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Vin d'Istrie: tout ce que vous devez savoir

L'ancienne région viticole d'Istrie s'étend sur la partie la plus occidentale de la Croatie et la pointe côtière du sud de la Slovénie. Malgré cet emplacement, à cheval sur deux fiers pays producteurs de vin, le vin d'Istrie est encore largement inconnu de la population mondiale de consommateurs de vin.

La région utilise des cépages locaux et internationaux pour produire du vin dans un large éventail de styles. Avec une telle diversité de choix, il correspond à la description d'une histoire à succès moderne. Alors, pourquoi n'en savons-nous pas plus à ce sujet?

Alors que le monde se réveille avec les vins de caractère et gratifiants de l'Istrie, des producteurs déterminés à améliorer la qualité sont récompensés par une série de récompenses internationales récentes.

Histoire de la vinification istrienne

Les premiers raisins ont été introduits en Istrie par les Grecs dès le 6e siècle avant JC, ce qui en fait l'une des plus anciennes régions viticoles d'Europe. Cependant, une histoire mouvementée l'a empêchée de devenir l'une des régions classiques. Nommé d'après le Histri, les premiers colons de cette péninsule en forme de cœur de l'Adriatique du Nord, l'Istrie a fait partie de nombreux pays tout au long de son histoire mouvementée.

Un vigneron d'Istrie explique simplement les 100 dernières années: «Mon grand-père est né en Autriche, mon père est né en Italie, je suis né en Yougoslavie et ma fille est née en Croatie. Nous sommes tous nés dans la même maison ».

Aujourd'hui, il n'y a que 4 000 hectares de vignes en Istrie croate, contre 44 000 ha à la fin du 19e siècle, avant le phylloxéra frappé.

La chute de la Yougoslavie au début des années 90 a vu le déclin des coopératives d'État de production en vrac, offrant à la scène du vin d'Istrie l'occasion de briller à nouveau. Des producteurs soucieux de la qualité ont commencé à émerger, modernisant les caves et abaissant les rendements des vignobles pour produire des vins plus concentrés et complexes.

Types de terroir d'Istrie

Plutôt que de regarder en arrière, ces nouveaux producteurs cherchent à s'appuyer sur la géographie unique de la région souvent considérée comme la plus grande oasis verte de l'Adriatique du Nord.

Climat

Le climat istrien est méditerranéen, fortement influencé par les Alpes qui apportent de l'air froid le soir, prolongeant la saison de maturation et conservant les niveaux d'acidité. Les brises de mer de l'Adriatique pendant la journée gardent les vignobles frais, secs et exempts de maladies. Les précipitations atteignent 800 mm par an mais il pleut principalement pendant l'hiver, le printemps et la fin de l'automne. Des étés chauds et secs signifient que le plus grand défi dans la région est la sécheresse – les maladies fongiques sont moins préoccupantes.

Sol

L'Istrie croate est souvent divisée en Istrie rouge, Istrie grise et Istrie blanche, du nom des trois sols qui dominent la péninsule:

RED ISTRIA est nommé pour son sol de couleur terre cuite, riche en fer appelé Crljenica (Terra Rossa). Ce sol se trouve plus près de la mer et est principalement réservé à la culture de variétés rouges. Cependant, des variétés blanches sont également cultivées sur ce sol et donnent des vins corsés et structurés.

L'Istrie rouge

GREY ISTRIA se trouve dans la partie centrale de la péninsule et possède un sol flysch (roche sédimentaire à argile grise riche en calcaire) plus adapté aux variétés blanches. Les vins de ces sols ont de bons niveaux d'acidité, des arômes prononcés et un corps moyen.

L'Istrie grise

WHITE ISTRIA est similaire à l'Istrie grise mais a un sol plus rocheux avec une teneur en calcaire encore plus élevée. Ce sol se trouve principalement à l'intérieur des terres sur un terrain plus élevé. Les vins de ces sols ont tendance à être plus acides, plus aromatiques et très élégants.

Cépages et styles de raisin d'Istrie

Malvazija Istarska

Aussi connu sous le nom de Malvasia Istriana, c'est le cépage dominant dans la région, représentant 60% du total des plantations en Istrie et 11% dans toute la Croatie. Il n'a aucun lien étroit avec aucune autre variété méditerranéenne de Malvasia et est considéré comme indigène de l'Istrie croate, mais on le trouve également en Slovénie voisine et en Frioul-Vénétie Julienne en Italie.

La Malvasia Istriana, cultivée en Istrie grise et blanche, produit des vins piquants et rafraîchissants avec des notes de fleur d'acacia, d'agrumes et une touche d'amandes amères en finale. Le style fait un apéritif brillant et un accord parfait avec les huîtres locales de Limski Kanal.

Quelques bons exemples sont également réalisés en utilisant une macération sur peau longue ainsi que la spécialité locale du vieillissement en fût d'acacia. Les vins vieillis en fûts d'acacia ont une structure et une sensation en bouche similaires à celles des vins vieillis en fût de chêne, mais avec des arômes de vanille et de grillé moins prononcés, offrant ainsi plus d'espace aux aromatiques de Malvasia Istriana pour briller. Ils sont généralement associés à des locaux fuži, un plat de pâtes en forme de penne fait avec les fameuses truffes d'Istrie de la forêt de Motovun.

Teran

Une autre variété locale de plus en plus populaire est le raisin rouge Teran, qui a souvent été confondu avec Refosco mieux connu. Pour de nombreux vignerons, c'est une variété difficile car elle est difficile à mûrir, ce qui donne des vins verts et déséquilibrés.

En cas de succès, de bons exemples donnent des vins profonds de couleur sombre avec des niveaux élevés d'acidité et de tanin, corsés et présentant des saveurs de fruits noirs et d'herbes sauvages avec un grand potentiel de vieillissement. Vous verrez souvent Teran mélangé avec du Merlot pour équilibrer son côté plus sauvage et faire un vin plus accessible lorsqu'il est jeune. Les mélanges de Teran avec Merlot et d'autres variétés internationales adoptent une approche moderne de la vinification, mais gardent leur caractère istrien distinct. Ces vins sont également connus sous le nom de Superistriens – rendant hommage aux idées et mélanges internationaux bien connus de la Toscane.

Muskat Momjanski

Muskat Momjanski (Moscato di Momiano) est une délicatesse trouvée autour de la ville de Momjan dans la partie ouest de l'Istrie croate. Il fait des vins rafraîchissants, mi-doux avec d'intenses notes florales et de fruits à noyau.

Variétés internationales

Du fait de la proximité et de l'histoire, l'influence italienne en Istrie est très forte. Il n'est donc pas surprenant que les variétés italiennes comme le Pinot Grigio, le Pinot Bianco et le Refosco soient bien représentées. Des variétés internationales comme le Chardonnay, le Sauvignon Blanc, la Syrah, le Cabernet Sauvignon et le Merlot sont également présentes et donnent de merveilleux résultats. En fait, le critique de vin britannique Oz Clarke, a affirmé que l'Istrie croate pourrait être le deuxième meilleur terroir pour Merlot après la rive droite de Bordeaux.

L'avenir des vins d'Istrie

Bénéficiant de siècles d'expérience, d'une culture du vin enracinée et d'investissements récents, l'Istrie croate est parfaitement prête à revendiquer une réputation de région viticole crédible et de qualité.

Sa popularité en plein essor en tant que l'une des principales destinations touristiques d'Europe s'est déjà traduite par un marché local solide pour la majorité de sa production de vin. Lorsque ces touristes rentrent chez eux, les producteurs ont une énorme opportunité d'augmenter leurs exportations. Les producteurs qui ont suffisamment de vin à vendre ont déjà très bien réussi sur les marchés britannique et américain et l'intérêt des marchés asiatiques continue de croître.

Alors que le monde se réveille avec les vins de caractère et gratifiants de l'Istrie, des producteurs déterminés à améliorer la qualité sont récompensés par une série de récompenses internationales récentes. La région a le don de la géographie et du climat, et si elle peut maintenir l'équilibre entre local et international, les consommateurs connaîtront beaucoup mieux l'Istrie dans les années à venir.

Article préparé pour WSET par Dennis Drazan Sunjic DipWSET. Dennis est un éducateur certifié WSET à la Wine Academy Croatia et un directeur des ventes chez Liberty Wines.

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(1) Le phylloxéra est un insecte originaire d'Amérique du Nord contre lequel V. viniferais est incapable de se défendre. Par conséquent, il provoque une destruction considérable des vignobles européens lors de son introduction au XIXe siècle.

Publié à l'origine le 08/09/2016

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