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Vin et spiritueux

Wildsam partage ce que les habitants aiment à Napa et Sonoma

Ce qui suit est un extrait du dernier livre de Wildsam, «WILDSAM Napa & Sonoma», qui emmène les voyageurs au cœur de la région viticole de Californie avec les conseils d'habitants de confiance et d'experts en vin.

Il n'y a pas beaucoup d'endroits comme Napa et Sonoma – en tout cas pas assez d'endroits. Deux comtés frères, si différents mais liés par leur quête singulière: le vin.

Chez Wildsam, nous aimons les endroits qui offrent une histoire charnue et un aperçu de ce qui fait vibrer une culture. Pour notre nouveau guide de terrain sur Napa et Sonoma, cela signifiait que nous devions ouvrir de nombreuses bouteilles de vin, conduire des chemins de traverse et parler à certaines des personnes pointues qui façonnent la vie dans ces comtés. («Napa attire non seulement les gens intelligents», nous a dit Abe Schoener, le vigneron renégat loué derrière le projet Scholium. «Pour y arriver, vous devez être vraiment intelligent.»)

Oui, travail difficile. Lorsque la vigneronne de Sonoma Olga Fernandez nous a dit à quel point elle aimait le processus de broyage – «j'adore mettre la main sur le raisin» – nous ne pouvions que convenir.

Ici, la variété des règles climatiques et paysagères, et les choix sont presque infinis. Pour tracer le parcours de notre nouveau livre, nous avons recherché des destinations viticoles qui indiquent le chemin vers les racines de la région (et vers l’arrêt suivant). Et nous avons parcouru les rues des petites villes pour trouver cet endroit au coin de la rue, celui que les habitants griffonnent sur le dos d'une serviette.

Nos conseils pour découvrir ces deux beaux comtés? En voici quelques-uns:

CONNAÎTRE LA TERRE

Le microcosme des sols, des climats et des géographies rend possible la diversité du monde viticole des comtés. Ici, les rivières serpentent à travers des vallées fraîches et ombragées non loin de chênes noueux et ensoleillés. Les brises de mer dérivent loin à l'intérieur des terres à travers les brèches des montagnes. Le soleil de Napa a bâti sa réputation de vins puissants et de style de vie à l’italienne. À Sonoma, la mer est toujours là, annoncée par le froid saisissant qui peut descendre après la journée la plus chaude. (Les extrêmes de la côte attirent de plus en plus de vignerons et de vignerons.)

Quelques écosystèmes clés et où les trouver:

Oak Woodland: Diversité d'arbres rare, avec des sous-étages herbeux jamais perturbés par les brouteurs. Parc d'État de Trione-Annandel, près de Santa Rosa.

Californie chaparral: Haut gommage adapté au climat méditerranéen. Réserve botanique de Foote, Napa

Et quelques routes panoramiques qui mêlent vin, histoire et terre:

Autoroute Bohème
Comté de Sonoma, Freestone à Monte Rio
Court trajet en voiture, mais vous ne quitterez peut-être jamais les hameaux de rêve californien et les bois de Russian River. Des raviolis et un spritz chez Negri sonne bien.

Route de Sage Canyon
Comté de Napa, sentier Silverado jusqu'au barrage de Monticello
Manivellez les Eagles et tournez à travers les collines fauves, passez devant des vignobles d'antan jusqu'à un taux de participation solitaire au sommet du barrage.

Chemin Westside
Comté de Sonoma, Healdsburg à Hilton
Les vignobles parsèment une route de campagne de la Russian River Valley (c'est-à-dire saturée de pinot) qui vous emmène là où vous devez aller (c'est-à-dire plus de vignobles).

Boire le vin

Les options sont presque illimitées. Une approche recommandée: recherchez quelques endroits qui peuvent fournir une orientation à la fois sur l'histoire du vin et l'avenir – et de bonnes recommandations derrière le bar de la salle de dégustation. Demandez, écoutez, puis cherchez des endroits et des bouteilles moins connus. Certains de nos préférés:

Cendres et diamants: Ambiance design du milieu du siècle, vin délicieux et sanglant. Fondé par un ancien créateur de Capitol Records, il vise à refléter la Napa plus légère et plus fraîche des années 1960.

Scribe: Une exploration élégante du patrimoine viticole de Sonoma par une équipe de jeune génération. Des vins brillants et beaux visent à exprimer le potentiel de la ferme avec une touche légère. Glorieuse Hacienda.

Corison: Cathy Courison, une figure vénérée, utilise la puissance de la cabine Napa sans bombardement.

Cave Heitz: Un pilier de Napa des années 60 avec de jeunes leaders pointus. Chardonnay velouté.

Domaine brun: Un pionnier Napa appartenant à des Noirs, fondé en 1980. Remarqué pour le zinfandel.

crête: Une icône Sonoma du milieu du siècle, des vins aussi exigeants que les étiquettes modernistes.

Hirsch: Un culte de longue date, cultivant des terres reculées et brumeuses de la côte de Sonoma.

Préfet: Une femme, un mari, des pinots et des blettes intelligents. Découvrez Remy sauve la mer.

Larkmead: Vous pouvez sentir l’histoire du vin de Napa à Larkmead, un ensemble de vignes datant de 1895 avec des liens vers certains des noms les plus importants du commerce. Et d'une manière ou d'une autre, vous pouvez aussi voir ce qui va suivre. Dan Petroski, le vigneron de Larkmead, s’appuie sur un collage de sol distinctement complexe pour créer des vins qui portent la signature de Napa sans bombardement, tandis que les projets de plantation actuels explorent des variétés mieux adaptées au changement climatique.

Explorez les villes

Le gros avantage vient lorsque vous creusez un peu plus profondément dans les villes de la région, en vous dirigeant vers des endroits que les habitants connaissent et aiment.

Dans Napa obtenez une nouvelle perspective sur la scène du vin via les bars Cadet et Compline et la salle de dégustation Outland. Visitez le cimetière de Tulocay pour découvrir les tombes marquant les premiers vignerons, immigrants et fondateurs de Napa. Parmi les surprises cachées, citons le Trancas Steakhouse (karaoké bruyant) ou le sucré Il Posto Trattoria, un endroit italien bien-aimé juste à côté de l'autoroute 29.

Dans Sonoma Le magasin général G sert une bonne dose de vente au détail d'experts dans un grand magasin miniature. Le livre des lecteurs est l’ancre culturelle; Le pub irlandais Murphy, réputé, est l'endroit où les affaires se déroulent. Recommandé: détendez-vous avec un cocktail chez Starling, puis promenez-vous.

Sainte Hélène est la rampe de lancement pour des visites par excellence le long de la route 29. Arrêts précis: la somptueuse collection d'art moderne de Hall, les caves à vin décadentes de Del Dotto, la maison du Rhin de Beringer. En ville, Cameo Cinema est le cinéma indépendant idéal platonique. L'art Outré rencontre le décor élégant chez Erin Martin Design – juste en bas de la rue de Steve's Hardware, le véritable Ace qui est l'endroit où s'arrêter pour les outils électriques (si vous en avez besoin).

Les tarifs locaux et saisonniers sont importants Sébastopol, de la Farmer’s Wife décontractée à la Handline axée sur les fruits de mer. Goûtez au cidre chez Horse & Plough, dégustez les glaces préférées de tout le monde chez Screamin 'Mimi's, mais assurez-vous de terminer votre soirée au Old Main Street Saloon, où vous trouverez des stands classiques, des miroirs gravés et des locaux qui vous laisseront entrer prochain tour de piscine.

Yountville la confiture emballe tant d'indulgences du pays du vin dans un mile, c'est comme Napa dans une capsule. L'ancrage du représentant est la blanchisserie française, bien sûr. Mais peut-être que la soirée la plus douce peut être trouvée chez Ciccio, un charmeur italien groovy. Buvez un negroni en attendant une pizza napolitaine et un branzino entier à la peau croustillante. Mais si vous n’avez pas besoin de tables, et encore moins d’attendre les tables, Tacos Garcia ne déçoit jamais.

Dans l'aimant vintage bohème et LGBTQ Guernesville, séjournez au Dawn Ranch de 15 acres et descendez la rivière à Johnson’s Beach, ou louez un canoë à Burke’s pour trouver le silence sur de nombreux tronçons. La réserve naturelle d'État d'Armstrong Redwoods abrite un bosquet d'arbres géants, dont beaucoup ont plus de 1000 ans.

Regarder et lire

Toute expérience de voyage s'améliore lorsque vous avez quelques extraits de films et des livres disponibles sur appel pour une conversation. Pour Sonoma, Hitchcock Les oiseaux est le choix évident de la maison-film-festival, tourné à Bodega Bay. Pour un état d'esprit Napa libre, fouillez dans Internet pour un dialogue piquant et des projets sauvages dans la «vallée de la Toscane»: Crête de faucon, Un incontournable de la télévision des années 80. (Le récent documentaire Décanté est une prise plus droite; belle aussi.) T.C. Le roman de Boyle, Drop City, raconte l’histoire de la vie commune à Sonoma. Pour un aperçu approfondi de la dynastie familiale la plus transformatrice (et divertissante) de Napa, saisissez La Maison Mondavi par Julia Flynn Siler.

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