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Wine 101: Central Coast, Californie

Inspiré par l'une des sections du site les plus populaires de VinePair, le podcast Wine 101 jette un regard éducatif et facile à digérer sur le monde du vin. Cet épisode de Wine 101 est sponsorisé par Talbott Vineyards. Chez Talbott Vineyards, nous nous concentrons sur l'élaboration de chardonnay et de pinot noir du domaine dans le comté de Monterey, dans les hautes terres de Santa Lucia. Notre vignoble Sleepy Hollow est situé dans l'un des climats viticoles les plus froids de Californie, idéal pour ces deux cépages. Ici, le vent vif et le brouillard au large de la baie de Monterey créent une longue saison de croissance, produisant des vins fruités avec une acidité spectaculaire. Nous écoutons Wine 101, nous savons ce qu'est l'acidité, non? S'appuyant sur un héritage de près de 40 ans de savoir-faire méticuleux, Talbott continue de produire des vins de distinction hautement acclamés.

Dans cet épisode de Wine 101, le directeur des dégustations de VinePair, Keith Beavers, s'attaque à la tentaculaire AVA de la côte centrale et se rapproche d'une région particulièrement passionnante: Paso Robles. Sur la côte centrale, il y a 28 AVA qui produisent plus que du pinot noir et du chardonnay. Cela dit, ces variétés se développent de manière spéciale le long de la côte de 280 milles, avec des moyens uniques de garantir des acidités élevées.

Une partie de ce qui aide les raisins de la côte centrale est le flux constant de vent et de brouillard du Pacifique qui est tiré vers l'intérieur des terres par des «trous de vent». Ces souffleries comportent un mélange de températures humides qui aident les vignes à conserver l'acidité de leurs racines, quel que soit le sol.

Avec une vaste gamme de climats, de sols et beaucoup de calcaire, la côte centrale est l'une des AVA les plus variées des États-Unis.Paso Robles en est peut-être le meilleur exemple, avec des vignerons cultivant des raisins de niche comme le Picpoul de Pinet et la Falanghina. Avec 666 000 acres à son nom, Paso est défini par une attitude du Far West et refuse d'être connue comme une région viticole à un seul raisin.

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Je m'appelle Keith Beavers et je suis la génération X, ce qui est tellement la génération X. Le seul terme génération X est donc la “génération X” de la génération X.

Que se passe-t-il pour les amateurs de vin? Bienvenue dans l’épisode 26 du podcast Wine 101 de VinePair. Je m'appelle Keith Beavers, je suis le directeur des dégustations de VinePair, et bonjour! Napa, Sonoma, ils reçoivent beaucoup d'amour et ils méritent tout l'amour qu'ils reçoivent. Mais il y a cet endroit, il est énorme, dont nous ne parlons pas assez. C’est la côte centrale de la Californie. La côte centrale est sa propre zone viticole. Il se passe tellement de choses là-dedans. Nous devons en parler, le décomposer un peu, le comprendre.

Quand on pense au vin américain, je veux dire, on peut l'admettre, non? Nous pensons d'abord à la Californie. C’est exactement ce que nous faisons. Et puis, quand nous pensons à la Californie, nous pensons essentiellement à la Californie du Nord. Droite? Et nous pouvons l'admettre. Et puis dans le nord de la Californie, nous pensons d'abord à Napa, puis à Sonoma. Et puis à quoi pensons-nous d'autre quand nous pensons à la Californie? C'est en fait ce à quoi nous associons le vin californien. Mais il se passe tellement plus en Californie, juste au nord et au sud de ces deux célèbres régions viticoles.

Dans le nord, nous avons également la zone viticole américaine de Mendocino, ce qui est génial. Et nous avons le Clarksburg AVA. Et ils font du bon vin. Nous n’en parlons pas assez, et à un moment donné, j’aimerais en parler. Mais c'est au sud de San Francisco, les gars. Il se passe quelque chose là-bas, et nous devons en parler. Cela dure depuis longtemps. C’est la zone viticole de l’Amérique centrale, la Central Coast AVA. Il s'étend du sud de San Francisco, juste au sud de Santa Barbara. Il fait 280 miles du nord au sud, le long de la côte californienne, et part de la côte intérieure à environ 60 miles. C'est cette immense et immense zone viticole américaine. Et puis à l'intérieur de cet énorme AVA se trouvent 28 AVA qui vivent dans trois comtés et trois chaînes de montagnes et un tas de vallées. Et le climat, le sol et la géographie sont si diversifiés qu'il est très difficile de généraliser, car vous avez une chaîne de montagnes du Pacifique juste au sud de San Francisco formant en fait la crête de la péninsule de San Francisco appelée les montagnes de Santa Cruz.

Et puis au sud de cela, vous avez une autre chaîne de montagnes, la chaîne de montagnes du Pacifique appelée les montagnes de Santa Lucia. C’est là que se trouve Big Sur. Puis à l'est de la vallée de Salinas, qui est littéralement le saladier de l'Amérique, c'est là que tous les produits sont cultivés, vous avez la chaîne de montagnes Gabilan, qui est une chaîne de montagnes à l'intérieur des terres, et il fait un peu chaud là-bas.

Vous avez donc un désert, une zone humide du Pacifique. Vous avez une élévation, vous avez des vallées, mais à une si grande échelle. Et les raisins poussent ici depuis un certain temps. Plus tôt que la partie nord de la Californie, car c'est le chemin des moines franciscains. Ils ont commencé dans ce qui est aujourd'hui le Mexique et ont fait leur chemin jusqu'à Sonoma.

Donc, sur toute la côte centrale, des vignes ont été cultivées, et oui, c'était surtout le raisin Mission, mais à cause de la preuve de ce pudding, cela signifie qu'il y a toujours eu une concentration des humains qui fabriquent du vin dans cette région. Et tout comme la plupart des régions viticoles de Californie et des États-Unis, tout allait bien jusqu'à ce que la prohibition se produise, puis tout a mal tourné, puis il a fallu la reconstruire, et tout ça.

C’est une histoire très familière, mais ce qui est vraiment génial à propos de la côte centrale, c’est ce qui se passe actuellement. Et ils ont travaillé très dur dans certaines régions viticoles pour arriver à cet endroit. Et c'est la période la plus excitante pour les régions viticoles de cette région.

Maintenant, il y en a 28 et je ne vais pas les parcourir à nouveau, mais il y en a certains qui sont très spécifiques que vous allez voir sur les étagères à vin. Et dans cette énorme AVA se trouve la plus grande AVA de Californie, car Central Coast AVA est une AVA, mais elle est si grande qu'il est difficile de dire: "OK, c'est une AVA." Mais il y a des régions plus concentrées là-bas. Et l'un des plus gros s'appelle Paso Robles. Et nous devons en parler. Je vais donc courir un peu et vous parler de la côte centrale, puis nous allons terminer sur Paso Robles et vous donner une idée de cette région viticole très excitante, très grande, pas très nouvelle.

OK, laissez-moi voir si je peux expliquer cela. Le matin, sur la côte californienne, un brouillard s'installe avec du vent. Et tout au long de la côte californienne se trouvent ce qu'on appelle des vents. Et ces vents sont des entonnoirs, et l'air chaud aspire l'air frais du Pacifique dans ces zones, dans ces vallées, et refroidit les zones de ces vallées. Et c'est vraiment ce qui définit une grande partie de ce qui se passe dans cette partie de la Californie. Et si ce n’est pas ça, c’est l’altitude des montagnes dans lesquelles se trouvent ces vignobles. Et si ce n’est pas ça, ce sont les nuits fraîches dans les régions chaudes qui ne reçoivent pas le brouillard. C’est juste un endroit unique.

Si vous deviez regarder une image satellite, décalée dans le temps, du brouillard du matin qui roule sur toute la côte de 280 = mile de la côte centrale, vous remarquerez le brouillard venant du Pacifique, et il roule juste à travers ces trous de vent, et il va aussi loin que possible à l'intérieur des terres, ce qui est probablement à environ 60 milles. Et puis à un moment donné, il se retire pendant l'après-midi. Et cette couverture nuageuse, ce brouillard, définit tous les vignobles de cette partie de la Californie. Dans la partie nord de la côte centrale, ce sont des régions viticoles principalement côtières influencées par le Pacifique. Et à mesure que vous vous dirigez vers le sud, les régions viticoles se déplacent un peu plus à l'intérieur des terres vers les régions plus chaudes, et ces régions plus chaudes profitent principalement de ces tunnels de brouillard, de ces trous de vent qui arrivent. Tout le chemin jusqu'à Santa Barbara , qui est un endroit tout à fait unique, car Santa Barbara est naturellement parfaite. Il est difficile d’expliquer à quel point Santa Barbara est belle et parfaite. Oprah le sait, non? Mais ce qui est vraiment unique, c'est dans ces régions viticoles plus chaudes du sud des terres intérieures, lorsque le brouillard se dissipe, il fait chaud. Je parle de cent degrés, 95, comme, boum, boum. Il fait immédiatement très chaud.

Et puis juste quand tu es comme, mec, c'est trop chaud, ça refroidit immédiatement. Et puis avant de vous en rendre compte, vous êtes à 50 degrés Fahrenheit. C’est des nuits désertiques. C'est donc cet endroit très fou. Nous avons du brouillard le matin qui se dissipe, il fait très chaud et se refroidit, et c’est vrai, les vignes se débrouillent très bien dans ces situations. Et pas seulement cela, cette région viticole a du calcaire dans ses sols allant tout le long de la côte, ce qui est très unique dans cette région. Et le calcaire est cet «or» étonnant pour les vignerons. Cela aide vraiment la composition du sol à drainer et à retenir. C’est la capture et le relâchement parfaits.

Et ce que cela fait, ce sont ces sols, même s'il y a des régions chaudes et chaudes à l'intérieur des terres mais des nuits fraîches, ce sol aide ces vignes à conserver leur acidité. Donc, que vous profitiez du brouillard et que vous conserviez l'acidité de cette façon avec de bons fruits, que vous soyez à une bonne altitude, ou que vous soyez près de l'océan Pacifique, ou que vous soyez à l'intérieur des terres, même si vous avez un vin rouge corsé, disons un vin rouge de l'arrière-pays, même s'il va être un grand vin, il va avoir cette belle acidité. Il y a une raison pour laquelle, en 1981, lorsque Napa est devenue AVA, il en a été de même pour la montagne de Santa Cruz AVA, juste au sud de San Francisco. Parce que dans ces montagnes, deux vins sont sortis de ces montagnes qui étaient également dans le jugement de Paris en 1976: le Ridge Winery, dont leur Cabernet Sauvignon, s'est classé cinquième au concours, le Montebello Cabernet Sauvignon il s'appelait, puis le David Bruce Winery avait un Chardonnay qui est arrivé 10e. Et la raison pour laquelle les Français ont creusé ces vins, à mon avis, c'est à cause de l'acidité. C'était équilibré. Juste au sud des montagnes de Santa Cruz se trouve le comté de Monterey, et je suis sûr que vous avez entendu parler de Monterey, non? Vin de Monterey. Et quand les gens parlent de la côte centrale, ils parlent souvent de deux variétés: le pinot noir et le chardonnay. Il se passe beaucoup plus que ces deux variétés sur la côte centrale, mais Monterey Bay a défini son propre style, pas nécessairement Chardonnay, mais définitivement Pinot Noir.

C'est l'un de ces «fournisseurs de vent et de brouillard» en tant que source de la baie de Monterey, et dans le comté de Monterey, qui est une AVA, l'AVA du comté de Monterey, il y a quatre AVA en son sein. Il y a Arroyo Seco, Carmel Valley, Chalone et Santa Lucia Highlands dans les contreforts de la chaîne de montagnes de Santa Lucia.

Mais le truc avec le Pinot Noir du comté de Monterey, c'est qu'il s'agit de son propre style de Pinot Noir. C’est gros et juteux avec des cerises et de la cannelle, et il veut être gros, gras et corsé, mais l’acidité ne le laissera pas faire. C'est l'un des styles de pinot noir les plus charnus, les plus hauts et les plus profonds que nous ayons aux États-Unis. Et ils sont beaux. Ils sont géniaux. Le Chardonnay qui en sort est également excellent. Acide élevé. S'ils mettent du chêne dessus, c'est généralement ce gros Chardonnay audacieux, mais avec cette acidité nette et salée en lui. Ils sont beaux. Et puis tout au sud, à la pointe sud de la Central Coast AVA, se trouve le comté de Santa Barbara, un autre comté influencé par l'océan Pacifique. Je vois beaucoup de vignobles du comté de Santa Barbara étreindre la côte du Pacifique, et ici vous avez la Santa Maria Valley AVA, la Santa Ynez Valley AVA et la Santa Rita Hills AVA. Il y en a d'autres, mais ce sont ceux que vous allez voir sur les étagères à vin. Surtout, il va dire Santa Barbara County, puis il va avoir un de ces AVAS.

Et c'est une autre région qui est influencée par le Pacifique. Beaucoup de vignobles sont très proches de l'océan Pacifique, et c'est un endroit très lourd en Chardonnay, Pinot Noir également. Et ce qui est unique dans cette région, c'est que parfois cet endroit peut devenir plus frais que la vallée brumeuse de la rivière russe ou Los Carneros et la partie nord de la Californie en raison de l'influence de l'océan Pacifique, ce qui est cool.

Ce domaine est toujours en cours d'exploration. C'est en fait là que «Sideways» a été tourné. C’est beau là-bas. C'est peut-être l'une des conditions météorologiques les plus parfaites d'Amérique, dans cette région. Il se situe entre le comté de Monterey au nord et le comté de Santa Barbara au sud. En plein milieu, il y a un comté appelé San Luis Obispo. Dans ce comté, il y a ce genre de nouvelle AVA appelée York Mountain vers la côte. Et puis il y en a un autre appelé Edna Valley, sur lequel vous verrez des Chardonnays dire Edna Valley dessus. Et puis il y en a un appelé Arroyo Grande Valley, que vous ne voyez pas beaucoup. Mais dans ce comté, la plus grande AVA de Californie se trouve juste là, et c'est génial. Et il n’obtient pas toute l’attention que je pense qu’il mérite. Parlons donc de Paso Robles. À mon avis, Paso Robles bénéficie de tous les atouts climatiques et géologiques que cette chose de la côte centrale a à offrir. C'est la seule région qui a une influence côtière extrême, mais qui va si loin à l'intérieur des terres, qu'elle a aussi cet avantage intérieur «jour chaud, nuit fraîche». Et dans les 666 000 acres de cette région – 26 000 acres avec des terres en vigne – toutes sortes de raisins peuvent être cultivées dans cet endroit. Ainsi, le matin, du brouillard se forme dans la baie de Monterey, puis il est tiré à travers la vallée de Salinas vers le sud en direction de Paso Robles, et ce brouillard et ce vent sont protégés à l'ouest par la chaîne de montagnes de Santa Lucia. Donc tout ce brouillard et tout ce vent se précipitent dans Paso. Maintenant, c'est la seule AVA qui possède également des vignobles très intérieurs. Donc, ce qui est unique à propos de cet endroit, c'est que la moitié de cette AVA apprécie le brouillard et le vent, car le brouillard ou le vent descend dans Paso et il commence à se précipiter à travers ces différents cols appelés le Templeton Gap. Et puis à travers ces zones, différents vignobles sont plantés pour profiter de ce vent et de ce brouillard. Et puis quand on passe la rivière Salinas à l'est, ce brouillard n'influence pas autant ces zones.

Mais ce qui est unique à propos de ces régions, comme je l’ai dit au début de cet épisode, c’est que des journées chaudes et chaudes, des nuits froides dans le désert, un sol superbe, une acidité impressionnante. Vous obtenez donc une acidité des deux côtés, mais avec des variétés différentes. Et c’est ce qui rend cet endroit unique. Ils ont en fait fait des études sur les terres, le climat et le sol, et ils ont proposé 11 sous-AVA à Paso seulement. Donc Paso Robles est une sous-AVA de la Central Valley AVA, mais à Paso Robles, il y a 11 autres AVA. Et j'aimerais pouvoir faire quelque chose sur ces derniers et je ne peux pas, mais ce qui est unique à leur sujet, c'est qu'ils sont basés sur le Templeton Gap et toutes ces différentes variations climatiques et pédologiques au sein de Paso lui-même.

Et pour cette raison, même si 39 pour cent ou plus de cette superficie viticole est du cabernet sauvignon, et il y a du beau cabernet sauvignon qui sort de Paso. Grâce à ce soleil, vous obtenez des cabines moelleuses, énormes et complètes, mais avec une grande acidité, et elles ne sont pas trop lourdes. Ils définissent en quelque sorte le temps et le sol de cette région.

Mais ce qui prospère également ici, ce sont les raisins de vin blanc que l'on trouve généralement dans la vallée du Rhône en France. Comme la Marsanne, la Roussanne, le Grenache Blanc et les raisins rouges de cette région comme la Syrah et le Grenache. Et ce sont tous ces grands, beaux vins audacieux, équilibrés, épicés pour les rouges, et les vins fleuris et miellés pour les blancs. Mais ils ont une si grande acidité, ils ne sont pas si lourds en bouche. C'est vraiment cool. Et la chose à propos de Paso, que je trouve très unique, plus que d'autres AVA en Californie, c'est que ce ne sont pas seulement ces listes de raisins dont je vous ai parlé. Ils font tout là-bas. Il y a des gens qui expérimentent avec des raisins qui n'ont jamais vraiment été joués ici aux États-Unis.

Il y a un magnifique cépage blanc du sud de la France appelé Picpoul de Pinet qui fait des vins blancs très étonnants, faciles à boire et qui se marient très bien avec les huîtres. Ils en font de superbes versions à Paso. Il existe une ancienne variété indigène indigène en Campanie en Italie appelée Falanghina, c'est un beau vin blanc. Ils font ça à Paso. Ils font du Barbera, ils font du Nebbiolo là-bas. Il se passe beaucoup de choses à Paso. Et ce que me dit vraiment Paso Robles, c’est un de ces endroits où on peut y aller ou on peut y boire du vin en raison de sa diversité. Ce n’est pas une région viticole où nous allons pour un seul raisin. C’est un endroit où nous allons pour profiter des vins qui y sont élaborés. Et si vous allez à Paso, la communauté y est très cool. C'est une ville de la vieille école, mec. La ville a été fondée par deux frères appelés les frères Blackburn et l’oncle de Jesse James. N'est-ce pas fou?

Et je ne veux pas dire que c'était toujours un endroit hors-la-loi, il a cette sensation de Far West, de hors-la-loi. Et en fait, James Dean accélérait par ici. En fait, c'était dans la zone où il a écrasé sa voiture. Mais il y a ce cœur et cet esprit rebelle chez Paso en ce sens que c’est le vin que nous voulons faire, et j’espère que vous l’aimerez. Et je trouve vraiment que c'est une excellente façon de faire les choses. Et je sais que d'autres régions viticoles du pays le font, mais Paso est un grand endroit. C'est une région viticole importante, et il se trouve que son terroir est si varié que c'est vraiment quelque chose sur lequel nous devrions, en tant que buveurs de vin américains, nous concentrer, car c'est une autre de ces régions viticoles qui produit du vin en Amérique. et fait quelque chose de différent et d'unique.

À un moment donné, Napa n’était pas connue pour le cabernet sauvignon. Il était connu pour Zinfandel. Il en était de même pour Sonoma. Mais quand le Cabernet est arrivé, ils ont réalisé que ce sont les endroits où il fait bien, et bien sûr, le Cabernet Sauvignon est devenu la chose populaire. Avec Paso, ce n'est pas seulement un raisin, mais une célébration de différents types de cépages qui fonctionnent. Parce qu'en Amérique, chaque raisin que nous cultivons vient d'ailleurs. Mais quand un raisin tombe amoureux d'un lieu, quelque chose de spécial se produit. Et quand un humain y parvient, nous en voyons le résultat. Napa et Sonoma étaient de gros accords avec ça. Je pense que Paso en fait également partie, mais la seule chose à propos de Paso est la suivante: ce n’est pas une variété. C'est un tas de variétés et beaucoup de grands vignerons. Vous allez au centre-ville de Paso, vous allez déjeuner, vous voyez une bande de vignerons traîner ensemble, parler de leur récolte, parler de leur fermentation, tout ça. C’est un endroit très cool.

Alors j'ai fait une diatribe là-bas. Je voulais me concentrer sur Paso car c'est la plus grande AVA de la côte centrale. Mais encore une fois, il y a beaucoup de bon vin provenant de tous ces endroits de la côte centrale. Et je pense que nous devrions tous nous concentrer un peu et dire: "Hé, allons voir ces endroits."

Je tiens à saluer le vigneron de la Central Coast Kamee Knutsun. Nous avons eu une conversation géniale pour obtenir des informations encore plus détaillées sur cet AVA ridiculement cool.

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Maintenant, pour quelques crédits. Et ça? Wine 101 est enregistré et produit par le vôtre, Keith Beavers, au siège de VinePair à New York. Je tiens à remercier chaleureusement les co-fondateurs Adam Teeter et Josh Malin. Je tiens également à remercier Danielle Grinberg pour avoir créé le logo Wine 101 le plus légitime.

Et je dois remercier Darby Cicci pour la création de cette chanson incroyable: écoutez ce truc épique. Et enfin, je tiens à remercier le personnel de VinePair de m'avoir aidé à en apprendre davantage chaque jour. Merci pour l'écoute. Je te verrai la semaine prochaine.

Ed. Remarque: cet épisode a été modifié pour des raisons de longueur et de clarté.

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