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Vin et spiritueux

Vous voulez donc être un caviste indépendant

Contrairement à devenir pilote, médecin ou entraîneur de tennis, la voie à suivre pour devenir caviste indépendant n'est pas évidente. Un rapide coup d'œil sur le commerce indépendant indique que de moins en moins trouvent une voie traditionnelle dans l'industrie, comme travailler pour un commerçant alors qu'il est étudiant ou y entrer par la famille, et ont plutôt effectué des changements de carrière radicaux et surprenants. Mes collègues commerçants indépendants sont d'anciens banquiers, des acteurs, des éditeurs et des commerçants qui ont tous une chose en commun: ils étaient captivés par le vin et voulaient aussi captiver les autres.

Sharon Sevrens DipWSET d'Amanti Vino à Montclair, New Jersey dit: "J'ai commencé à prendre des cours de vin tout en travaillant dans la banque d'investissement. Après beaucoup de cours, j'ai commencé à donner des cours de vin les soirs et les week-ends. J'ai trouvé que j'aimais mon travail de nuit et j'étais vraiment pas aimer mon travail de jour. "

C'est une histoire familière, et bien que le vin soit, littéralement, au cœur de celui-ci, chaque partie de l'expression «marchand de vin indépendant» est importante. L'indépendance est précieuse; la connaissance du vin est essentielle; vendre du vin et réaliser un profit est fondamental. Un bon caviste indépendant comprend ces trois concepts.

Sharon Sevrens, DipWSET d'Amanti Vino à Montclair, New Jersey était inspiré par les diplômes.

Indépendance

La plupart des commerçants indépendants mettent l'accent sur le mot «indépendant», pour les distinguer de plusieurs épiciers et supermarchés avec leurs gammes descendantes et de gros volumes. En conséquence, chaque marchand indépendant a ses propres forces et faiblesses. Certains se concentrent sur les clients privés ou les ventes par correspondance via des sites Web sophistiqués et des outils de gestion de cave. D'autres sont des entreprises charismatiques de briques et de mortier dans les centres urbains qui dépendent d'une forte fréquentation, du bouche-à-oreille et d'un service client exceptionnel. D'autres sont des hybrides – commerçants le jour, bars à vin la nuit, souvent spécialisés dans les dîners de vin et accueillant des vignerons en visite, ou avec une niche, disons, dans les vins biodynamiques et biologiques. Certains indépendants sont des experts régionaux, se concentrant sur les vins d'Italie, d'Amérique du Sud ou des Antipodes. D'autres sont des généralistes éclectiques, embrassant chaque bouteille qui attire leur attention et s'intègre dans leur gamme.

Par conséquent, la première exigence lors de la création d'une entreprise commerciale indépendante est d'avoir une vision claire de ce à quoi vous voulez que votre entreprise ressemble. Un commerçant qui se concentre sur les ventes de cas de vente par correspondance a un modèle commercial très différent de celui qui s'appuie sur le commerce de passage, sans parler des frais généraux et des besoins en stock très différents. Quoi que vous choisissiez, Gill Gordon Smith de Fall from Grace, dans McLaren Vale, déclare: «Faites-vous confiance et votre vision – vous travaillerez plus dur que jamais, tout le monde n'aimera pas ce que vous faites, mais vous devez persévérer et lui donner du temps ".

L'inspiration peut venir de nombreux endroits, mais Sharon Sevrens et Arunas Starkas de Vyno Klubas en Lituanie ont été inspirées par les diplômes – WSET et Ecole du Vin Bordeaux respectivement. L'épiphanie qui peut provenir de la reconnaissance de la différence entre le chardonnay et le sauvignon blanc, ou de savoir que les vins européens sont traditionnellement étiquetés en fonction de leur origine plutôt que de leur provenance – peut être un moment damascène.

Mes collègues commerçants indépendants sont d'anciens banquiers, des acteurs, des éditeurs et des commerçants qui ont tous une chose en commun: ils étaient captivés par le vin et voulaient aussi captiver les autres.

Connaissance du vin

Avoir une solide connaissance du vin et des boissons alcoolisées plus largement est essentiel si vous vous lancez dans une carrière de caviste indépendant. Afin de renforcer la confiance des clients, vous devez être en mesure de prouver que vous êtes plus qu'un simple palais aux préjugés.

De nombreux marchands plus âgés étaient autodidactes (souvent avec l'aide de la vaste cave de leur père), tandis que la nouvelle vague de marchands indépendants dépend de la multiplicité des options éducatives qui s'offrent à eux. Étant donné que la Cour des maîtres sommeliers répond plus directement aux exigences du service de restaurant et de bar, la plupart des marchands indépendants privilégient les qualifications WSET, en insistant souvent sur le niveau 2 Award in Wines and Spirits comme exigence minimale, avec le niveau 3 Award in Wines and Level. 4 Diplôme de plus en plus apprécié à mesure que vous évoluez vers des postes de direction ou d'achat. Sharon Sevrens est sans équivoque: «Faites votre WSET! J'ai besoin du niveau 3 avant que quelqu'un soit considéré comme un vendeur de vin. »

Dans tous les cas, un bon marchand de vin indépendant devra montrer qu'il peut goûter, mais aussi parler du vin d'une manière engageante, et aller au-delà de ses goûts et de ses aversions personnelles pour une véritable compréhension du monde diversifié du vin et, souvent, des bières. et les esprits aussi. En plus de connaître la théorie à fond, il est également important de pouvoir parler aux clients dans un langage non technique avec lequel ils peuvent dialoguer et se sentir détendus.

La conscience commerciale

La partie «vin» du titre du poste est, naturellement, la plus attractive. Cependant, en plus d'avoir une idée claire de ce à quoi ressemblera votre entreprise et d'avoir une compréhension sophistiquée du vin et des boissons alcoolisées, comprendre le troisième mot – «commerçant» – est essentiel. Tous les marchands de vins indépendants sont des entreprises indépendantes, pas si différentes dans leurs exigences et complexités quotidiennes des restaurants, des agents immobiliers ou des bouchers. Beaucoup de commerçants enthousiastes et bien informés ont cessé leurs activités en raison d'une incapacité à maîtriser la gestion des stocks, les conditions de facturation, les frais de personnel et les divers déclencheurs réglementaires qui existent sur les marchés locaux.

L'octroi de licences, les flux de trésorerie et la tenue de livres peuvent tous poser des problèmes majeurs aux nouveaux indépendants davantage axés sur la dégustation et l'apprentissage du vin que sur la mise à jour des réglementations. Les directives de l'AWS (Alcohol Wholesaler Registration Scheme) au Royaume-Uni en sont un exemple, tandis qu'Arunas Starkas de Vyno Klubas en Lituanie déclare: «Aujourd'hui, nous avons de nouveaux défis à relever alors que le gouvernement lituanien modifie considérablement les conditions commerciales: doublement des taxes sur le vin, augmentation de la consommation légale 18 à 20 ans, commercialisation et communication restreintes sur le vin et horaires d'ouverture réduits des magasins. Cela va changer les règles du commerce de détail. » Les commerçants qui ne gardent pas l'œil sur la balle peuvent facilement se retrouver distancés par les événements juridiques ou financiers qui les entourent. Cela signifie sortir la tête des nuages ​​et s'éloigner des classements de vignobles allemands et examiner en détail le chiffre d'affaires par rapport au profit, la détention de stocks et les frais généraux, et garder un œil sur le fait que vous payez vos factures et que les vôtres sont payées en retour.

Chaque partie de l'expression «marchand de vin indépendant» est importante. L'indépendance est précieuse; la connaissance du vin est essentielle; vendre du vin et réaliser un profit est fondamental. Un bon caviste indépendant comprend ces trois concepts.

Alors, que faut-il d'autre pour réussir si vous lancez votre propre marchand indépendant? Eh bien, de l'argent. Vous devrez acheter des actions à l'avance, sans conditions de crédit, et vous devrez payer des frais généraux bien avant de vendre ce que vous avez acheté. Les premiers mois de toute entreprise marchande indépendante courent inévitablement dans le rouge. Une éthique de travail herculéenne va être essentielle. Pour de nombreux commerçants nouvellement établis, dire au revoir au 9-5 peut plutôt signifier dire bonjour au "24 heures sur 24" (mais avec accès à Madère du 19e siècle). Si vous avez l'habitude d'être géré, vous devrez apprendre à prioriser votre temps, sans parler de l'acclimatation aux week-ends, soirées et jours fériés.

Gill Gordon Smith de Fall from Grace, dans McLaren Vale dit: "Ayez confiance en vous et en votre vision".

Gérer votre entreprise

Il est essentiel de comprendre comment équilibrer la prise en charge de vos clients existants tout en en attirant de nouveaux. Si vous êtes de l'école de pensée Build-It-And-They-Will-Come, vous êtes dans la mauvaise entreprise. La vente au détail de vin est extrêmement compétitive. Tous les marchands connaissent l'attrition (et la défection), vous ne pouvez donc jamais vous reposer sur vos lauriers en tenant la coutume pour acquise. Vous devez toujours être prêt à vous engager avec votre communauté locale, à explorer de nouveaux produits et à utiliser les nouvelles technologies pour rester pertinent.

Avec le temps, si vous réussissez, vous aurez le défi bienvenu d'embaucher et de gérer du personnel. Ils seront le visage de votre entreprise lorsque vous n'êtes pas là, il est donc essentiel d'investir du temps dans leur formation et leur connaissance du vin. Cependant, la plupart des commerçants conviennent que le bon personnel de vente peut être difficile à trouver. De nombreux candidats potentiels sont intéressés par le vin mais n'ont pas le plus grand intérêt pour la vente au détail pour faire de leur rôle un succès. Comme le dit Arunas, nous avons tous besoin de «vendeurs qui aiment vendre».

Acquérir de l'expérience

Si vous n'êtes pas prêt à créer votre propre entreprise de commerce indépendant, il n'y a pas de meilleure façon de comprendre tout ce que cela impliquera qu'en commençant par le bas en tant que stagiaire et en progressant. Tout ce que vous verrez sur votre chemin sera éventuellement votre responsabilité si vous y allez seul, et avoir une compréhension globale de la carrière dans toute sa variété est inestimable. Même si vous ne continuez pas à créer votre propre entreprise, vous pouvez avoir accès à des voyages, à des dégustations commerciales, à des collègues motivés et à des clients engagés et à des remises pour le personnel – ce ne sera donc pas une expérience gaspillée.

Malheureusement, cela ne compensera pas entièrement le fait que si vous venez d'une industrie de cols blancs dans le commerce de vin, vous envisagerez presque certainement une réduction de salaire substantielle. Néanmoins, on s'attend à ce que vous fassiez beaucoup plus et plus rapidement que dans la majorité des emplois de bureau. Une journée chez un marchand de vin indépendant peut impliquer tout, de la liaison avec le conseil local à la prise d'une palette de vin dans la boutique, l'organisation d'un événement hors site, la mise en place d'une liste de cadeaux de mariage, le paiement de vos fournisseurs, la poursuite du paiement de vos clients, dégustation avec un vigneron, installation d'une nouvelle imprimante, rectification d'une rotation, rapprochement de vos comptes, prise en charge de chaque client qui franchit la porte, tarification du nouveau stock – et polissage d'un tas de verres à vin.

Les marchands de vin indépendants ne peuvent pas avoir le fanfaron des sommeliers, la mystique des vignerons ou le glamour des écrivains du vin, mais ils sont à l'avant-garde de la fin passionnante et dynamique de l'industrie du vin, avec la liberté de poursuivre leur propre vision du vin et affaires et engager les gens à la base. Il n'y a pas de meilleure façon de comprendre la complexité du vin et la façon dont les gens l'achètent, le boivent et l'apprécient qu'en travaillant ensemble.

Écrit pour WSET par Jason Millar DipWSET, journaliste et directeur du commerce de détail pour le marchand de vin indépendant, Theatre of Wine @jasondmillar

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