial a montré que c'était aussi un cépage orphelin, ils l'ont donc nommé Madeleine Noir de Charente, la cépage noir de la Madeleine du département de la Charente. Et puis en 2008, d'autres tests ADN ont montré qu'il s'agissait en fait de la mère du Merlot. Personne ne sait d'où vient Madeleine. Mais deux cépages orphelins qui sont probablement passés par la Bretagne et sont descendus dans les vignobles mixtes de Bordeaux à l'époque, et d'une manière ou d'une autre, Cab Franc et Madeleine ont été pollinisés et ont créé du Merlot.

Et au début du 19ème siècle, le Médoc existe depuis une minute, et il y a de la documentation qui sort montrant l'origine du nom Merlot, ce qui est vraiment cool aussi. Il dit que le nom a été donné à la variété car il y a un merle dans cette région qui aime beaucoup ce cépage. Et dans la vieille langue appelée occitan, qui est cette langue très ancienne qui circule depuis longtemps dans cette partie de la France et de l'Espagne, le nom de l'oiseau était Merlau. Nous avons commencé à voir de la documentation sur le Médoc, célébrant le cépage Merlot comme partenaire d'assemblage du Cabernet Sauvignon, ainsi que du Cab Franc, mais le Merlot a cette douceur qui arrondit tout. Et bien sûr, sur la rive droite, le merlot est mis au point car c'est une variété à maturation précoce. Et sur la rive droite, il prospère à cause du climat de ce côté-là. Et c'est la maison du Merlot. C'est de là que ça vient. Et comme nous en avons parlé dans l'épisode bordelais, il atteint son apogée sur la rive droite, plus précisément au nord de Saint-Émilion dans l'appellation Pomerol, précisément avec Pétrus à cent pour cent Merlot, et un autre appelé Le Pin. Et c'est quelque chose à savoir sur ce raisin. Il n'est pas vraiment connu pour son caractère variétal, autant qu'il est surtout connu pour sa capacité de mélange.

Le merlot est beaucoup plus une question de texture que de caractéristiques variétales et d'arôme. Mais ce qui est cool à propos du merlot, et quelqu'un qui faisait partie du profilage ADN avait ceci à dire à ce sujet: de sa mère Madeleine, il mûrit tôt parce que ce raisin était un cépage précoce, de son père Cab Franc, il obtient c'est des tanins et des pigments de haute qualité. Aussi, quand il est cultivé dans des climats plus frais, vous pouvez obtenir une partie de cette nuance herbacée avec le Merlot et c'est absolument une caractéristique qui vient de Cab Franc.

C'est un peu sauvage. Le Cab Franc donne au Merlot et au Cabernet Sauvignon son côté poivré. J'en ai parlé dans l'épisode de Bordeaux, mais autant le mentionner à nouveau car c'est l'épisode du Merlot, la majorité de ces Bordeaux abordables venant de la Rive Droite des Côtes de Bordeaux et Bordeaux AOC et Bordeaux AOC Supérieur, ce sont tous essentiellement Mélanges de merlot. Et cela est facilité par le fait qu’il s’agit d’une variété à maturation précoce, mais aussi très favorable à un rendement élevé. Et en parlant de rendements élevés, Californie, mon dieu… nous y arriverons. Donc, dans sa maison, il est surtout connu comme une variété de mélange, à quelques exceptions près.

Que se passe-t-il lorsque ce raisin quitte sa maison? On ne voit pas beaucoup de merlot célébré en dehors de Bordeaux. Le merlot est fabriqué dans le sud-ouest de la France, au nord de Bordeaux et aussi dans le sud de la France, mais c'est vraiment à Bordeaux qu'il brille. Mais en raison de sa maturation précoce et de son rendement élevé, c'est le raisin d'assemblage du monde, semble-t-il, pour le vin rouge. En 2010, c'était le deuxième raisin le plus planté de la planète.

J'adore le merlot. Je pense que c'est un raisin tellement génial qui fait un vin génial. C'est un bourreau de travail dans le monde entier pour le mélange, mais il y a des endroits dans le monde en dehors de la France qui font du merlot à 100%, ce qui est tout simplement magnifique. Si c'est bien fait, dans les bons sols et sous les bons climats, c'est tout simplement magnifique. Même si ce n'est pas vraiment une question d'arôme, vous pouvez parfois obtenir des myrtilles, et il y a cette note poivrée qui entre en jeu, mais c'est la texture du merlot qui est si merveilleuse. Et l'un de ces endroits dans le monde en dehors de la France qui fait du Merlot de cette façon est l'Italie. Et pas seulement l'Italie, le Frioul. Un jour, je devrais faire un épisode du Frioul, ai-je raison? Le Merlot qui sort du Frioul peut être si merveilleux. C’est souvent un cépage à 100%, parfois mélangé avec du Cab Franc, mais le climat, les sols et la légère élévation de leurs vignobles font le plus beau Merlot. Il y a en fait du Merlot fabriqué dans la région des basses plaines, qui est un peu plus basique, mais toujours beau et dodu et juteux. Mais le Merlot dans le Frioul est une chose, il n’est pas souvent disponible, mais vous devriez absolument essayer de le chercher, car cela vous donnera une idée de ce à quoi un Merlot à 100% peut avoir le goût dans l’une de ses formes les plus pures.

En fait, le merlot représente 15 pour cent du vin produit dans le Frioul. Et parfois, ils l'appellent Merlott, avec deux «T» à la fin, parce que cela fait partie de leur dialecte. Mais ce qui est vraiment intéressant, c’est qu’il existe un véritable itinéraire de tourisme en agrotourisme appelé Strata de Merlot. Il longe l'une des principales rivières du Frioul, la rivière Isonzo. Et vous pouvez voyager le long de la rivière et vous frapper toutes ces petites villes et vous buvez du Merlot tout le temps. C'est vrai. C’est génial. En dehors du Frioul, dans le nord de l'Italie, le merlot s'est développé partout dans la Vénétie et le Trentin-Haut-Adige, mais de manière significative. Le merlot joue un grand rôle dans la partie centrale de l'Italie en Ombrie. En Toscane, dans le Chianti Classico, le Merlot est autorisé dans ses assemblages. Et je dois dire qu’il y a quelque chose de vraiment sympa à propos d’un merlot et d’un sangiovese mélangés ensemble. Sangiovese a ce truc fou de canneberges mûres et de cerises, et le Merlot entre et adoucit et arrondit. C’est tout simplement magnifique. Toujours à Bolgheri, dont nous avons déjà parlé, le merlot est autorisé dans ces mélanges et il adoucit le cabernet cultivé dans cette région. Juste au sud de la Toscane, en Ombrie, se trouve un raisin originaire de cette région appelée Sagrantino. C’est l’une des variétés les plus tanniques de la planète. C'est énorme et vieillit pour toujours. Et parfois, ils mélangent cela avec du Merlot et c'est juste une chose incroyable. Il adoucit et conserve la profondeur, et c’est vraiment un mélange impressionnant. Et ils appellent cela Montefalco Rosso, qui est une appellation en Ombrie.

Juste de l'autre côté de la frontière du Frioul en Slovénie, le merlot est également génial, car les lignes politiques ne définissent pas le terroir. C’est donc un terroir similaire au Frioul, c’est génial. Toujours en Croatie, le merlot est également pratiqué. Je dis simplement cela parce que ces vins arrivent sur le marché, et c'est quelque chose à surveiller, mais ce dont nous devons vraiment parler, c'est pourquoi beaucoup de gens se disent: «Devrions-nous détester le merlot?» Merci la Californie.

OK, donc ce n’est pas la faute de la Californie dans son ensemble. Dans le vin, c’est généralement la faute de l’homme, pas celle du vin, car ce sont les humains qui rendent tout fou. Et cette chose est devenue folle.

Le merlot en Californie n’était pas vraiment une chose avant la prohibition. Ce n’est qu’à la fin des années 60, de 69 à 70, que le merlot a commencé à être expérimenté en tant que cépage de mélange avec le cabernet sauvignon, qui devenait rapidement un cépage très populaire dans la région. Et ce n’est qu’après le jugement de Paris de 1976, et en 1980, lorsque la première AVA a été décernée à la Californie dans la Napa Valley, que Merlot a commencé à se faire un nom. Le cabernet sauvignon était si populaire et le merlot était un si bon cépage, le merlot était un peu partout. Les gens ont commencé à faire du Merlot seul en tant que variété. Et les gens ont commencé à penser: «Hé, c'est vraiment sympa. C'est doux." Il y avait une citation qui l'appelait «Cabernet sans douleur».

Ainsi, dans les années 80, il a construit et construit, et dans les années 90, le merlot est devenu l'un des vins les plus puissants et les plus populaires du marché. C'était l'une des coulées de verre les plus populaires en Amérique dans les années 1990. En 1991 ou 92, il y avait environ 8 000 acres de merlot sous vigne en Californie. En 1995, il y avait 26 000 acres de merlot sous vigne en Californie, et ils sont devenus de plus en plus populaires, et c'est devenu fou. En 1999, ce mec nommé Rex Pickett écrivait un livre sur deux mecs répugnants se déplaçant dans la région viticole de Santa Barbara. Pour la recherche, il allait à des dégustations de vins. C'était comme 4 $ pour une dégustation de vin à l'époque, alors il est allé à toutes ces dégustations de vin, et il s'est rendu compte que personne n'aimait le Merlot. Les personnes qui travaillaient dans les salles de dégustation n’en étaient pas vraiment fan. Et il y avait cette perception à l'époque, le merlot avait tellement saturé le marché, et tellement de merlot était produit en série, il est passé d'une des variétés les plus populaires à une variété tellement exagérée, que les gens en avaient fini. avec ça.

Et le livre «Sideways», Rex Pickett en avait quelques versions, et dans l'une des versions du roman, cette célèbre ligne du film est dedans, mais il l'a supprimée du roman final. Et lorsque le film a été réalisé, il a donné au réalisateur du film toutes les versions du roman qu'il avait, et le réalisateur a trouvé cette ligne et l'a gardée dans le scénario, car c'était une bonne punchline pour le film.

Mais en 2003, il y avait plus de 52 000 acres de merlot sous vigne en Californie. Donc en 2004, quand le film «Sideways» est sorti et que cette réplique a frappé, Merlot souffrait depuis un moment. Ce n'était pas du tout un vin populaire en raison de sa sursaturation sur le marché. Et bien sûr, à cause de cet étonnant monologue de Pinot Noir dans le film, le Pinot Noir devient le cépage n ° 1 au monde. Il prend en quelque sorte la place du Merlot, si vous voulez, comme l’alternative douce au Cabernet Sauvignon. Et un an après la sortie du film, les ventes de Merlot en Californie ont chuté de 77 millions de dollars. C'est un grand succès, cela n'a pas détruit l'industrie du merlot, mais cela l'a définitivement gâché. Et il y avait des vignerons qui fabriquent un excellent merlot en Californie qui se disaient: «Que se passe-t-il?»

Le merlot n'est pas mal. Cela ne fait pas de mauvais vin. C'est en quelque sorte ce que nous en avons fait qui l'a transformé en ce qu'il était. Et le pinot noir a également suivi cette voie pendant un certain temps. La popularité du pinot noir et sa sursaturation. Vous ne pouvez pas produire de pinot noir en masse, il a donc dû être mélangé avec d'autres variétés comme le merlot et la syrah et s'appeler Pinot noir en raison de la règle des 75% qui est disponible dans le Nouveau Monde. C'était une tendance. Le merlot est génial.

À ce jour, 10 à 15 pour cent de tout le merlot fabriqué en Californie va dans un mélange californien. C’est une variété de mélange. C'est juste. Mais quand il est au bon endroit. cela peut être magnifiquement fait. Et il y a des endroits, en particulier en Californie, à Napa, qui sont très bons pour les merlots, qui sont souvent à 100% de merlots. Vous avez le climat frais de la région de Carneros, qui a en fait des merlots amusants. Coombsville, Oak Knoll et, bien sûr, le célèbre quartier de Stags Leap, près de Carneros. Ces régions ont un sol et un climat excellents pour le bon merlot que les gens fabriquent, et ils n'ont pas à le mélanger avec d'autres variétés.

En dehors de la Californie – Le merlot est cultivé partout, il est partout aux États-Unis. S'il existe une région viticole aux États-Unis, c'est le merlot qui est cultivé. C'était autrefois un gros problème dans l'État de Washington, et ils font un excellent merlot là-bas. Mais, comme la Californie, il était plus populaire dans les années 80 et 90. Il est toujours là, mais pas aussi populaire que le Riesling.

New York fait du Merlot d'une manière vraiment merveilleuse. Dernier épisode, nous avons parlé du Riesling qui se passe dans les Finger Lakes. Eh bien, le Finger Lakes fait également de très bons Cab Franc et Merlot. Mais le merlot brille vraiment sur Long Island, en particulier sur ce qu'on appelle la fourche nord de Long Island. C’est un tas d’anciennes fermes de pommes de terre qui sont maintenant des vignobles et le climat est excellent. Il y a en fait un panneau lorsque vous allez à Long Island disant: "Dernier arrêt avant Bordeaux", car c'est de l'autre côté de l'océan et tout ça. Mais c’est un bon endroit pour le merlot, et je suis sûr que vous en verrez une partie sur le marché américain.

C’est du Merlot, les gars. Êtes-vous les gars maintenant? Est-ce quelque chose que vous vous dites: «Tu sais quoi, mec, Keith, tu as raison. Je vais aller voir du Merlot. " Regardez ça les gars. C’est une excellente variété de mélange. Ça va être dans beaucoup de vins, que vous le sachiez ou non, en particulier dans les vins américains. Mais il peut vraiment briller tout seul. Et c'est génial dans les assemblages bordelais. Donnez-lui une chance.

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Maintenant, pour quelques crédits. Et ça? Wine 101 est enregistré et produit par le vôtre, Keith Beavers, au siège de VinePair à New York. Je tiens à remercier chaleureusement les co-fondateurs Adam Teeter et Josh Malin. Je tiens également à remercier Danielle Grinberg pour avoir créé le logo Wine 101 le plus légitime.

Et je dois remercier Darby Cicci pour la création de cette chanson incroyable: écoutez ce truc épique. Et enfin, je tiens à remercier le personnel de VinePair de m'avoir aidé à en apprendre davantage chaque jour. Merci pour l'écoute. Je te verrai la semaine prochaine.

Ed. Remarque: cet épisode a été modifié pour des raisons de longueur et de clarté.

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