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Vin et spiritueux

Vous voulez donc être vigneron

Vous rêvez de vous promener dans des vignobles paisibles et d'écouter le bruissement du vent dans les vignes? Avez-vous une passion pour la psychologie microbienne? Aspirez-vous à nettoyer… souvent? La vinification serait le choix de carrière parfait pour vous!

Que fait un vigneron?

Blague à part, une des choses que j'aime dans le fait d'être vigneron est la capacité d'apprendre un peu sur beaucoup de sujets différents. À la base, un vigneron est une personne qui prend des raisins et les transforme en vin. Cependant, en raison du nombre presque illimité d'options qu'un vigneron doit choisir, une carrière de vigneron peut différer considérablement d'une personne à l'autre.

Les vignerons sont responsables des décisions concernant le moment de la cueillette des raisins, des levures à utiliser, du style de vin qui sera élaboré, de la façon dont ce vin sera vieilli, de sa durée de vieillissement et de toute décision d'assemblage qui pourrait être nécessaire. être fait pour parfaire le vin final. Certains vignerons peuvent se concentrer uniquement sur la préparation des vins pour la mise en bouteille tandis que d'autres peuvent être chargés de prendre soin du vin en vrac à vendre à des clients externes qui le mettront ensuite en bouteille seuls.

De nombreux vignerons supervisent l'ensemble du processus de vinification, du raisin à la bouteille. Selon la taille de la cave, le travail d'un vigneron peut varier considérablement. Dans une petite cave, ils peuvent être la personne qui tire les tuyaux et se salit alors que dans une grande cave, il peut y avoir une équipe de vignerons qui donne des instructions à un grand groupe de travailleurs de cave.

Les exigences de la vinification dépendent également du prix du vin produit. Les vignerons qui font des vins de luxe ont beaucoup plus de responsabilités en matière de relations publiques et de marketing que les vignerons qui font des vins de tous les jours plus modestes.

Quelles compétences clés sont nécessaires pour être un vigneron prospère?

L'une des compétences les plus importantes qu'un vigneron puisse posséder est la créativité. "La clé est d'avoir l'imagination pour créer dans votre esprit un vin et plus tard le savoir-faire pour le réaliser dans la cave", explique Fernando Mora, DipWSET, un vigneron boutique en Espagne qui a commencé sa vie en tant qu'ingénieur mais s'est lancé dans la vinification après avoir visité plusieurs caves locales. Parce que la vinification est un art aussi bien qu'une science, avoir la capacité de sortir des sentiers battus et d'improviser en cas de besoin sont des compétences essentielles pour réussir.

Marcelo Papa, vigneron de Concha y Toro, déclare: «Je pense qu'un bon vigneron doit être intuitif et perspicace pour pouvoir comprendre un terroir et tirer le meilleur parti possible afin que les vins reflètent leur origine et aient leur propre personnalité. . "

Fernando Mora
Fernando Mora

Quel type de personnalité faut-il pour devenir vigneron?

Les quatre vignerons mentionnés ici, moi y compris, ont plusieurs traits de personnalité en commun; un désir insatiable de savoir, une passion pour le vin et une motivation autonome pour repousser sans cesse les limites. Être attentif aux détails et à une recherche incessante d'amélioration même si votre vin précédent était le meilleur que vous ayez jamais fait; ce sont les choses qui font avancer un vigneron. La formation continue est essentielle pour continuer à avancer. Mora et moi le faisons en lisant, en assistant à des foires commerciales et à des foires, et en discutant avec d'autres vignerons.

Déguster largement et souvent est également très important. "Si vous voulez faire les meilleurs vins, vous devez boire les meilleurs vins!" Dit Mora. C'est là que les programmes WSET ont été si utiles. Il oblige les vignerons à envisager des styles fabriqués en dehors de leur région d'origine et empêche la formation d'un «palais de cave». Ivan Donaldson, DipWSET de Pegasus Bay Wines en Nouvelle-Zélande, résume parfaitement cela: «La façon dont le diplôme WSET m'a aidé dans ma vinification et, en fait, ma carrière dans l'industrie du vin, a été de m'apprendre à évaluer mes propres vins en le contexte des vins internationaux et pas seulement les juger sur ce que faisait mon voisin. »

Bien sûr, être un vigneron n'est guère le rêve romantique que la plupart des gens envisagent. Je me suis retrouvé à traverser des vignobles boueux, couvert de lies de Merlot provenant du nettoyage des réservoirs et pulvérisé par des tuyaux de transfert cassés. Mora souligne que «si vous embouteillez une erreur, vous avez un problème et vous devrez y faire face.» Contrairement à un chef qui peut mettre un plat et recommencer, les vignerons ont un coup par an pour obtenir un bon vin. Si quelque chose se passe mal, vous avez un an pour réfléchir à cette erreur, espérons-le y remédier, et prévoyez de ne plus jamais refaire la même erreur.

«Beaucoup de gens ont une vision romantique de l'industrie du vin, mais la réalité est que c'est beaucoup de travail acharné et à forte intensité de capital», explique Donaldson. Papa se fait l'écho de ce sentiment en disant «travaillez dur et soyez toujours prêt à accepter de nouveaux défis». Si le travail acharné ne semble pas effrayant et que vous êtes prêt à prendre des risques, la vinification peut être une carrière très enrichissante.

Marcelo Papa
Marcelo Papa

Débuter en tant que vigneron

Le cheminement pour devenir vigneron professionnel est presque aussi varié que les choix de vinification. Après avoir initialement prévu de devenir musicien, je suis passé à l'horticulture, ce qui m'a naturellement conduit à une majeure en viticulture à l'Université Cornell après avoir travaillé dans une cave et un vignoble lors d'un stage en horticulture dans un jardin public voisin. Donaldson était neurologue avant de tomber amoureux de la vinification après avoir lu le premier livre de Hugh Johnson, «Wine». Mora est en grande partie autodidacte en lisant des livres, en plantant son propre petit vignoble et en visitant d'autres vignerons du monde entier. Papa a suivi des cours d'oenologie à l'université et a ensuite travaillé dans un stage viticole pour entrer dans l'industrie.

Donaldson le dit mieux quand il a dit: "Une bonne formation académique ne fait pas de vous un bon médecin praticien et avoir un diplôme en vinification ne vous permet pas de faire du bon vin. Vous avez besoin à la fois des connaissances et de l'artisanat. "

Ivan Donaldson
Ivan Donaldson

Si vous voulez vraiment devenir vigneron professionnel, le meilleur conseil que je puisse vous donner est d'essayer de trouver une cave ou un vignoble où travailler avant de poursuivre une éducation formelle. Cela vous donnera un avant-goût de la vinification et vous pourrez alors décider si c'est quelque chose que vous pourriez faire pour le reste de votre vie:

Mora déclare "rappelez-vous que dans le vin 1 + 1 n'est pas toujours 2. Comprendre les différences entre les caves de boutique et les caves industrielles, les techniques de vinification traditionnelles et de pointe, travailler avec différents climats et variétés est la clé pour ouvrir l'esprit."

Donaldson souligne que si l'on prévoit de travailler pour quelqu'un d'autre, il est important de se former correctement grâce à une qualification en viticulture ou en vinification et d'acquérir de l'expérience, mais si l'on prévoit de démarrer son propre projet, il dit «faites-le doucement, ne renoncez pas à son travail de jour et de ne pas s'endetter. »

Papa souligne l'importance de trouver des mentors. Il dit «d'être ouvert d'esprit, d'explorer, de parler avec et d'apprendre des bons vignerons et des grands vins».

La vinification est une carrière incroyablement enrichissante. C'est l'une des seules carrières où quelqu'un peut prendre une matière première comme le raisin, fabriquer un produit, puis le vendre personnellement à son consommateur final. Une telle connexion à la terre et à l'endroit d'où vient le vin est si satisfaisante. Marcher parmi les vignes le matin en écoutant le bruit du vent n'est pas trop mal non plus.

Article préparé pour le WSET par Nova Cadamatre DipWSET, vigneron et écrivain situé dans la région de Finger Lakes à New York.

Photographie principale: Nova Cadamatre

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