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Vin et spiritueux

Voici à quoi ressemblent les visites de vignobles dans la nouvelle norme

Lorsque les visiteurs arrivent dans la nouvelle cave du comté de Sonoma, Bricoleur Vineyards à Windsor, en Californie, la première chose qu'ils voient est un panneau noir qui dit: «Veuillez porter votre masque, sauf si vous êtes assis», avec un emoji au visage souriant masqué. Les clients se rendent ensuite au comptoir d'enregistrement extérieur, rempli de masques, de gants et de désinfectant pour les mains, et sont conduits à une grande grande pelouse ou à un pavillon pour une expérience de dégustation qui est plus que sécurisée à distance des autres.

Bricoleur a eu sa grande ouverture prévue pour le premier week-end de mai, alors lorsque le comté de Sonoma a annoncé un assouplissement des restrictions juste avant le week-end du Memorial Day qui permettait aux établissements vinicoles de rouvrir s'ils servaient de la nourriture à l'extérieur, ils étaient prêts et ont rapidement vendu tout leur nombre limité Réservations. «Tout le monde semble tellement ravi de quitter la maison», déclare Mark Hanson, fondateur et PDG de Bricoleur Vineyards.

Mais alors que les amateurs de vin peuvent avoir envie de recommencer à siroter parmi les vignes, les établissements vinicoles doivent fonctionner d'une manière entièrement nouvelle pour s'assurer qu'ils protègent la santé et la sécurité des clients et des employés. VinePair a parlé à plusieurs établissements vinicoles qui ont récemment rouvert leurs portes aux visiteurs pour savoir comment ils naviguent dans cette nouvelle normalité.

Utiliser l'espace extérieur

Les établissements vinicoles comme Bricoleur qui ont un espace extérieur important sont clairement avantagés lors de la réouverture. Non seulement le risque de transmission de Covid-19 à l'extérieur est plus faible, mais cela facilite la distance sociale entre les clients et permet aux établissements vinicoles d'augmenter leurs capacités, qui peuvent être considérablement réduites dans une salle de dégustation. «Tout le monde se sent bien au-delà de six pieds de distance. Ils sont totalement dispersés », explique Hanson.

Les dégustations assises sont remplacées par des activités qui font bouger les visiteurs. La première cave à accueillir à nouveau les visiteurs du comté de Sonoma, la Jordan Winery à Healdsburg, a intelligemment lancé des randonnées de quatre milles sur son vaste domaine de 1 200 acres. Les visiteurs de La Crema Winery à Windsor, en Californie, peuvent entreprendre une visite à pied autoguidée de la propriété Russian River Valley tandis que Donum Estate à Sonoma propose des visites de sa vaste collection de sculptures en plein air.

Bricoleur Winery
Crédits: Jess Lander

Les offres de pique-nique rendent ces expériences en plein air aussi sans contact que possible. Bricoleur a organisé un pique-nique pour deux avec une bouteille de vin pour les invités qui ne sont pas à l'aise avec les employés; le seul contact est lors du ramassage initial. À Utica, en Illinois, August Hill Winery a décidé d'utiliser une énorme colline herbeuse dans sa cave, un endroit séparé de sa salle de dégustation qui est généralement fermée au public. Les clients des événements Wine on the Hill grimpent la colline avec des couvertures et des fournitures pour pique-niquer avec des bouteilles de vin pré-commandées et des plats en option dans un restaurant local.

Booker Vineyard à Paso Robles, en Californie, a développé une nouvelle expérience de pique-nique privé dans son vignoble, qui, selon Chelsea O’Grady, directeur du DTC de la cave, est géré comme un «service de bouteille VIP» que vous pourriez obtenir dans un club. "Il n'y a absolument aucune interaction, personne par vous", dit-elle. «Après avoir travaillé dans l'industrie du vin pendant près de 10 ans, je me demandais, que voudrais-je faire après cette pandémie? Je ne voudrais pas être harcelé par de nouvelles procédures et m'inquiéter si je touche quelque chose que je n'étais pas censé faire, ou si je dois porter un masque. Avec l'expérience du vignoble, pas d'inquiétude. Les clients peuvent arriver et se détendre et s'amuser sans aucun autre invité à proximité. »

Il s'agit cependant d'un lancer de dés en ce qui concerne la météo, et les établissements vinicoles doivent avoir un plan de sauvegarde qui leur permet de continuer à adhérer à de nouveaux protocoles. O’Grady dit avoir rencontré des vents violents et de la pluie les deux premiers week-ends après sa réouverture.

Offrir une expérience client plus sûre

Échelonner les rendez-vous de dégustation afin que les fêtes n'arrivent pas en même temps, en utilisant des menus de dégustation jetables ou stratifiés et en fournissant de l'eau en bouteille ne sont que quelques-unes des nouvelles façons dont les établissements vinicoles protègent leurs invités. Bremer Family Winery à St. Helena, en Californie, met un verre enveloppé dans du plastique à chaque endroit et Daou Vineyards à Paso Robles a même ajouté un préposé aux salles de bain pour aider à gérer la circulation en toute sécurité dans les toilettes.

Certains se débarrassent des vols de dégustation au profit d'expériences au verre ou en bouteille, ou de vols pré-versés avant l'arrivée des clients. «Le fait de verser tout le vol en même temps plutôt que de venir à plusieurs reprises à la table et d'atteindre juste en face d'un invité permet au serveur de prendre du recul et de les parcourir à travers les différents vins sans avoir besoin d'être dans cette bulle de six pieds,» dit Tracy Simmons, vice-présidente des ventes aux consommateurs au Stoller Family Estate à Dayton, Ore. Éliminant la nécessité pour l'hôte de se tenir près de la table et de parler complètement, Gramercy Cellars à Walla Walla, Washington, a imprimé des codes QR sur le menu de dégustation , qui affiche des courtes vidéos sur chaque vin sur le téléphone des clients.

Crédits: Mindy Gimarelli

O’Grady dit que son équipe a installé des dessus de table en verre sur tous les meubles en bois de Booker afin qu'ils «soient faciles à nettoyer et que les invités puissent dire qu'ils sont intacts lorsqu'ils sont assis». Ils ont également ajouté des barils près de chaque table pour réduire davantage les contacts avec les employés et les invités. «Si un groupe le souhaite, ils peuvent laisser leurs verres sur le tonneau et nous pouvons verser pour eux à une distance de six pieds sans s'approcher directement de leur table», dit-elle.

S'adapter aux nouveaux protocoles des employés

Comme les serveurs des restaurants, les employés de la cave doivent désormais porter des masques en tout temps et, dans certains cas, des gants. De nombreux employeurs exigent également une vérification de la température et des symptômes à leur arrivée. «Nos employés détestent porter des gants, mais ce sont les règles», explique Hanson, citant les règlements du comté de Sonoma. «Ils rendent difficile l'utilisation de notre système de point de vente sur l'iPad. Vous devez rendre les rainures très serrées, donc faire fonctionner les gants avec notre technologie a été un défi. »

Simmons dit qu'il a fallu un certain temps à son personnel pour s'adapter au port de masques. «Parler aux invités en portant un masque, sachant qu’ils ne peuvent pas voir vos expressions faciales, c’était vraiment un obstacle pour l’équipe de s’habituer», dit-elle. «Ce fut une discussion que nous avons eu beaucoup entre l'équipe. C’est un peu comme parler à un bébé avec des expressions faciales beaucoup plus exagérées. Vous devez vraiment sourire avec vos yeux pour aider à cette connexion émotionnelle. "

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