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Vin et spiritueux

Vous voulez donc être acheteur de vin

Dans sa forme la plus glamour, la profession d'acheteur de vin semble être enviable: voyager dans des climats étrangers exotiques, de nombreuses recherches sur le vin et la nourriture raffinée et le pouvoir de décider quels vins doivent être proposés à une population sans méfiance. .

La réalité est un peu plus prosaïque – et, invariablement, c'est un travail difficile. Par exemple, Mike Roberts, directeur sommelier de Co-op Wines Spirits Beer en Alberta, Canada (qui fait partie de Calgary Co-op avec 24 magasins d'alcool), a une longue liste de responsabilités qui va bien au-delà de l'approvisionnement, de la tarification et du suivi des achats de vin; il planifie, coordonne et communique également les promotions des vins, s'occupe de la formation interne sur le vin (y compris les programmes WSET) et entretient des relations avec les fournisseurs et les partenaires de l'industrie.

Qualités personnelles

Comme l'étendue de ces responsabilités le suggère, il s'agit d'un travail qui requiert un éventail de compétences, de la capacité de négocier à une solide connaissance technique du vin. Roberts mentionne une compréhension «forte et profonde» des moteurs du marché, des tendances et des influences, ainsi que d'excellentes compétences organisationnelles, des qualités de leadership, de la confiance et une personnalité engageante et persuasive.

«Une passion sans fin pour tout ce qui concerne le vin» est également la clé, explique Sonal Holland, directeur des vins chez ITC Hotels, une chaîne d'hôtels de luxe de près de 100 sites en Inde, avec une «réputation irréprochable» et la plus grande intégrité.

«Soyez honnête», conseille un acheteur de vin pour une grande chaîne de vente au détail au Royaume-Uni. "Il n'y a aucun moyen de tout savoir sur le vin, alors ne faites pas semblant. La grande chose au sujet de la catégorie des vins est que chaque jour est une journée d'école. »

Qualifications et expérience

Un éventail de qualifications professionnelles différentes peut s'avérer utile pour poursuivre une carrière d'acheteur de vin. Ceux directement liés au vin sont appréciés à la fois pour leur base de connaissances et pour les relations professionnelles qu'ils apportent souvent avec eux, avec les programmes WSET les plus reconnus dans le commerce du vin. Le diplôme WSET comprend des unités dédiées au commerce mondial des boissons alcoolisées.

Cependant, les qualifications liées au marketing et aux communications sont également souvent précieuses. Peter Nixon, membre du Wine Panel chez un grand détaillant australien Dan Murphy (plus de 200 magasins), a obtenu un diplôme d’associé en marketing du vin, mais recommande maintenant de terminer un diplôme de marketing et de communication.

Il attribue également son avancement professionnel à «  un mélange de capacité et de chance '', à commencer par Oddbins au Royaume-Uni à la fin des années 1980, en étudiant la commercialisation du vin à l'Université d'Adélaïde et en acquérant de l'expérience dans l'achat de vin pour un détaillant indépendant, puis un hôtel et groupe de restaurants, puis une compagnie aérienne.

Nixon déclare: «Je suis passionné par le vin, mais ma force réside dans mon sens des affaires et du marketing, qui apprécie que le vin soit également une question de marque, d’image et de promotion. Bien que je n’aie pas de qualification WSET, si je recommençais ma carrière, je placerais certainement ce haut sur la liste des incontournables. »

"Il n'y a aucun moyen de tout savoir sur le vin, alors ne faites pas semblant. La grande chose au sujet de la catégorie des vins est que chaque jour est une journée d'école. »

Développement professionnel

Deux mots: dégustation et voyage. «Les événements de dégustation de l'industrie et du commerce sont de grandes opportunités pour trouver des produits et se connecter avec des partenaires de l'industrie et créer des relations», explique Roberts, qui recommande également de visiter les régions viticoles du monde entier pour se familiariser avec les opérations, les produits, les opportunités et les tendances du marché; et rester en contact grâce à des bulletins d'information, des blogs et des sites Web de l'industrie du vin.

La Hollande recommande également de participer à des foires commerciales importantes telles que Vinexpo, ProWein et le London Wine Fair à la fois pour goûter et pour se tenir au courant des développements de l'industrie. "Et, pour réussir l'examen théorique du Master of Wine, je dois lire un très grand nombre de livres", dit-elle. "Tout cela, je crois, m'a aidé à devenir un meilleur professionnel du vin."

«La pratique rend parfait: le goût, le goût, le goût», explique l'acheteur de vin d'une grande chaîne de vente au détail au Royaume-Uni. «Les salons sont parfaits pour cela. De même, profitez au maximum des visites des vignobles et des régions – en fait, être là fait que tout (culture, terroir, assortiment alimentaire, climat, etc.) se met en place plus facilement. »

Une dégustation commerciale en action. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Liberty Wines.

Opportunités d'emploi et percée

Ceux-ci varieront énormément d'un endroit à l'autre, d'un emploi en magasin à des opportunités de diplômés, par exemple en travaillant dans un rôle administratif pour soutenir l'équipe d'achat au siège social, ce qui peut être une voie utile vers un rôle d'achat junior.

Pour Roberts au Canada, construire une carrière d'acheteur de vin prend du temps. «Vous devez gravir les échelons», dit-il. «La connaissance de base de l’entreprise et de ses clients est cruciale.

«Pour devenir acheteur de vin, vous devez commencer au niveau du magasin et progresser. Apprenez à connaître l'entreprise en étant dans le magasin, en interagissant avec les clients, les employés et les partenaires de l'industrie. »

Au Canada, cela signifie commencer en tant qu'associé aux ventes ou superviseur de magasin – peut-être en tant que gestionnaire si vous avez l'expérience requise – et être patient. «Les positions d’acheteur ne sont pas faciles à trouver et constituent une position hautement compétitive», explique Roberts.

La Hollande fait écho à cela, soulignant qu'en tant que nation naissante buveuse de vin, l'Inde offre actuellement peu d'emplois pour l'achat de vin. Cependant, à mesure que le marché se développe, cela est susceptible de changer.

Un nombre croissant de distributeurs et de détaillants sont désormais des organisations multinationales et multi-opérationnelles, couvrant tous les aspects du commerce des boissons. Là où tant de facettes du commerce sont rassemblées sous un même parapluie organisationnel, les opportunités existent dans une multiplicité de rôles et de disciplines – qui nécessitent tous des acheteurs de vin avec des compétences et des références différentes.

Par exemple, Dan Murphy fait partie de la division Endeavour Drinks, propriété de Woolworths, qui comprend les magasins de détail, les opérations en ligne, les ventes directes aux consommateurs, un club de vins et une entreprise de vente aux enchères et de courtage de vins fins. Cette large structure, dit Nixon, offre des opportunités d'expérience de travail ou de stages, ainsi que des postes salariés. Les équipes d’achat de Dan Murphy’s sont composées d’un assistant de catégorie, d’un directeur des promotions, d’un directeur commercial adjoint et d’un directeur commercial.

Variations régionales

Alors que les principes fondamentaux de l'achat de vin sont globalement similaires d'un pays à l'autre, les conditions du marché local peuvent être extrêmement différentes. La concurrence entre les principaux détaillants au Royaume-Uni, par exemple, est féroce, mais la sélection de vins proposés est très cosmopolite par rapport, par exemple, à la France – ou à l'Australie.

«Le marché australien du vin, comme la plupart des pays producteurs de vin de taille importante, est fortement favorable et engagé dans les vins locaux», explique Nixon. "Une bonne connaissance du vin australien et néo-zélandais est donc bénéfique."

Le marché canadien du vin, quant à lui, est dominé par le système de monopole géré par les offices provinciaux, mais l'Alberta – où Roberts opère – a un secteur entièrement privatisé et un système de distribution / vente au détail à trois niveaux.

«Nous avons accès à la plus grande sélection de références de vins probablement sur le continent», dit-il. «Les opportunités d'achat sont constantes. Une connexion solide avec le marché et une compréhension des besoins des magasins, des entreprises et du marché sont primordiales, avec autant d'opportunités qui semblent attrayantes. Au sein de notre entreprise, chaque emplacement et segment du marché a des besoins différents qui doivent être compris. »

Mais, si la connaissance et l'expérience des conditions locales sont inestimables, une appréciation plus large du monde du vin est également vitale, explique Nixon. «  Pour être un grand négociant en vin, il faut non seulement être un dégustateur de vins compétent, mais également posséder une connaissance des régions viticoles classiques et des styles de vin du monde, ainsi que des tendances viticoles émergentes, associées à une véritable volonté de répondre aux besoins de votre client – qu'il soit néophyte ou expert.

Article préparé pour WSET par Richard Woodard, écrivain et éditeur de vins et spiritueux. Richard détient le WSET Level 3 Award in Wines and Spirits.

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